Catégories
Actualités Insolites

Le «mur fort» de Trump pour bloquer le COVID-19 de la Chine avait des trous

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.

Le président Donald Trump a crédité à plusieurs reprises son interdiction de février sur les voyageurs en provenance de Chine continentale comme sa décision de signature contre l'avancée de la pandémie de coronavirus – un «mur fort» qui n'autorisait que les citoyens américains à l'intérieur, s'est-il vanté en mai.

Mais le mur de Trump ressemblait plus à un tamis.

Les milliers de résidents des territoires chinois de Hong Kong et de Macao ont été exemptés. Les efforts pour suivre les résidents américains revenant de Chine continentale ont été truffés d'erreurs et de communications interrompues.

Une analyse des registres d'entrée des voyages du Département du commerce et des données de l'aviation privée obtenues par l'Associated Press montre que près de 8 000 ressortissants chinois et résidents étrangers de Hong Kong et de Macao sont entrés aux États-Unis sur plus de 600 vols commerciaux et privés au cours des trois premiers mois suivant l'interdiction. a été imposée.

Lorsque les résidents américains en provenance de Chine continentale sont arrivés dans les aéroports américains, le système visait à les signaler et à surveiller leur apparition de symptômes ayant perdu la trace d'au moins 1 600 personnes au cours des premiers jours de l'interdiction, selon des courriels du gouvernement de l'État interne obtenu par l'AP.

Les restrictions de voyage imposées par Trump à la Chine, qu'il a suivies avec une interdiction de voyager en provenance des pays européens en mars et une nouvelle interdiction d'entrée depuis le Brésil infesté de virus le mois dernier, restent la première ligne de défense de l'administration contre les sources étrangères de la pandémie.

"Nous avons fait un excellent travail sur CoronaVirus, y compris l'interdiction très précoce de la Chine", a tweeté Trump la semaine dernière. "Nous avons sauvé des millions de vies américaines!"

Le 31 janvier, Trump a annoncé l'interdiction initiale de voyager pour tous les non-résidents américains qui avaient récemment séjourné en Chine continentale. Son action est intervenue des semaines après que les autorités chinoises ont reconnu qu'un nouveau virus hautement contagieux et mortel se propageait dans la ville de Wuhan.

Les voyageurs en provenance de Hong Kong et de Macao ont été exemptés de cette interdiction, et ils n’ont pas été confrontés aux mêmes procédures de filtrage et de quarantaine renforcées que celles exigées des Américains et des autres personnes revenant de Wuhan et de la Chine continentale.

Les dossiers de vol fournis à l'AP par FlightAware, une société internationale de suivi de l'aviation, montrent que plus de 5600 ressortissants chinois et étrangers des deux zones administratives se sont envolés pour les États-Unis en février. Ces totaux sont tombés à 2 100 en mars et à seulement 150 en avril, montrent les records d'entrée dans les voyages du Département du commerce.

Il n'y a aucune preuve claire que le petit mais constant flux de personnes en provenance de Hong Kong et de Macao a introduit des cas de COVID-19 aux États-Unis en janvier ou au cours des quatre mois qui ont suivi, mais les exemptions "ont certainement sapé le but de l'interdiction", a déclaré le Dr Ronald Waldman, professeur de santé mondiale à l'Université George Washington.

Waldman, qui a traité des quarantaines internationales en tant que responsable des Centres de contrôle et de prévention des maladies lors d'une épidémie de choléra en Afrique dans les années 1990, a déclaré que les interdictions de voyager peuvent temporairement entraver le rythme d'un virus en plein essor. Ces mouvements "ralentissent la transmission et vous font gagner du temps, mais ils doivent être correctement structurés et suivis d'autres mesures fortes", a-t-il déclaré.

Hong Kong avait eu du mal à réprimer les épidémies de grippe au début des années 2000, mais a gagné des éloges pour des précautions sanitaires strictes au cours des derniers mois qui ont minimisé sa charge de virus à la suite de la poussée de Wuhan. Mais quand il a exempté Hong Kong de l'interdiction de voyager en Chine, les responsables de l'administration Trump n'avaient aucun moyen de savoir si le régime anti-virus de Hong Kong réussirait ou si des voyageurs infectés entraient aux États-Unis depuis le territoire chinois.

Aucune des agences impliquées dans l'élaboration et l'annonce de l'interdiction de la Chine – le Conseil de sécurité nationale, le Département d'État, le CDC et le ministère de la Santé et des Services sociaux – n'a commenté publiquement à l'AP pourquoi Hong Kong et Macao étaient exemptés. Dans une brève déclaration, le Département d'État a déclaré qu'il ne "commenterait pas les décisions de politique intérieure" et a renvoyé à la Maison Blanche.

