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Le bilan de l'explosion de gaz à Baltimore s'élève à 2 personnes

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

BALTIMORE (AP) – Deux personnes sont maintenant confirmées mortes à la suite d'une explosion de gaz naturel qui a détruit trois maisons en rangée à Baltimore et envoyé sept personnes à l'hôpital, ont annoncé mardi les autorités.

Le porte-parole des pompiers de Baltimore, Blair Adams, a déclaré lors d'une conférence de presse à 9 heures qu'un homme avait été retiré des débris peu avant 1 heure.Une femme avait été déclarée morte sur les lieux peu de temps après l'explosion de lundi matin. Sept autres ont été hospitalisés, cinq dans un état critique, a déclaré Adams. Les conditions des deux autres étaient toujours en cours de détermination, a-t-elle déclaré.

Plus de 200 personnes dans le quartier ont été touchées par l'explosion, et une trentaine ont utilisé un abri temporaire depuis l'explosion, a-t-elle déclaré.

L'explosion de gaz naturel de lundi matin a nivelé trois maisons en rangée et en a déchiré une quatrième, piégeant les gens dans les débris et dispersant des éclats de verre et d'autres gravats sur le quartier nord-ouest de Baltimore de la gare de Reisterstown. Des dizaines de pompiers ont convergé sur les lieux pour libérer les blessés.

"C'est une catastrophe. C'est le bordel. C’est incroyable », a déclaré Diane Glover, qui vit de l’autre côté de la rue. Ses fenêtres se sont brisées et sa porte d'entrée a été soufflée. «Je suis encore secouée», a-t-elle déclaré des heures plus tard.

La cause exacte reste inconnue, et la Baltimore Gas and Electric Co. a fait appel à la patience dans son enquête. Aucune odeur de gaz n'a été signalée avant l'explosion et BGE n'a pas reçu d'appels récents concernant les odeurs de gaz du bloc de maisons endommagées, a déclaré le service public dans un communiqué lundi soir.

BGE a également déclaré avoir inspecté pour la dernière fois les conduites de gaz et les services de la région en juin et juillet 2019 et qu'aucune fuite n'avait été trouvée.

Le communiqué du service public a déclaré qu'il était «déterminé à comprendre pleinement la cause de cet incident et inspectera tous les équipements BGE une fois les efforts de sauvetage terminés. Il s'agit d'une enquête active et nous ne pouvons pas spéculer sur les causes possibles. »

Le Baltimore Sun a rapporté l'année dernière que les fuites de gaz dangereuses sont devenues beaucoup plus fréquentes, avec près de deux douzaines découvertes chaque jour en moyenne, selon les rapports du service public aux autorités fédérales. BGE a déclaré avoir des milliers de kilomètres de tuyaux obsolètes qui doivent être remplacés, un effort qui coûterait près d'un milliard de dollars et prendrait deux décennies, a déclaré le journal.

Glover, 56 ans, et son père de 77 ans, Moses Glover, étaient à la maison lorsque l'explosion massive a secoué leur maison, renversant un fan et certains de ses DVD. «Cela ressemblait à une bombe», a-t-elle dit.

Dean Jones, 36 ans, qui vit à proximité, s'est précipité sur les lieux. Il a dit avoir vu un désordre de briques, de verre et de parpaings – ainsi qu'une boîte de crêpes.

«On pouvait dire que c'était une maison dans laquelle les gens vivaient», dit-il.

Jones a déclaré que lui et d'autres avaient commencé à appeler des survivants et avaient trouvé une femme plus âgée qui avait finalement été retirée par les pompiers. Kevin Matthews, qui vit dans le quartier, a déclaré au Sun qu'il pouvait entendre des enfants piégés crier: «Venez nous chercher! Etions coincés!"

Barry Leventhal, dont l'entreprise d'équipement d'entrepôt près du site de l'explosion, a déclaré que l'explosion avait secoué son bâtiment, endommageant des lumières et un mur de béton. Heureusement, aucun des 10 employés de l’entreprise n’a été blessé.

«Nous pensions qu'un avion s'était écrasé ou quelque chose du genre», a déclaré Leventhal.

BGE a demandé à la Maryland Public Service Commission d'approuver une nouvelle infrastructure de système de gaz et un mécanisme de recouvrement des coûts à la fin de 2017 pour payer les mises à niveau.

«Fondée en 1816, BGE est la plus ancienne société de distribution de gaz du pays. Comme de nombreux systèmes de gaz plus anciens, une plus grande partie de son infrastructure de conduites et de services de gaz se compose de fonte et d'acier nu – des matériaux qui sont obsolètes et susceptibles de tomber en panne avec l'âge », a écrit la CFP dans une ordonnance de 2018 approuvant un plan de modernisation.

L’infrastructure gazière de cette zone a été installée au début des années 60. Lorsque les tuyaux vieillissants échouent, ils ont tendance à faire la une des journaux. L'année dernière, une explosion de gaz a arraché la façade d'un complexe de bureaux du Maryland en Colombie, affectant plus de 20 entreprises. Personne n'a été blessé dans l'explosion tôt un dimanche matin. En 2016, une coupure de gaz a forcé l'évacuation du palais de justice du comté de Baltimore. Under Armour Inc. a dû évacuer son bureau de Baltimore après une rupture de la conduite de gaz en 2012.

Le président du conseil municipal de Baltimore, Brandon Scott, a déclaré qu'il avait besoin que «toute la ville de Baltimore se concentre maintenant sur des prières pleines d'espoir pour les personnes qui ont été touchées par cela.

«Je veux que tout le monde dans la ville se rallie vraiment aux personnes qui se battent encore pour leur vie», a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

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