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La propagation du virus et non la politique devrait guider les écoles, selon les médecins

Alors que l'administration Trump accélère pour forcer les écoles à reprendre l'enseignement en personne, les experts de la santé publique avertissent qu'une réouverture unique pourrait augmenter encore plus les taux d'infection et de mortalité.

Ils appellent à une approche plus prudente, que de nombreux gouvernements locaux et districts scolaires poursuivent déjà.

Il y a trop d'incertitudes et de variables, disent-ils, pour que la rentrée scolaire redevienne normale.

Où le virus se propage-t-il rapidement? Les élèves vivent-ils avec des grands-parents âgés? Les enseignants ont-ils des conditions de santé à haut risque qui rendraient l'enseignement en ligne plus sûr? Les enfants infectés se transmettent-ils facilement le COVID-19 entre eux et aux adultes?

En ce qui concerne ce dernier, certaines preuves suggèrent que non, mais une grande étude gouvernementale vise à trouver de meilleures preuves. Les résultats ne seront pas disponibles avant l'automne, et certaines écoles devraient rouvrir dans quelques semaines.

«Ce sont des questions compliquées. Vous ne pouvez pas simplement facturer tout de suite », a déclaré mercredi le Dr Tom Frieden, ancien directeur des Centers for Disease Control and Prevention.

Les enfants infectés par le coronavirus sont plus susceptibles que les adultes d'avoir des maladies bénignes, mais leur risque de maladie grave et de décès n'est pas nul. Bien qu'une maladie inflammatoire liée au virus soit rare, la plupart des enfants qui la développent nécessitent des soins intensifs et quelques-uns sont décédés. Les médecins ne savent pas quels enfants sont à risque.

«La chose la plus importante que nous puissions faire pour assurer la sécurité de nos écoles n'a rien à voir avec ce qui se passe à l'école. C'est à quel point nous contrôlons COVID-19 dans la communauté », a déclaré Frieden. «À l'heure actuelle, il existe des endroits dans le pays où le virus se propage de manière explosive et il serait difficile, voire impossible, d'exploiter des écoles en toute sécurité jusqu'à ce que le virus soit mieux contrôlé.»

Zahrah Wattier enseigne au lycée de Galveston, au Texas, où les cas et les décès ont augmenté. Jusqu'à ce que l'État dise récemment que les écoles doivent rouvrir pour des cours en personne, son district a pesé les options que de nombreuses autres envisagent, y compris l'enseignement en ligne à temps plein ou un mélange hybride.

L’école de Wattier compte principalement des étudiants hispaniques et noirs, dont beaucoup viennent de familles à faible revenu; près de 70% ont droit à des déjeuners gratuits ou à prix réduit et beaucoup ont des parents qui occupent des emplois «essentiels» qui augmentent l'exposition potentielle au virus. L'éducation en ligne était difficile pour beaucoup avec un accès limité à Internet, et Wattier sait que les cours en personne peuvent même aider le terrain de jeu.

Mais elle est inquiète.

«Mon école compte plus de 2 000 élèves. Cela représente plus de 2 000 expositions en une journée », a-t-elle déclaré. "C'est beaucoup de réflexion. C'est mon travail. C'est quelque chose que je choisis de faire, c'est quelque chose que j'aime. Maintenant, cela présente un risque très élevé. »

Elle s'inquiète également de ses jumeaux de 2 ans en garderie et d'un enfant de 4 ans qui souffre d'asthme et qui commence la maternelle. Ses parents vivent avec la famille et ils sont tous les deux à haut risque.

L'American Academy of Pediatrics, dont les conseils ont été cités par l'administration Trump pour soutenir ses demandes, affirme que l'objectif est que tous les élèves soient physiquement présents à l'école. Mais il dit que les districts scolaires doivent être flexibles, consulter les autorités de santé publique et être prêts à pivoter à mesure que l'activité virale augmente et diminue.

"Ce n'est pas que l'American Academy of Pediatrics pense qu'il s'agit d'un accord conclu, car nous avons publié des recommandations", a déclaré le Dr Nicholas Beers, membre du conseil de santé scolaire de l'académie. «Mais ce que nous savons, c'est que nous devons avoir un dialogue plus réaliste sur les implications de l'apprentissage virtuel sur l'avenir des enfants. Nous avons laissé des pans entiers de la société derrière, que ce soit parce qu'ils ont un accès limité à un ordinateur ou à Internet haut débit », ou à cause d'autres défis que l'éducation en ligne ne peut pas relever.

Suivre les directives de l'académie signifierait de grands changements pour la plupart des écoles. Le port du masque serait fortement encouragé pour le personnel adulte et les étudiants sauf les plus jeunes. Les bureaux seraient distants d'au moins 3 pieds; le CDC recommande 6 pieds. L'académie et le CDC suggèrent de limiter les adultes autorisés dans les écoles, y compris les parents, et d'annuler les activités de groupe comme la chorale et les assemblées. Les heures d'arrivée et de départ décalées, les cours en plein air et le maintien des enfants dans la même classe toute la journée sont d'autres options.