La Maison Blanche n'a pas répondu aux demandes répétées d'explication.

Des responsables familiers des discussions internes qui ont eu lieu fin janvier avant l'annonce de l'interdiction de la Chine ont fait part de leurs craintes qu'une interdiction trop large puisse compromettre les négociations commerciales et nuire à l'industrie du voyage. Un responsable a déclaré que l'intention était d'élaborer une interdiction «chirurgicale» qui limiterait les perturbations.

Un deuxième responsable de l'administration a noté que la décision d'imposer une interdiction de voyager est intervenue après que des centaines de milliers de voyageurs sont entrés aux États-Unis depuis la Chine en janvier. Ce même mois, plus de 12700 personnes sont entrées aux États-Unis en provenance des deux territoires chinois, selon les archives du Commerce.

Les fonctionnaires n'ont pas été autorisés à discuter de la question en public et ont parlé sous couvert d'anonymat.

Hong Kong et Macao bénéficient depuis longtemps d'un traitement économique et commercial préférentiel des États-Unis en raison de leur importance financière et de leur statut d'enclaves indépendantes sur l'orbite chinoise.

Un rapport du département d'État de 2019 sur Hong Kong a déclaré que plus de 1 300 entreprises américaines y opéraient, y compris presque toutes les grandes sociétés financières américaines, «avec des centaines de milliards de dollars d'actifs sous gestion». Macao est une île de casinos de renommée mondiale, dont certains appartiennent à des sociétés basées aux États-Unis.

L'ancien ambassadeur Richard Boucher, qui était consul général de Hong Kong dans les années 90, a déclaré qu'en vertu de la Hong Kong Policy Act adoptée par le Congrès en 1992, «nous sommes obligés de traiter Hong Kong comme une juridiction spéciale tant qu'elle fonctionne de manière indépendante».

Lorsque les restrictions de voyage de Trump en Chine sont entrées en vigueur le 2 février, au moins 15 cas du nouveau coronavirus avaient déjà été détectés à Hong Kong, ainsi qu'un décès, et sept autres cas avaient été découverts à Macao. Tous les premiers cas de Macao ont ensuite été attribués à l'épidémie de Wuhan.

Cette semaine, l'ancienne colonie britannique avait enregistré 1 248 cas et sept décès et Macao avait 46 cas. Même avec ces faibles totaux, Hong Kong a eu du mal avec au moins trois pics de cas de COVID-19: un fin février. un autre à la mi-mars et une augmentation de 130 cas au cours des deux dernières semaines.

Les poussées de virus de Hong Kong ont conduit le CDC et le Département d'État à émettre une série d'avertissements aux Américains envisageant des vols vers Hong Kong – des actions qui sembleraient en contradiction avec les dérogations à l'interdiction de voyager qui autorisent les voyageurs de Hong Kong et de Macao à entrer pays.

«Une fois que nous constatons qu’il existe une transmission interhumaine importante, il ne s’agit pas seulement, hé, que quelque chose se passe là-bas, ce que l’on appelle un niveau un. Et maintenant, c'est Hong Kong », a déclaré le directeur du CDC, le Dr Robert Redfield, lors d'une audience à la Chambre le 27 février.

Les avertissements du CDC sur Hong Kong et Macao ont depuis été portés au niveau d'alerte le plus élevé de l'agence, exhortant les Américains à «éviter tous les voyages non essentiels». Par ailleurs, un avertissement moins intensifié du Département d'État exhorte les voyageurs de Hong Kong à "faire preuve d'une prudence accrue".

Depuis lors, il y a eu un revirement. Hong Kong a interdit aux citoyens américains et à d'autres voyageurs internationaux d'arriver par avion, car plus de 2,7 millions d'Américains ont été testés positifs et plus de 128 000 sont morts du COVID-19.

Si le flux d'Américains allant à Hong Kong et à Macao était étouffé, le flux d'Américains et d'autres revenant aux États-Unis depuis la Chine continentale était inchangé. Et le programme pour les filtrer avait de réels problèmes.

Les autorités fédérales de la santé prévoyaient de canaliser les milliers de personnes revenant de Chine à travers 11 aéroports pour des examens de santé au cours des quelques semaines. Ceux présentant des symptômes seraient mis en quarantaine par le CDC. D'autres seraient autorisés à continuer leur chemin, mais seraient surveillés par les services de santé locaux et d'État, qui seraient chargés de contacter les voyageurs dans les 72 heures pour les conseiller de s'isoler pendant deux semaines et de contrôler s'ils ont développé des symptômes.

