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Le propriétaire de TikTok choisit Oracle plutôt que Microsoft comme partenaire technologique américain

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

Le propriétaire de TikTok a choisi Oracle plutôt que Microsoft comme partenaire technologique américain qui pourrait aider à maintenir la populaire application de partage de vidéos aux États-Unis, selon une personne familière avec l'accord qui n'était pas autorisée à en parler publiquement.

L'administration du président Donald Trump a menacé d'interdire TikTok d'ici le 20 septembre et a ordonné au propriétaire ByteDance de vendre son entreprise américaine, invoquant des risques pour la sécurité nationale en raison de sa propriété chinoise. Le gouvernement s'inquiète de la transmission des données des utilisateurs aux autorités chinoises. TikTok nie qu'il s'agit d'un risque pour la sécurité nationale et poursuit pour empêcher l'administration de promulguer la menace d'interdiction.

TikTok et la Maison Blanche ont refusé de commenter dimanche. Oracle n'a pas renvoyé de demande de commentaire, mais a précédemment refusé le commentaire.

Walmart, qui avait prévu de s'associer avec Microsoft sur l'acquisition, a déclaré dimanche qu'il «continue à avoir un intérêt dans un investissement TikTok» et en parle avec ByteDance et d'autres parties.

Beaucoup reste incertain sur l'accord proposé avec Oracle, y compris s'il ne couvrira que les activités américaines de TikTok et, dans l'affirmative, comment il sera séparé du reste de la plate-forme de médias sociaux de TikTok, qui est populaire dans le monde entier. ByteDance possède également une application vidéo similaire, Douyin, pour le marché chinois.

Tout accord doit encore être examiné par le Comité des investissements étrangers aux États-Unis, connu sous le nom de CFIUS, un groupe gouvernemental américain présidé par le secrétaire au Trésor qui étudie les fusions pour des raisons de sécurité nationale. Le président peut approuver ou refuser une transaction recommandée par le panel, bien que Trump ait déjà exprimé son soutien à Oracle en tant que «grande entreprise» qui pourrait gérer l'acquisition.

Microsoft a déclaré dimanche dans un communiqué que ByteDance «nous a fait savoir aujourd'hui qu'ils ne vendraient pas les opérations américaines de TikTok à Microsoft».

Microsoft a ajouté qu'il était "convaincu que notre proposition aurait été bonne pour les utilisateurs de TikTok, tout en protégeant les intérêts de sécurité nationale". La société a déclaré qu'elle «aurait apporté des changements importants pour garantir que le service répond aux normes les plus élevées en matière de sécurité, de confidentialité, de sécurité en ligne et de lutte contre la désinformation».

TikTok, qui dit avoir 100 millions d'utilisateurs américains et environ 700 millions dans le monde, est connu pour ses vidéos amusantes et loufoques de danse, de synchronisation labiale, de farces et de blagues. Il est récemment devenu le foyer de contenus plus politiques tels que la comédienne Sarah Cooper, qui a attiré un large public en synchronisant les déclarations souvent décousues de Trump lors d'apparitions publiques.

Mais l'application a également suscité des inquiétudes en raison de sa propriété chinoise. La Maison Blanche a sévi contre un certain nombre d'entreprises chinoises, y compris les fabricants d'équipements de télécommunications Huawei et ZTE et l'application de messagerie WeChat, craignant de permettre aux autorités chinoises d'accéder aux données des utilisateurs américains. Les législateurs républicains et démocrates ont fait part de leurs préoccupations concernant la censure et la vie privée des enfants.

TikTok nie avoir partagé des données utilisateur avec le gouvernement chinois ou qu'il le ferait si on lui demandait. La société affirme qu'elle n'a pas censuré les vidéos à la demande des autorités chinoises et insiste sur le fait qu'il ne s'agit pas d'une menace pour la sécurité nationale.

TikTok a intenté une action pour mettre fin à l'interdiction, mais pas à l'ordre de vente. Les négociations ont été compliquées par plusieurs facteurs, y compris les demandes répétées de Trump selon lesquelles le gouvernement américain devrait obtenir une «réduction» de tout accord, une stipulation et un rôle pour le président que les experts jugent sans précédent.

En outre, le gouvernement chinois a dévoilé fin août de nouvelles réglementations qui restreignent les exportations de technologie, y compris probablement le système d'intelligence artificielle utilisé par TikTok pour choisir les vidéos à envoyer à ses utilisateurs. Cela signifie que ByteDance devrait obtenir une licence de la Chine pour exporter cette technologie vers une société étrangère.

«Le gouvernement chinois a laissé entendre qu'il pourrait bloquer l'exportation des systèmes d'IA de TikTok, ce qui pourrait compliquer une vente directe», a déclaré Tiffany Li, professeur invité à la Boston University School of Law.

Elle a déclaré que le système de recommandation vidéo basé sur l'IA de TikTok était l'un des avantages concurrentiels de l'application.

La question de savoir si l'accord Oracle-TikTok permettra d'éviter les restrictions à l'exportation chinoises dépend de l'entité qui conserve le contrôle de TikTok aux États-Unis, a déclaré Paul Haswell, associé du cabinet d'avocats Pinsent Masons basé à Hong Kong.

L'accord avait été conclu rapidement après que l'administration a intensifié ses menaces contre TikTok cet été, malgré les efforts de TikTok pour mettre de la distance entre son application et sa propriété chinoise. Il a installé l'ancien dirigeant de Disney Kevin Mayer en tant que PDG américain, mais il a démissionné en août après seulement quelques mois de travail, affirmant que «l'environnement politique a radicalement changé».

Microsoft et Oracle sont plus connus pour leurs offres de logiciels d'entreprise que pour celles destinées aux consommateurs.

Oracle fabrique principalement des logiciels de base de données. Il est en concurrence avec des géants de la technologie tels que Microsoft et Amazon, qui fournissent des services cloud, ainsi qu'avec des spécialistes des logiciels d'entreprise comme Salesforce.

Certains analystes considèrent que l’intérêt d’Oracle pour une entreprise grand public est erroné. Oracle devrait se concentrer sur les acquisitions du marché des entreprises et ne pas investir dans une application grand public comme TikTok qui ne correspond pas au reste de ses activités, a déclaré l'analyste de Jefferies Brent Thill, qui compare l'idée à Delta Airlines qui achète une entreprise de motos. «Cela n’a aucun sens», dit-il.

Thill a suggéré que les concurrents de TikTok comme Facebook et Snapchat devraient "encourager Oracle" en tant qu'acheteur, car Oracle "n'ajoutera pas beaucoup de valeur à l'application".

Le cofondateur d'Oracle, Larry Ellison, est inhabituel parmi les dirigeants de la technologie pour son soutien public à Trump, organisant une collecte de fonds pour lui en février dans son domaine de Rancho Mirage, en Californie. La société a également embauché un ancien assistant principal du vice-président Mike Pence; son PDG, Safra Catz, a également fait partie de l'équipe de transition de Trump.

Le président a déclaré le 18 août qu'Oracle était «une grande entreprise» qui «pouvait gérer» l'achat de TikTok. Il a refusé d'indiquer sa préférence entre Oracle et Microsoft en tant qu'acheteurs.

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