Le président Donald Trump a menacé de couper le financement fédéral des districts qui ne rouvriront pas complètement. Alors que la plupart des financements proviennent généralement de sources étatiques et locales, les experts estiment que les écoles auront besoin de davantage de financements fédéraux, et pas moins, pour rouvrir en toute sécurité. Les masques, les fournitures de nettoyage supplémentaires ou les concierges, l'espace de classe supplémentaire, le soutien en santé mentale pour les étudiants et le personnel traumatisés par la pandémie sont parmi les coûts potentiels. Et avec plus de parents sans emploi, plus d'enfants seront admissibles à des repas scolaires financés par le gouvernement fédéral.

Lynn Morales, 49 ans, enseigne l'anglais en 8e année dans une école publique très pauvre de Bloomington, au Minnesota. Son district envisage plusieurs options, notamment des cours en personne; une décision finale est attendue le 1er août.

Certains collègues envisagent de ne pas retourner en classe car les crèches de leurs enfants ne rouvrent pas. Certains disent qu’ils ne reviendront pas tant qu’il n’y aura pas de vaccin.

"Je suis inquiet et c'est à cause du groupe d'âge", a déclaré Morales. '' Les collégiens… sont adorables et je les aime, mais ils se touchent, ils se rapprochent, ils rudimentent. C'est leur nature. Ils ont 13 ans. Ils sont provocants. "

"Si des masques sont nécessaires et qu'un enfant ne porte pas de masque, ma description de travail va-t-elle être de pourchasser cet enfant et d'insister pour qu'il porte un masque?" Et si ce n'est pas le cas? "

Elle a entendu l'indignation des parents en colère contre la perspective de la réouverture de certaines écoles ou de l'incrédulité de renvoyer les enfants dans les classes.

"Il n'y a pas de gagnant-gagnant", a-t-elle déclaré. '' Les enseignants ont l'habitude d'être des boucs émissaires. Ce n’est qu’un tout nouveau niveau de colère. »»

Le Dr Emily Landon, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Chicago, aide l'université et une école pré-12 du campus à décider comment rouvrir en toute sécurité.

"Les choses évoluent de" nous ne pouvons pas le faire à moins que ce soit parfaitement sûr "à plus d'un modèle de réduction des méfaits, avec la mise en garde que vous pouvez toujours prendre du recul" si l'activité du virus explose, a déclaré Landon.

Les dortoirs à occupation simple, les cours en plein air, les salles de classe socialement éloignées et le port du masque par les étudiants et les professeurs sont à la portée de l'université. Des couvre-visages seront également nécessaires à l'école. Les politiques peuvent changer en fonction de l'activité virale.

Elle rejette les plaintes de certains parents qui disent que les masques sont une perte de liberté personnelle.

"Ce n'est pas nocif pour votre enfant", a-t-elle déclaré. «Si vous voyez le port de masques comme une perte de liberté personnelle, vous devez penser la même chose au pantalon.»

Le Dr Tina Hartert de l'Université Vanderbilt dirige une étude financée par les National Institutes of Health visant à déterminer le rôle des enfants dans la transmission du COVID-19. Près de 2 000 familles sont inscrites et se testent toutes les deux semaines. L'idée est de trouver des enfants infectés sans symptômes et de voir avec quelle facilité la maladie se propage au sein des familles. Les résultats peuvent arriver d'ici la fin de l'année.

"Si nous ne voyons pas de transmission significative au sein des ménages, ce serait très rassurant", a déclaré Hartert.

Elle a noté que dans d'autres pays où les écoles ont rouvert, les preuves suggèrent qu'il n'y a pas de transmission généralisée des enfants.

En France, les écoles publiques ont rouvert brièvement avant les vacances d'été, sans aucun signe de transmission virale généralisée. Les masques n'étaient requis que pour les classes supérieures, mais les élèves restaient dans la même classe toute la journée. Le lavage fréquent des mains était obligatoire. Un meilleur test sera lorsque la nouvelle année scolaire commencera le 1er septembre.

En Norvège, les écoles ont fermé en mars pendant plusieurs semaines. Les écoles maternelles ont rouvert en premier, puis d'autres classes. Les enfants ont été regroupés en petits groupes qui restent ensemble toute la journée. Les masques ne sont pas obligatoires. Il n'y a eu que quelques cas de virus, a déclaré le Dr Margrethe Greve-Isdahl de l'Institut norvégien de santé publique, mais elle a noté que l'activité du virus était beaucoup plus faible qu'aux États-Unis.

Kati Spaniak, un agent immobilier à Northbrook, Illinois, dit que ses cinq filles adolescentes ont du mal à faire face aux peurs pandémiques, aux fermetures d'écoles et aux déficits de l'apprentissage en ligne. Elle soutient fortement le retour des enfants dans la salle de classe, et toutes ses filles y reviendront à l'automne.

Ça a été difficile pour son lycée, Kylie Ciesla. Le bal de promo, la remise des diplômes et d'autres rituels supérieurs ont été annulés, et il n'y a pas eu d'au revoir. "Juste pour être arraché à tout ce que j'ai travaillé pendant 12 ans, c'est vraiment difficile", a déclaré Kylie.

Au collège, les cours seront en personne, les masques obligatoires et un test COVID-19 requis avant qu'elle puisse emménager dans son dortoir. Kylie n'est pas sûre de tout ce dont elle a besoin.

«Je déteste que cette chose soit devenue si politique. Je veux juste la science. Je veux savoir ce que nous devons faire pour y remédier », a-t-elle déclaré.

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