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Le dépôt légal du Texas pour bloquer le vote anticipé offre peu de preuves d'un système de «  collecte illégale des bulletins de vote ''

Un dépôt légal en attente qui cherche à mettre fin à plusieurs options pour faciliter le vote au milieu de la pandémie de COVID-19 au Texas contient une allégation d'un système illégal de «collecte des bulletins de vote» dans le comté de Harris, prétendument dirigé par plusieurs personnalités politiques démocrates.

Cette affirmation a été reprise et rapportée comme un fait par un certain nombre de médias conservateurs, incitant les lecteurs à demander à Snopes de la vérifier. Nous n'avons pu trouver aucune preuve corroborant l'allégation de «prélèvement illégal de bulletins de vote» faite dans le dépôt légal.

Parmi les exemples de gros titres diffusant l'histoire, on peut citer le site Web American Greatness, qui publiait un titre qui rapportait: «Le directeur politique de Biden au Texas est impliqué dans un système de collecte massive de bulletins de vote par correspondance dans le comté de Harris» et The Gateway Pundit, qui a rapporté: «Joe Biden's Texas Le directeur politique Dallas Jones est accusé de récolte illégale de bulletins de vote. »

Ces histoires proviennent d'un dépôt légal du 27 septembre 2020.

Le militant conservateur Dr Steve Hotze, médecin, ainsi que d'autres personnalités politiques républicaines, dont le président du Parti républicain du comté de Harris, ont déposé une pétition pour un bref de mandamus. La pétition demande à la Cour suprême du Texas d'empêcher le greffier du comté de Harris, Christopher Hollins, de mettre en œuvre l'ordre du gouverneur du Texas, Greg Abbott, d'avancer le début du vote anticipé pour commencer le 13 octobre au lieu du 19 octobre. Elle vise également à empêcher Hollins de permettre aux électeurs de déposer tôt les bulletins de vote par correspondance.

Le dossier allègue en outre que deux enquêteurs privés agréés, décrits comme un ancien capitaine de police de Houston et un ancien enquêteur du FBI, «ont enquêté [sic] sur le prélèvement des bulletins de vote dans le comté de Harris pendant de nombreux mois. Il affirme que les efforts déployés par Hollins en tant que greffier du comté pour organiser le vote anticipé et les options de dépôt anticipé des votes par correspondance pour les résidents «facilitent l'opération de collecte des votes».

Le dossier accuse plusieurs personnalités politiques démocrates d’implication et affirme qu’un homme d’affaires local ainsi que Dallas Jones, le directeur politique texan de la campagne du candidat démocrate à la présidence Joe Biden, agissent en tant que «lieutenants» du projet.

Le dossier cite également deux témoins anonymes, dont l'un des membres présumés du stratagème s'est vanté d'avoir pu récolter 700 000 bulletins illégaux. Selon le bureau du secrétaire d'État du Texas, le comté de Harris en comptait 2357,199 en 2018, le chiffre le plus récent disponible.

Les seuls éléments de preuve présentés dans le dossier sont les déclarations faites par les enquêteurs privés sous serment, qui n’offrent aucun détail. La déclaration ne dit pas pour qui travaillent les enquêteurs privés. L’un des enquêteurs affirme qu’il portera ses conclusions à l’application de la loi et qu’ils enquêtent, mais il ne précise pas à quel organisme il fait référence.

Nous avons contacté Hotze et son avocat Jared Woodfill pour obtenir des commentaires, mais nous n'avons pas reçu de réponse à temps pour la publication.

Nous avons également contacté le bureau du procureur du comté de Harris, lui demandant si les procureurs étaient au courant d’allégations telles que celles contenues dans le dossier ou avaient des affaires pénales connexes, mais n’ont obtenu aucune réponse.

De plus, nous avons contacté Jones pour obtenir des commentaires, mais nous n'avons obtenu aucune réponse.

«Je n’ai connaissance d’aucun stratagème présumé et le dossier de Hotze ne présente aucune preuve. Les allégations sont irresponsables et sans fondement », nous a dit Hollins dans un e-mail.

Le récit d'un système de collecte de bulletins de vote illégal au Texas a joué dans une histoire virale antérieure sur un tel stratagème présumé au Minnesota. L'affirmation a été faite fin septembre 2020 dans des vidéos trompeuses créées par le groupe d'activistes conservateurs Project Veritas, qui accusent le représentant américain Ilhan Omar, D-Minn., D'agir en tant qu '«architecte» du projet mais ne présentent jamais de preuves crédibles à l'appui de cette affirmation. .

Le terme «collecte des bulletins de vote» fait référence à une pratique, qui est légale dans certains États, consistant à permettre à un tiers de remettre des bulletins de vote par la poste aux électeurs. Au Minnesota, un tiers peut recueillir et remettre jusqu'à trois bulletins de vote au nom des électeurs. Au Texas, cependant, les électeurs doivent remettre leurs bulletins de vote aux responsables électoraux eux-mêmes.

Le Texas Tribune a décrit Hotze comme un «activiste conservateur contentieux» qui est «allé devant les tribunaux à plusieurs reprises pour contester Abbott, Hollins et d'autres élus sur les restrictions liées au coronavirus – et dernièrement sur les procédures électorales – avec un succès minimal jusqu'à présent.

Le dépôt de Hotze visait également à l'origine à empêcher Hollins de permettre aux électeurs du comté de Harris de déposer des bulletins de vote à 11 endroits différents, mais Abbott a ordonné aux comtés de désigner un seul lieu de dépôt, rendant cet aspect du dépôt sans objet. Des groupes de défense des droits ont poursuivi Abbott pour cette décision, l'accusant de suppression des électeurs.

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