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Le vaccin pro-russe Misinfo trouve sa place dans les groupes Facebook des États-Unis

CHICAGO (AP) – Un faux rapport affirmant que cinq Ukrainiens étaient décédés après avoir pris un vaccin contre le coronavirus fabriqué aux États-Unis s'est propagé en quelques jours à partir d'un petit site Web adapté au Kremlin à un public de milliers de groupes Facebook basés aux États-Unis.

Les médias russes ont repris cette affirmation, et bientôt les utilisateurs des médias sociaux aux États-Unis ont partagé des captures d'écran et des liens vers ces articles – tout comme 30000 Américains se préparaient à retrousser leurs manches pour prendre des photos d'un vaccin expérimental COVID-19 à la fin du mois dernier.

La diffusion rapide d'un seul rapport d'un obscur site Web ukrainien à des foules d'utilisateurs de Facebook met en évidence la facilité avec laquelle les sites Web pro-russes peuvent transmettre de la désinformation aux cercles Internet américains. En fait, l'un des sites Web qui ont repris le rapport a été identifié par le département d'État américain cette semaine comme faisant partie d'un réseau de sites Web de désinformation par procuration utilisés par le gouvernement russe.

Alors que divers pays se précipitent pour produire un vaccin contre le coronavirus réussi, les experts en désinformation se préparent à un tambour constant d'allégations trompeuses et de propagande visant à saper les efforts des pays concurrents pour développer un antidote. La désinformation pourrait susciter la méfiance et la peur autour d'un vaccin, menaçant les espoirs des dirigeants gouvernementaux de mettre fin à la pandémie. Et les États-Unis, qui se préparent à fournir 300 millions de doses aux Américains à partir de l'année prochaine, si un vaccin efficace est identifié, pourraient être une cible de choix.

Le mensonge autour du vaccin américain s'inscrit dans une stratégie de désinformation pro-Kremlin de longue date, a déclaré Bret Schafer, chercheur en désinformation à l'Alliance for Securing Democracy.

"Chaque fois qu'il semble que l'Occident a pris les devants dans quelque chose, ils vont essayer de faire des dégâts", a déclaré Schafer. «Alors qu'ils sont sur le point d'arriver sur le marché avec leur propre vaccin ou de commencer à faire des essais, vous créez un doute sur ce que font les autres dans l'espoir que vos propres citoyens se tournent vers vous pour obtenir des réponses.»

La Russie se vante qu'elle deviendra bientôt le premier pays à approuver un vaccin COVID-19. Mais les scientifiques soulèvent de sérieux doutes sur les projets du pays de commencer des vaccinations de masse dès octobre.

L'affirmation non étayée selon laquelle cinq Ukrainiens sur 15 étaient décédés lors d'un essai du vaccin américain contre le coronavirus a été publiée pour la première fois en juillet sur le Lugansk Media Center, un site Web affilié aux rebelles séparatistes de la région ukrainienne de Louhansk, qui sont soutenus par la Russie. Le faux rapport indique que huit autres personnes ont également été hospitalisées. Le vaccin, cependant, n'est actuellement pas testé en Ukraine, selon une base de données mondiale d'essais de vaccins tenue à la fois par l'Organisation mondiale de la santé et les National Institutes of Health des États-Unis.

Lugansk Media Center n'a pas renvoyé de demande de commentaire.

Le rapport a été repris par le site convivial pour la Russie NewsFront et a été partagé plus de 20000 fois dans des groupes et des pages Facebook publics, dont plusieurs avec de nombreux suivis anti-vaccination aux États-Unis.

NewsFront a été identifié comme un «site Web proxy» pour le gouvernement russe dans un rapport du Département d’État de cette semaine qui détaillait l’appareil russe de médias financés par l’État, de comptes de médias sociaux et de sites Web en anglais utilisés pour diffuser la désinformation.

«Les vaccins ne sont jamais sûrs!» Un utilisateur de Facebook a écrit, partageant l'article de NewsFront dans un groupe Facebook basé en Floride appelé Vaxxed Vaccine Information.

L'affirmation a également gagné du terrain dans les groupes Facebook QAnon aux États-Unis et en français, qui promeuvent la théorie du complot selon laquelle le président Donald Trump mène une campagne secrète contre des ennemis dans «l'État profond» et un réseau de trafic sexuel d'enfants.

Et cela semble avoir inspiré une nouvelle vague de mèmes visant à semer le doute sur le vaccin.

"Juste curieux. Prendriez-vous un vaccin avec un taux de mortalité de 33% pour vous sentir à l'abri d'un virus avec un taux de mortalité de 0,06%? » demande un mème qui a été partagé 14 000 fois dans une seule publication Facebook.

Facebook n'a pas renvoyé de demande de commentaire.

La portée de la désinformation a été «définitivement un succès» pour le Lugansk Media Center, un site marginal qui a généré peu de succès avec ses articles dans le passé, mais qui travaille à construire son profil, a déclaré Elise Thomas, chercheuse à l'International Cyber Policy Center en Australie.

Thomas a déclaré que cela pourrait encourager les sites Web marginaux et de propagande à tester davantage de mensonges en ligne dans les mois à venir, alors que les scientifiques entrent dans les dernières étapes du test de candidats vaccins.

«Ils comprennent parfaitement que le vaccin est un sujet brûlant», a déclaré Thomas, qui a suivi l’origine de la réclamation en ligne. "C'est probablement ce que nous allons voir dans les prochains mois."

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