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L'équipe de la NFL de DC abandonne son nom après 87 ans

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.

WASHINGTON (AP) – La franchise de la NFL de Washington a annoncé lundi qu'elle abandonnait le nom "Redskins" et le logo de la tête indienne, sous la pression récente des sponsors et des décennies de critiques selon lesquelles ils offensaient les Amérindiens.

Un nouveau nom doit encore être sélectionné pour l'une des équipes les plus anciennes et les plus légendaires de la Ligue nationale de football, et on ne savait pas dans combien de temps cela se produirait. Mais pour l'instant, sans doute le nom le plus polarisant dans les sports professionnels en Amérique du Nord a disparu à une époque où l'on tient compte de l'injustice raciale, de l'iconographie et du racisme aux États-Unis.

Cette décision est intervenue moins de deux semaines après que le propriétaire Dan Snyder, un fan de l'enfance de l'équipe qui avait déclaré qu'il ne se débarrasserait jamais de son nom, a lancé une «révision approfondie» sous la pression des sponsors. FedEx, Nike, Pepsi et Bank of America se sont tous alignés sur le nom, qui a été donné à la franchise en 1933 alors que l'équipe était toujours basée à Boston.

L'équipe a déclaré qu'elle «retirait» le nom et le logo et que Snyder et l'entraîneur Ron Rivera travaillaient en étroite collaboration pour développer un nouveau surnom et un nouveau design. L'annonce est venue sur l'ancien en-tête avec le nom des Redskins parce que l'équipe le conserve techniquement jusqu'à ce qu'un nouveau soit choisi et approuvé.

Les défenseurs et les experts amérindiens ont longtemps critiqué le nom qu'ils appellent une «insulte raciale définie par un dictionnaire». Plus d’une douzaine de dirigeants et d’organisations autochtones ont écrit la semaine dernière au commissaire de la NFL, Roger Goodell, pour lui demander de mettre fin immédiatement à l’utilisation du nom par Washington. Goodell, qui pose des questions sur le sujet depuis des années, a déclaré qu'il soutenait l'examen.

Les protestations contre le nom datent de l’achat de l’équipe par Snyder en 1999 et, jusqu’à présent, il n’a montré aucune volonté d’envisager un changement. Les mots forts des sponsors – y compris une entreprise dirigée par une partie minoritaire de l'équipe – ont changé l'équation.

Plus tôt ce mois-ci, FedEx est devenu le premier sponsor à annoncer qu'il avait demandé à l'organisation de changer de nom, ce qui est particulièrement important car le PDG Frederick Smith possède une partie de l'équipe. FedEx a payé 205 millions de dollars pour les droits de dénomination à long terme du stade de l'équipe à Landover, dans le Maryland.

Le bail de FedEx Field expire en 2027, et la suppression du nom ouvre diverses possibilités au Maryland, en Virginie et à Washington pour le nouveau stade et le siège de l'équipe. Le maire du district de Columbia, Muriel Bowser, a déclaré que le nom était un «obstacle» à la construction de Snyder sur l'ancien site du stade RFK, qui serait sa préférence.

L'équipe a récemment commencé à rompre les liens avec le fondateur raciste George Preston Marshall, à retirer son nom du Ring of Fame et à renommer le bol inférieur de FedEx Field pour le premier joueur noir de l'équipe, feu Hall of Famer Bobby Mitchell. Marshall, qui a renommé les Boston Braves the Redskins en 1933 et déplacé l'équipe à D.C. quatre ans plus tard, était un ségrégationniste et le dernier propriétaire de la NFL à intégrer son équipe. Le logo actuel montre le profil d'un Amérindien au visage rouge avec des plumes dans les cheveux.

Les Braves d'Atlanta de la Ligue majeure de baseball et les Blackhawks de Chicago de la Ligue nationale de hockey ont déclaré qu'ils n'avaient aucune envie de changer de nom. Certains partisans aimeraient voir tous les noms, mascottes et images amérindiens hors du sport.

Longtemps éloignée des jours glorieux de remporter les titres du Super Bowl au cours des saisons 1982, 1987 et 1991 sous la direction de l'entraîneur Joe Gibbs, l'équipe de Washington de la NFL n'a que cinq matchs en séries éliminatoires en 21 ans et aucune victoire en séries éliminatoires depuis 2005. L'équipe n'a pas de joueur commercialisable à l'échelle nationale depuis la célébrité éphémère de Robert Griffin III, et le calendrier 2020 ne comporte aucun match aux heures de grande écoute pour une franchise qui était auparavant un match nul.

Le re-branding avec un nouveau nom et un nouveau logo – et peut-être les mêmes couleurs bordeaux et or – couplé avec le transfert des opérations de football à Rivera pourrait être une aubaine pour Snyder sur et hors du terrain. Même si un segment de la base de fans s'oppose au changement de nom de la tradition, gagner compenserait largement ces pertes.

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