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La MLB annule un match des étoiles pour la première fois depuis 1945

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.

LOS ANGELES (AP) – L'attente de 40 ans du Dodger Stadium pour accueillir le match des étoiles va durer encore plus longtemps.

Le match prévu pour le 14 juillet a été annulé vendredi en raison de la pandémie de coronavirus, et Dodger Stadium a reçu le 2022 Midsummer Classic. Le match de 2021 se déroule au Truist Park d'Atlanta, domicile des Braves depuis 2017.

En raison de la pandémie, la journée d'ouverture avait déjà été reportée du 26 mars au 23 ou 24 juillet.

"Une fois qu'il est devenu clair que nous n'avons pas pu organiser les festivités des étoiles cette année, nous avons voulu attribuer aux Dodgers le prochain match des étoiles disponible, qui est 2022", a déclaré le commissaire de baseball Rob Manfred dans un communiqué.

Aucune date n'a été annoncée pour le match de 2022, bien que le président des Dodgers, Stan Kasten, ait déclaré qu'il aurait lieu au cours de la troisième semaine de juillet.

Cette année sera la première fois depuis 1945 qu'aucun match n'est organisé. Les restrictions de voyage en raison de la Seconde Guerre mondiale ont empêché le match prévu pour le Fenway Park de Boston et toute sélection de joueurs cette année-là. Il a été repoussé à la saison suivante.

Les Dodgers ont accueilli le seul Midsummer Classic de l'histoire du Dodger Stadium en 1980, remporté 4-2 par la Ligue nationale.

Le stade – le troisième plus ancien en baseball derrière Fenway et le Wrigley Field de Chicago – est le seul parc des majors à ne pas avoir augmenté sa capacité de 56 000 places depuis son ouverture en 1962.

Cela ne veut pas dire que cela n'a pas changé, cependant.

Depuis 2013, le stade qui surplombe le centre-ville de Los Angeles a subi une série d'améliorations structurelles et en coulisses, y compris deux places d'entrée au niveau du terrain, des gradins et des zones de bar donnant sur les deux arènes. Le stade a également obtenu de nouveaux écrans vidéo HD et des systèmes sonores, des halls plus larges et des toilettes rénovées, des aires de jeux pour enfants, des affichages pour honorer l'histoire de la franchise, une nouvelle maison et des clubs de visite et des cages de frappeurs.

Et cela n'inclut pas les 100 millions de dollars de rénovations qui ont aidé les Dodgers à décrocher le match 2020. Celles-ci comprennent deux hectares de nourriture et de divertissement dans une nouvelle place centrale et des pavillons de campagne rénovés. Des ascenseurs, des escaliers mécaniques et des ponts ont également été ajoutés pour améliorer la circulation autour du terrain de balle sans changer son aspect et sa sensation pittoresques. Le système audio de la tour d'enceintes dans le champ central est en cours de remplacement. De nouveaux soi-disant «sièges de course à pied» sont ajoutés devant les sièges de champ existants.

"Nous avons eu beaucoup de préparatifs élaborés à l'approche de cette année, dont le moindre n'est pas cette énorme et fantastique rénovation", a déclaré Kasten lors d'une téléconférence.

Les Dodgers ont installé un panneau au-dessus de l'enclos des visiteurs dans le champ de droite pour noter le match des étoiles. Il est arrivé sans date, ce qui le rend viable à utiliser pour la prochaine saison régulière de 60 matchs.

"Ce sera un rappel constant que Los Angeles obtient un jeu", a déclaré Kasten, ajoutant que l'argent promis par MLB et la Los Angeles Dodgers Foundation pour des projets communautaires autour du jeu sera dépensé cette année.

Les personnes qui ont acheté des billets pour le match de cette année se verront offrir une incitation à laisser l'équipe conserver son argent jusqu'en 2022, a déclaré Kasten. Des remboursements seront également proposés à partir de lundi.

Le coronavirus a ralenti la construction du stade. À la mi-avril, le diffuseur retraité du Temple de la renommée Vin Scully a raconté une courte vidéo du projet.

Scully, maintenant âgé de 92 ans, a annoncé le match des étoiles de 1959 organisé par les Dodgers au Los Angeles Memorial Coliseum (le deuxième match du genre joué cette année-là). Il a rejoint Mel Allen lors de l'appel à NBC le 3 août.

Il s'agissait de la première Classique d'été à être jouée sur la côte ouest, et aussi l'un des deux seuls matchs à jouer en dehors du mois de juillet. L’autre remonte à 1981, lors de sa tenue le 9 août en raison de la grève des joueurs.

Les Dodgers ont également accueilli le match à Ebbets Field en 1949 avant de s'installer sur la côte ouest de Brooklyn.

Les Dodgers ont produit quatre différents MVP All-Star Game: Maury Wills en 1962; Steve Garvey en 1974 et ’78; Don Sutton en 1977; et Mike Piazza en 1996. Des Wills de 87 ans à la Piazza de 51 ans, tous vivent encore et ont peut-être joué un rôle dans les festivités de cette année.

Scully aurait sûrement fait une apparition, en personne ou par vidéo, où il est apparu plusieurs fois depuis sa retraite en 2016. Lui et Brent Musburger ont travaillé le jeu de 1980 à Los Angeles pour la radio CBS.

Les Dodgers avaient prévu d'accueillir le 91e match des étoiles depuis leur sélection en 2018. Ils ont envoyé des équipes de planificateurs à Washington, D.C., en 2018 et à Cleveland l'année dernière pour étudier ce qui fonctionnait et ne fonctionnait pas pour ces villes hôtes.

Outre le Futures Game, le Home Run Derby et le All-Star Game pendant trois jours au stade, il y aurait eu un Fan Fest et d'autres événements et des liens commerciaux autour du jeu.

En février 2018, le Los Angeles City Council a estimé à 89,4 millions de dollars l'impact économique de l'hébergement du jeu. Les Dodgers s'étaient engagés à payer 100 000 $ pour les services municipaux nécessaires dans le cadre du match.

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