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Le magnat des médias Sumner Redstone meurt à 97 ans

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

Sumner Redstone, qui a construit un empire médiatique à partir de la chaîne de films drive-in de sa famille, est décédé. Il avait 97 ans.

ViacomCBS Inc., qu'il a dirigé pendant des décennies, s'est souvenu de Redstone pour sa «passion inégalée de gagner, sa curiosité intellectuelle sans fin et son dévouement total à l'entreprise.

Redstone a construit l'entreprise grâce à des acquisitions agressives, mais de nombreux titres portant son nom se sont concentrés sur les liens rompus avec les épouses, les acteurs et les dirigeants. Dans plusieurs interviews, il a dit qu'il ne mourrait jamais.

Son emprise ferme sur la chaîne de théâtre National Amusements, qui contrôlait CBS Corp.et Viacom Inc. par le biais d'actions avec droit de vote, a été transmise à sa fille Shari Redstone, qui s'est battue contre les hauts dirigeants pour fusionner les deux entités qui se sont séparées en 2006.

Les batailles de Sumner Redstone avec sa propre famille ont été aussi dramatiques que ses manœuvres d’entreprise. Son fils Brent Redstone a une fois poursuivi son père pour briser son empire médiatique – puis s'est contenté d'une somme princière pour renoncer à ses actions avec droit de vote.

Redstone, un homme maigre avec un fort accent de Boston, a été marié et divorcé deux fois – d'abord avec Phyllis Gloria Raphael, mère de ses enfants Shari et Brent – puis avec les institutrices Paula Fortunato, une femme de 39 ans sa cadette.

Sous sa direction, Viacom est devenu l’un des titans des médias du pays, abritant les chaînes de télévision payantes MTV et Comedy Central et le studio de cinéma Paramount Pictures. Redstone a souvent dit aux intervieweurs que «le contenu est roi».

Et il avait raison. Malgré l'affaissement des cotes de télévision chez Viacom, ses vastes participations dans Viacom et CBS ont conduit le magazine Forbes à estimer sa valeur nette à 4,6 milliards de dollars.

En plus d'être impitoyable, Redstone était connu pour sa détermination obstinée. En 1979, il a survécu à un incendie au Copley Plaza Hotel de Boston en agrippant un rebord de fenêtre du troisième étage avec son bras droit toujours à l'intérieur. Il a subi des brûlures au troisième degré sur la moitié de son corps, son poignet droit était presque sectionné et on lui a dit qu'il ne marcherait plus jamais. Mais il a finalement récupéré et a même pu jouer au tennis en attachant la raquette à son poignet.

"J'ai l'intention de vivre pour toujours!" il a déclaré à Upstart Business Journal en 2009.

Né en 1923 à Boston, Redstone était le fils aîné de Michael et Belle Rothstein, qui a changé le nom de famille en Redstone.

Redstone a obtenu le premier diplôme de sa classe à la Boston Latin School en 1940 et a terminé ses études à Harvard en moins de trois ans. Il a été choisi pour travailler dans une équipe de renseignement de l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale qui a déchiffré les codes militaires japonais.

Après trois ans dans l'armée, il est allé à la Harvard Law School et est devenu associé dans un cabinet d'avocats de Washington. Il y renonça pour rejoindre l’entreprise de cinéma drive-in de son père en 1954. Redstone en fit une grande chaîne de cinémas multi-écrans appelée National Amusements Inc.

La société privée est devenue la base de son empire médiatique et la source de toutes les querelles de sa famille.

Il a tué en négociant les actions des studios hollywoodiens et en 1987 – l'année de ses 64 ans – a acheté Viacom dans le cadre d'une prise de contrôle hostile pour 3,4 milliards de dollars, la plupart empruntés, évincant le fondateur Ralph Baruch de son poste de président.

Les critiques ont déclaré qu’un réseau câblé basé sur des vidéoclips était condamné, mais Redstone n’était pas d’accord et a rejeté les efforts des banquiers de la société pour décharger le tout nouveau MTV. Au lieu de cela, il a élargi sa portée, l'amenant en Europe, en Asie, en Amérique latine et en Russie.