Le système était défectueux pour commencer. Les États pouvaient refuser de recevoir des informations sur les passagers de la CDC, et six l'ont fait: Géorgie, New Jersey, Oregon, Caroline du Nord, Arizona et Illinois. Pour les États opt-out, CDC a simplement désactivé les notifications. Tous les passagers de Chine continentale venant dans leur pays le feraient sans être signalés ou suivis.

À l'époque, un effort robuste de test et de recherche des contacts aurait pu freiner la propagation de tout virus arrivant avec des voyageurs en provenance de Chine continentale, selon un post-mortem du CDC d'erreurs qui ont conduit à la propagation précoce du virus aux États-Unis.

Mais l'effort a immédiatement rencontré des problèmes.

"Entendant parler de personnes qui fuient déjà par le biais d'un système de filtrage et se retrouvent dans des États sans passer par les aéroports", a écrit un employé du CDC à plusieurs responsables locaux de la santé le 6 février, peu après le début du programme, selon un e-mail obtenu par l'AP via une demande de documents publics. "Je savais que ce ne serait pas parfait, mais cela a commencé."

"Un vol n'a reçu aucun contrôle", a déclaré le 7 février un autre e-mail entre des responsables du New Hampshire.

Le CDC a déclaré qu'il n'avait aucune trace de vols complets non contrôlés. Mais il a déclaré que si le Département de la sécurité intérieure ne transmettait pas ces informations au CDC, il ne saurait pas si des vols entiers ont été manqués.

Les responsables de l'État du New Hampshire ont rapidement commencé à recevoir des appels de personnes récemment rentrées, mais dont elles n'avaient pas été informées, selon un e-mail du 10 février.

Les responsables du New Hampshire ont déclaré que les personnes qui avaient appelé tendaient la main de manière proactive pour déclarer elles-mêmes leur voyage en se fondant sur leur compréhension que les services de santé locaux les surveilleraient. Ils ont noté «qu'il a fallu un certain temps» pour établir le processus de transmission des informations aux voyageurs aux États.

Le porte-parole du CDC, Scott Pauley, a déclaré que l'agence n'avait pas obtenu suffisamment d'informations des agents des douanes de la Sécurité intérieure, qui étaient responsables de la collecte des données sur les passagers dans les aéroports.

"Les enregistrements étaient de mauvaise qualité, et les données n'étaient pas suffisamment complètes pour que quiconque puisse faire quoi que ce soit", a déclaré Pauley à l'AP.

Le CDC a déclaré que quelque 26 000 voyageurs en provenance de Chine avaient été examinés en février. L'agence a reconnu que les problèmes de données ont contribué à ce que des milliers de notifications ne soient pas envoyées aux services de santé de l'État. En raison de ces problèmes, la CDC a depuis émis une règle obligeant les compagnies aériennes à communiquer directement les données des passagers à l'agence lors des crises de santé publique.

Malgré la répartition des États notifiants, le CDC a souligné qu'à l'époque, le dépistage des voyages n'était qu'une des nombreuses mesures de contrôle des infections en vigueur. Il y avait une quarantaine obligatoire de 14 jours pour tous les voyageurs de la ville de Wuhan, et pour ceux qui sont connus pour leur exposition au virus.

Mais même lorsque des notifications ont été envoyées aux États, les informations n'étaient pas fiables, frustrant les responsables locaux soucieux de les contacter assez rapidement pour éviter toute propagation.

"Il y avait beaucoup, beaucoup de mauvaises informations", a déclaré Fran Phillips, secrétaire adjoint du Maryland pour les services de santé publique.

Les données étaient en proie à de mauvais numéros de téléphone, à des itinéraires erronés et à des personnes affirmant ne jamais avoir été en Chine. Parce que le CDC n'a pas été en mesure de vérifier les informations, l'agence a déclaré aux autorités locales qu'elles avaient confiance que les gens disaient la vérité, selon des notes internes partagées entre les autorités sanitaires de l'État de Californie.

Au Nouveau-Mexique, des responsables ont été laissés en difficulté après qu'une femme qui venait de rentrer de Chine soit apparue aux informations télévisées. L'État n'a reçu aucun avertissement du CDC et n'a pas pu la joindre. Ils ont été laissés pour juger de son état sur la base du segment TV.

"Heureusement, elle semble en bonne santé, sans toux", a écrit le chef de l’épidémiologie de l’État à d’autres personnes du service de santé dans un e-mail.

Des experts en santé publique et des représentants de l'État ont critiqué l'administration pour ne pas avoir suivi rapidement les restrictions de voyage avec une distanciation sociale, de nombreux tests et d'autres mesures antivirales. Les chercheurs ont montré que les voyageurs porteurs de virus en provenance de pays européens ont également attisé des infections à New York et dans d'autres villes en février et mars avant que l'administration ne suspende les voyages en provenance d'Europe.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *