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Le musée britannique d'Oxford supprime les têtes réduites de l'affichage

LONDRES (AP) – Le Pitt Rivers Museum de l’Université d’Oxford a retiré sa célèbre collection de têtes réduites et d’autres restes humains dans le cadre d’un effort plus large visant à «décoloniser» ses collections.

Le musée, connu comme l’une des principales institutions d’anthropologie, d’ethnographie et d’archéologie au monde, a été accusé de racisme et d’insensibilité culturelle parce qu’il continuait à exposer les objets.

«Notre étude d'audience a montré que les visiteurs voyaient souvent les expositions de restes humains du musée comme un témoignage que d'autres cultures étaient« sauvages »,« primitives »ou« horribles »», a déclaré la directrice du musée, Laura Van Broekhoven. «Plutôt que de permettre à nos visiteurs de mieux comprendre leurs manières d’être, les expositions ont renforcé la pensée raciste et stéréotypée qui va à l’encontre des valeurs du musée d’aujourd’hui.»

La décision intervient à un moment où le mouvement Black Lives Matter a conduit à un réexamen de l'Empire britannique et des objets emportés loin des terres conquises. Oxford elle-même a été le théâtre de telles manifestations, où des manifestants ont exigé le retrait d'une statue de l'impérialiste victorien Cecil Rhodes.

Une partie de la collection du musée vieille de 130 ans, y compris les restes humains, a été acquise lors de l'expansion de l'Empire britannique conformément à un mandat colonial consistant à collecter et classer des objets du monde entier.

Le musée a déclaré avoir entamé un examen éthique de sa collection en 2017. Cela comprenait des discussions avec l'Universidad de San Francisco à Quito, au Pérou, et des représentants de la communauté autochtone Shuar sur les soi-disant têtes réduites, connues sous le nom de tsantsa par les Shuar.

Le musée a finalement décidé de retirer 120 restes humains, dont les tsantsas, les têtes de trophées Naga et une momie égyptienne d'un enfant.

Lorsque Pitt Rivers a fermé pendant la pandémie de COVID-19, le personnel en a profité pour apporter les changements. Le musée rouvre le 22 septembre avec des expositions d'interprétation expliquant pourquoi les objets ont été supprimés, de nouvelles étiquettes sur de nombreux artefacts et une discussion sur la façon dont les étiquettes historiques ont parfois obscurci la compréhension des cultures qui les ont produites.

«Beaucoup de gens pourraient penser à la suppression de certains objets ou à l'idée de la restitution comme une perte, mais ce que nous essayons de montrer, c'est que nous ne perdons rien d'autre que de créer un espace pour des histoires plus vastes», a déclaré Marenka Thompson. Odlum, un associé de recherche qui a organisé plusieurs des nouveaux écrans. «C'est au cœur de la décolonisation.»

Les restes humains ont été stockés. Le musée a annoncé son intention de contacter les communautés descendantes du monde entier pour savoir comment prendre soin de quelque 2800 restes humains qui restent sous sa garde.

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