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Le rabbin Michael Beals a-t-il appelé Joe Biden un «Mensch»?

En juin 2020, un Twitter fil relayant une histoire prétendument écrite par une personne identifiée comme «Rabbi Michael Beals» à propos de la participation du candidat présidentiel démocrate Joe Biden à un service funéraire juif a été largement diffusée sur les réseaux sociaux.

Certains utilisateurs des médias sociaux étaient sceptiques à propos de ce fil. Après tout, il n'est pas rare de voir des morceaux de texte attribués à tort à des personnalités influentes flottant sur les réseaux sociaux. (Consultez notre liste sans cesse croissante d'articles «mal attribués».)

Cependant, le texte ci-dessus a été écrit par le rabbin Michael Beals. Cette histoire a été initialement publiée sur la page Medium de Joe Biden en septembre 2019, où elle a été précédée de l'introduction suivante:

Nous partageons des histoires directement de personnes qui connaissent vraiment Joe et son personnage – des membres de sa famille à ses collègues en passant par les anciens combattants qu'il a accueillis à la Maison Blanche. Rencontrez Joe Biden à travers les yeux de ceux qui le connaissent le mieux.
Ensuite, aidez à construire la campagne qui va l'envoyer à la Maison Blanche.

Beals, qui est avec la Congrégation de Delaware Beth Shalom depuis 2004, nous a confirmé qu'il était l'auteur de cette histoire et nous a assuré dans un courriel que «l'histoire est vraie». Beals nous a également envoyé la nécrologie de Sylvia Greenhouse, la femme dont la mort a ancré cette histoire, et nous a dit qu'il ne s'agissait que d'une des nombreuses «histoires menchy (sic)» sur Biden.

Beals a écrit:

Je promets que l'histoire est vraie.

(…)

C'est l'une des nombreuses histoires de Biden Menchy – mais celle-ci semblait si exceptionnelle parce que les shivas ne sont pas aussi courants que les nombreuses funérailles auxquelles il a également assisté dans la communauté juive.

En 2019, Beals a relayé une histoire à propos de Biden assistant à un shiva minyan, un culte à la suite du décès d'un Juif. Selon Beals, il dirigeait le service pour Greenhouse, une femme du Delaware qui n'était «pas une personne de moyen», lorsque Biden entra discrètement dans la pièce. Beals écrit qu'il a demandé à Biden pourquoi il avait assisté au service et que le sénateur de l'époque a répondu que Greenhouse avait été un petit donateur fréquent de sa carrière politique.

Un extrait de l'histoire de Beals apparaît ci-dessous. Le post complet peut être lu sur Medium.

Nous avons réuni les dix anciens ensemble, et c'est dans cet endroit très humble que j'ai commencé à diriger le kaddish. Vers la fin du service, une porte au fond de la buanderie s'est ouverte, et qui entre mais le sénateur Joe Biden, la tête baissée, tout seul.

J'ai failli laisser tomber mon livre de prières sous le choc.

Le sénateur Biden s'est tenu tranquillement à l'arrière de la salle pendant toute la durée du service.
À la fin du kaddish, je me suis approché de lui et lui ai posé la même question qui devait être dans l'esprit de tous les autres:

"Sénateur Biden – que faites-vous ici?"

Et il m'a dit: «Écoutez, en 1972, lors de ma première candidature au Sénat, Mme Greenhouse a donné 18 $ à ma première campagne. Parce que c'est ce qu'elle pouvait se permettre. Et tous les six ans, lorsque je me présenterais pour une réélection, elle donnerait 18 $ supplémentaires. Elle l'a fait toute sa vie. Je suis ici pour montrer mon respect et ma gratitude. "

Maintenant, le nombre 18 est significatif dans la foi juive – ses nombres épelent le mot hébreu chai, comme dans «à la vie, à la vie, l’chayim!» Mais c'est aussi un montant modeste. Joe Biden le savait. Et il a respecté cela.

Il n'y avait aucun média à notre service ce jour-là – ni journalistes juifs ni dignitaires importants. Juste quelques personnes âgées en deuil dans une buanderie au sous-sol.

Joe Biden n'est pas venu à ce service à des fins politiques. Il est venu à ce service parce qu'il a du caractère. Il est venu à ce service parce qu'il est un mensch.

Et si nous avons besoin de quelque chose en ce moment en ce qui concerne la direction de notre pays – nous avons besoin d'un mensch.

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