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Le gouverneur du Texas rend une ordonnance de masque pour lutter contre le coronavirus

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.

AUSTIN, Texas (AP) – Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a ordonné jeudi que les couvre-visages soient portés en public dans la majeure partie de l'État, une accélération spectaculaire des efforts du républicain pour contrôler le nombre de cas confirmés de coronavirus et d'hospitalisations.

Abbott, qui avait poussé le Texas à la réouverture agressive de l'économie de l'État en mai, avait précédemment déclaré que le gouvernement ne pouvait pas ordonner aux individus de porter des masques. Ses ordonnances antérieures liées au virus avaient sapé les efforts déployés par les gouvernements locaux pour faire respecter les exigences relatives aux masques.

Mais face à l'augmentation spectaculaire du nombre de nouveaux cas confirmés de virus COVID-19 et du nombre de patients tellement malades qu'ils ont dû être hospitalisés, Abbott a changé de cap avec la demande de masque de jeudi. Il exige que "tous les Texans portent un couvre-visage sur le nez et la bouche dans les espaces publics des comtés comptant au moins 20 cas positifs de COVID-19, à quelques exceptions près", a déclaré le bureau du gouverneur.

"Nous sommes maintenant à un point où le virus se propage si rapidement, il y a peu de marge d'erreur", a déclaré Abbott.

Le Texas a signalé 7 915 nouveaux cas confirmés, une légère baisse après avoir franchi la barre des 8 000 pour la première fois mercredi. Les 7 382 hospitalisations signifient que l'État a plus que quadruplé son nombre dans cette catégorie depuis la fin du mois de mai.

Le vrai nombre de cas est probablement beaucoup plus élevé car de nombreuses personnes n'ont pas été testées et les études suggèrent que les personnes peuvent être infectées et ne pas se sentir malades.

L’action d’Abbott intervient à l’approche des Texans du week-end du 4 juillet, une période généralement marquée par des rassemblements et des fêtes. Le long de la côte, les autorités locales ont déclaré que l'accès à de nombreuses plages sera restreint. Et un concert au bord du lac du rappeur des années 90, Vanilla Ice, qui devait avoir lieu vendredi à l'extérieur d'Austin, a été reporté après avoir été critiqué pour avoir planifié de rassembler des centaines de fans dans l'un des points chauds du coronavirus du pays.

L'ordre du masque entre en vigueur vendredi et le nombre minimal de cas couvrira la plupart des 254 comtés de l'État et la plupart de la population. Les comtés comptant moins de 20 cas couvrent principalement des zones rurales et seront autorisés à demander une dérogation auprès du bureau du gouverneur.

L'ordre s'applique également à la convention du Texas GOP à Houston dans deux semaines – qui continue d'avancer après que les chefs de parti ont voté jeudi soir contre le passage à un rassemblement virtuel. La convention attire généralement des milliers de participants, et certains militants du parti ont critiqué le mandat d'Abbott tout en soutenant un événement de trois jours en personne commençant le 16 juillet.

Les contrevenants aux masques peuvent être condamnés à une amende pouvant atteindre 250 $. Il y a des exceptions pour les personnes qui ont un problème de santé ou un handicap, qui font de l'exercice en plein air ou qui participent à un service religieux ou qui votent. Le Texas a commencé cette semaine sa période de vote anticipé d'un mois pour ses élections primaires.

Abbott a également donné aux maires et aux autorités du comté la possibilité d'interdire les rassemblements en plein air de plus de 10 personnes.

Dans son ordre et une déclaration, Abbott a déclaré que le port d'un masque est une méthode éprouvée pour ralentir la propagation du virus et a déclaré que si les Texans se conforment "des mesures plus extrêmes pourraient être évitées".

Abbott a déclaré qu'il ne voulait pas revenir sur ses précédentes commandes pour rouvrir l'économie. Mais la semaine dernière, il a décidé de refermer les bars et de limiter la capacité de dîner dans les restaurants à 50%.

"Nous avons la capacité de garder les entreprises ouvertes et de faire avancer notre économie afin que les Texans puissent continuer à gagner un salaire, mais cela exige que chacun de nous fasse notre part pour se protéger les uns les autres – et cela signifie porter un couvre-visage dans les espaces publics, »A déclaré Abbott.

Abbott a été soumis à une pression extrême de la part des démocrates et des républicains sur ses plans de réouverture.

Les démocrates, notamment les dirigeants des plus grandes villes de l'État, se sont plaints qu'Abbott a rouvert le Texas trop rapidement et a signalé le nombre record de nouveaux cas confirmés et d'hospitalisations.

Les législateurs conservateurs ont battu les premières mesures d'Abbott pour lutter contre le virus, y compris les fermetures d'entreprises, d'écoles et de garderies et une ordonnance de séjour à la maison qui a expiré en mai.

En avril, le lieutenant-gouverneur républicain Dan Patrick a qualifié les tentatives des gouvernements locaux de la région de Houston d'appliquer des ordonnances de masques assorties d'amendes de "l'ultime excès de pouvoir du gouvernement".

"La décision de mandater les masques faciaux vient beaucoup trop peu, beaucoup trop tard pour le gouverneur Abbott", a déclaré le directeur des communications du Texas Democratic Party, Abhi Rahman. «Les Texans tombent toujours malades. Les familles souffrent toujours… Tout cela aurait pu être évité si le gouverneur Abbott avait écouté en premier lieu des experts et des professionnels de la santé. »

La Texas Medical Association a applaudi l'ordre du masque.

«Cela ne fait aucun doute, les masques réduisent la propagation du COVID-19. Ils aident à protéger les gens qui portent des masques et ils aident à protéger les gens autour d’eux », a déclaré la présidente de l’association, la Dre Diana L. Fite.

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