Redstone s'est ensuite attaqué à Paramount Pictures, un processus de quatre ans qui s'est terminé par une offre amicale de Viacom pour 10 milliards de dollars en 1993. Il a ramassé la chaîne de location de vidéos Blockbuster pour son flux de trésorerie alors sain, ne sachant pas alors que la location de bandes vidéo s'effondrerait. .

Viacom a ensuite avalé CBS Corp. pour 34,5 milliards de dollars en septembre 1999, puis la plus grande fusion médiatique jusqu'à ce que le syndicat AOL-Time Warner intervienne des mois plus tard.

L'accord a réuni Redstone avec le chef de CBS, Mel Karmazin, un autre dirigeant à la voix dure et aux origines modestes. En juin 2004, Karmazin était absent, devenant plus tard à la tête de Sirius Satellite Radio Inc. CBS et Viacom ont été scindées en deux sociétés publiques sous son contrôle en 2006.

Une autre victime de l'ascension de Redstone: Tom Cruise, dont le saut de canapé dans «The Oprah Winfrey Show» et son adhésion à la Scientologie ont conduit Redstone à écourter un accord avec Cruise et sa société de production.

«Nous ne pensons pas que quelqu'un qui effectue un suicide créatif et coûte les revenus de l'entreprise devrait être sur le terrain», a-t-il déclaré au Wall Street Journal en 2006. Les deux derniers ont corrigé les choses avant la réalisation de «Mission Impossible: Ghost Protocol . »

En 2010, la main de Redstone dans l'entreprise est devenue indésirable. Il a dirigé à la télévision une émission mettant en vedette un groupe de filles légèrement vêtu, les Electric Barbarellas, face à des manifestations de l'intérieur. Le jour de sa diffusion, Judy McGrath, PDG de MTV Networks, a démissionné. Puis il a été davantage scandalisé après que le journaliste Peter Lauria a rendu public un message vocal dans lequel Redstone lui a proposé de le soudoyer pour révéler le révélateur de l'histoire de son ingérence.

Redstone s'est heurté à ses deux enfants. Il a acheté la participation de son fils Brent dans National Amusements pour régler un procès en 2007. Et après avoir favorisé sa fille Shari comme son successeur, ils ont frappé une zone froide.

En mai 2015, il a publié une déclaration disant qu'après sa mort, ses participations dans CBS et Viacom, via National Amusements, seraient gérées par une fiducie de sept personnes. La fiducie est répertoriée comme administrateurs PDG de Viacom Philippe Dauman, sa fille Shari, son fils Tyler Korff et quatre avocats. C'est au profit de ses cinq petits-enfants. Shari était la seule à s'opposer à la réélection de Dauman au conseil d'administration de Viacom en février 2016, et Redstone a expulsé Dauman et le membre du conseil d'administration George Abrams de la fiducie en mai au milieu de querelles juridiques.

À la fin de 2015, l'ancienne compagne Manuela Herzer a poursuivi Redstone après l'avoir expulsée de son domaine. Le costume a révélé une vie étrange et isolée dans son manoir de Beverly Park qui comprenait des demandes fréquentes de sexe et de steak.

Le procès alléguait que Redstone avait été hospitalisé à plusieurs reprises en 2014, le laissant avec une sonde d'alimentation, un cathéter et de graves troubles de la parole. Herzer l'a décrit comme un «fantôme vivant». Un juge a rejeté la plainte, mais Herzer a continué à intenter une action en justice contre Shari Redstone, alléguant un racket criminel.

La fille Shari Redstone a été enfermée dans une bataille juridique pour fusionner CBS et Viacom. En mai 2018, elle a poursuivi CBS pour avoir tenté de lui enlever le contrôle dans une série de manœuvres orchestrées par le PDG de CBS, Les Moonves, qui s'est opposé à la fusion car elle serait préjudiciable aux actionnaires non-Redstone de CBS.

Son objectif était apparemment de réunir les entreprises, puis de les vendre ou de les fusionner avec une troisième société.

Moonves a été congédié par le conseil d'administration après que le New Yorker ait rapporté des allégations selon lesquelles il avait agressé plusieurs femmes; Moonves a nié les informations.

CBS et Viacom ont convenu de fusionner en 2019, annulant la scission que Redstone avait effectuée 13 ans plus tôt. National Amusements a approuvé l'accord à l'unanimité, Redstone parmi les administrateurs votant en faveur.

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