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Le propriétaire des Patriots, Kraft, est débarrassé des frais sexuels dans le salon de massage

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

FORT LAUDERDALE, Floride (AP) – Les procureurs de Floride ont abandonné jeudi une accusation de délit contre le propriétaire des New England Patriots, Robert Kraft, après que les tribunaux ont bloqué leur utilisation de la vidéo qui le montrerait en train de payer pour des relations sexuelles dans un salon de massage.

Le procureur de l'État du comté de Palm Beach, Dave Aronberg, a déclaré lors d'une conférence de presse en ligne que sans les enregistrements vidéo de Kraft, 79 ans, et de deux douzaines d'autres hommes payant pour des relations sexuelles au Orchids of Asia Day Spa, il n'y avait pas suffisamment de preuves pour les condamner.

«Nous sommes obligés sur le plan éthique d'abandonner tous les cas», a-t-il déclaré.

Les avocats de Kraft ont refusé tout commentaire immédiat. Il pourrait toujours être suspendu ou puni par la Ligue nationale de football. La NFL n'a pas répondu à une demande de commentaire et les Patriots ont refusé de commenter. Peu de temps après avoir été inculpé, Kraft a présenté des excuses pour ses actes.

Aronberg a déclaré que même si les accusations ont été abandonnées contre les clients du spa, les poursuites judiciaires contre son propriétaire et son directeur se poursuivront en utilisant des preuves telles que des relevés bancaires.

Il a dit que personne ne devrait douter de ce qui s'est passé là-bas. Il a dit que des hommes riches d'un country club local «faisaient la queue» pour acheter du sexe au spa, qui se trouvait dans un centre commercial de banlieue près d'un supermarché, de restaurants et d'autres commerces.

«Le spa de jour Orchids of Asia était un bordel notoire situé dans un centre commercial familial juste à côté d'une salle de jeux qui attirait les enfants», a-t-il déclaré. «Bien que nous ne puissions pas prouver la traite des êtres humains au-delà de tout doute raisonnable, il y avait des preuves de traite des êtres humains dans l'enquête globale.

L'avocat du propriétaire Hua Zhang a été surpris d'apprendre la décision d'Aronberg de poursuivre son client, affirmant que les procureurs avaient dit à un juge qu'ils avaient besoin des enregistrements pour que l'affaire soit maintenue.

«Il n’est pas ironique que l’ensemble des poursuites engagées contre l’État ait été motivée par le désir de protéger les femmes contre les abus», a déclaré l’avocate Tama Beth Kudman dans un courriel. «Pourtant, même après avoir déclaré que l'État ne disposait pas de preuves suffisantes pour poursuivre ces femmes sans la preuve vidéo, l'État persiste à poursuivre contre elles, tout en rejetant les charges retenues contre les hommes.»

Les avocats du directeur Lei Wang n'ont pas immédiatement répondu aux e-mails demandant des commentaires. Les femmes ont plaidé non coupables de tirer un revenu de la prostitution.

Les enregistrements, qui n'ont pas été rendus publics, sont la seule preuve connue que les hommes ont payé pour des relations sexuelles. Parmi les autres hommes inculpés, 19 cas ont été abandonnés. Trois hommes ont suivi un programme de déjudiciarisation et ont payé plus de 5 000 $ en frais. Un a plaidé coupable l'an dernier et payé 323 $ en frais de justice. Un autre homme est rentré chez lui en Norvège.

Un juge du tribunal de comté a initialement jeté les enregistrements, affirmant que le mandat autorisant l'installation des caméras ne protégeait pas suffisamment la vie privée des clients innocents ayant reçu des massages légaux.

Le 4ème district a accepté le mois dernier, affirmant que la plantation de caméras vidéo dans des espaces privés est une mesure «extrême» qui ne devrait être utilisée qu'en cas de nécessité absolue.

Les procureurs ont décidé cette semaine de ne pas faire appel à la Cour suprême de Floride, affirmant qu'une perte pourrait avoir des «implications plus larges et négatives» sur les futures enquêtes policières au-delà de l'affaire Kraft. Aronberg a déclaré que s’il n’était pas d’accord avec la décision du tribunal, il la respectait.

L'avocat David Weinstein, un ancien procureur qui a suivi l'affaire, a déclaré à l'Associated Press que la police et les procureurs disposaient clairement de preuves suffisantes pour obtenir les mandats autorisant l'installation secrète des caméras, mais n'ont pas suivi les règles conçues pour protéger la vie privée. des innocents.

«La seule faute était dans l'exécution des mandats», a-t-il déclaré. "Gardez à l'esprit que rien de tout cela ne dit que ce que Kraft ou l'un des autres clients a fait était légal, cela dit simplement que l'État ne dispose pas de preuves suffisantes pour prouver leur cas."

Les avocats de Kraft ont déjà déposé une requête demandant que les enregistrements soient détruits afin qu’ils ne puissent jamais être rendus publics. Ils ont dit que Kraft pourrait être prêt à payer les frais de l’État si quelqu'un conteste une ordonnance de destruction. Aronberg a déclaré qu'en raison d'une poursuite civile intentée contre son bureau au sujet de l'affaire, les enregistrements sont toujours des preuves. Il a dit qu’il n’avait pas l’intention de les libérer.

Kraft et les autres ont été inculpés en février 2019 dans le cadre d'une enquête menée par plusieurs pays sur des salons de massage qui comprenait l'installation de caméras vidéo dans le hall et les chambres d'Orchids of Asia sous la ruse qu'une alerte à la bombe nécessitait son évacuation. La police affirme que les enregistrements montrent Kraft et d'autres hommes se livrant à des actes sexuels avec des femmes et les payant.

La police a déclaré avoir enregistré Kraft, un veuf, en train de payer des actes sexuels au spa plusieurs jours consécutifs en janvier 2019, y compris le matin du match de championnat de l'AFC que les Patriots ont remporté à Kansas City ce soir-là.

S'il avait été condamné, Kraft aurait probablement reçu une amende, des travaux d'intérêt général et d'autres sanctions qui n'incluaient pas de peine de prison.

Selon Forbes Magazine, Kraft vaut près de 7 milliards de dollars. Il a employé plusieurs avocats très chers pour le défendre dans cette affaire.

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