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Le juge décide contre la Floride que Felons doit payer des amendes pour voter

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.

TALLAHASSEE, Floride (AP) – Une loi de la Floride exigeant que les criminels paient des frais juridiques dans le cadre de leur peine avant de regagner le vote est inconstitutionnelle pour ceux qui ne peuvent pas payer ou ne peuvent pas savoir combien ils doivent, a jugé un juge fédéral.

La décision de 125 pages a été rendue par le juge du tribunal de district américain Robert Hinkle à Tallahassee. Il implique une loi de l'État pour mettre en œuvre une mesure de vote de 2016 approuvée par les électeurs pour restaurer automatiquement le droit de vote pour de nombreux criminels qui ont terminé leur peine. La législature dirigée par les républicains a stipulé que les amendes et les frais juridiques doivent être payés dans le cadre de la peine, en plus de purger une peine de prison.

Hinkle a reconnu qu'il est peu probable qu'il ait le dernier mot dans l'affaire, s'attendant à ce que l'administration du gouverneur républicain Ron DeSantis lance un appel.

L'affaire pourrait avoir de profondes ramifications dans le champ de bataille électoral crucial étant donné que la Floride compte environ 774 000 criminels privés de leurs droits qui sont interdits en raison d'obligations financières. Beaucoup de ces criminels sont des Afro-Américains et vraisemblablement des démocrates, bien qu'il ne soit pas clair comment ce groupe de Floridiens dans son ensemble pencherait politiquement lors d'une élection et combien voteraient.

Le juge a appelé les règles de la Floride un système de «payer pour voter» qui est inconstitutionnel lorsqu'il est appliqué aux criminels «qui sont autrement habilités à voter mais qui ne sont vraiment pas en mesure de payer le montant requis».

Une autre complication consiste à déterminer le montant exact des amendes et autres types de frais juridiques dus par les criminels qui demandent le vote – selon certaines estimations, il faudrait plusieurs années aux responsables des élections pour ceux en suspens. Hinkle a déclaré qu'il était inconstitutionnel d'interdire à tout électeur dont le montant dû ne pouvait être «déterminé avec diligence».

Hinkle a ordonné à l'État d'exiger des fonctionnaires électoraux qu'ils autorisent les criminels à demander un avis consultatif sur le montant qu'ils doivent – en imposant essentiellement aux responsables des élections de rechercher ces informations auprès des tribunaux. S'il n'y a pas de réponse dans un délai de trois semaines, le demandeur ne devrait pas être empêché de s'inscrire pour voter, a déclaré la décision.

Hinkle a déclaré que l'obligation de payer des amendes et une restitution telle qu'ordonnée dans une peine est constitutionnelle pour ceux "qui sont en mesure de payer" – si le montant peut être déterminé.

L'affaire, Kelvin Jones vs Ron DeSantis, consolide cinq actions en justice déposées par des défenseurs des criminels privés de leurs droits, dont l'American Civil Liberties Union, le Brennan Center et la National Association for the Advancement of Colored People.

"Il s'agit d'une énorme victoire pour les droits de vote", a déclaré dans un communiqué Julie Ebenstein, avocate principale au sein du Projet des droits de vote de l'ACLU. «La cour a reconnu que le fait de conditionner le droit de vote d’une personne à sa capacité de payer est inconstitutionnel. Cette décision signifie que des centaines de milliers de Floridiens pourront rejoindre l'électorat et participer aux prochaines élections. »

La mesure de vote de 2018, connue sous le nom d'amendement 4, ne s'applique pas aux meurtriers et violeurs reconnus coupables, qui sont interdits de vote de manière permanente quelles que soient leurs obligations financières.

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