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La majorité du conseil de Minneapolis appuie la dissolution des forces de police

MINNEAPOLIS (AP) – La majorité des membres du conseil municipal de Minneapolis ont déclaré dimanche qu'ils soutenaient la dissolution du service de police de la ville, une position agressive qui vient juste au moment où l'État a lancé une enquête sur les droits civils après la mort de George Floyd.

Neuf des 12 membres du conseil sont apparus avec des militants lors d’un rassemblement dans un parc de la ville dimanche après-midi et ont promis de mettre fin aux services de police tels que la ville le sait actuellement. Le membre du conseil, Jeremiah Ellison, a promis que le conseil «démantelerait» le ministère.

"Il est clair que notre système de police ne protège pas nos communautés", a déclaré Lisa Bender, présidente du conseil. "Nos efforts pour une réforme progressive ont échoué, point final."

Bender a poursuivi en disant qu’elle et les huit autres membres du conseil qui ont rejoint le rassemblement se sont engagés à mettre fin aux relations de la ville avec les forces de police et à «mettre fin aux services de police tels que nous les connaissons et recréer des systèmes qui nous assurent réellement la sécurité».

Floyd, un homme noir menotté, est décédé le 25 mai après qu'un officier blanc ait enfoncé son genou dans le cou de Floyd, ignorant ses cris «Je ne peux pas respirer» et le maintenant même après que Floyd ait cessé de bouger. Sa mort a déclenché des protestations – certaines violentes, d'autres pacifiques – qui se sont répandues dans tout le pays.

Les militants communautaires critiquent le département de Minneapolis depuis des années pour ce qu'ils disent être une culture raciste et brutale qui résiste au changement. L'État du Minnesota a lancé une enquête sur les droits civils du département la semaine dernière, et les premiers changements concrets sont intervenus vendredi dans un accord stipulé dans lequel la ville a accepté d'interdire les étranglements et les attaches cervicales.

Une refonte plus complète du département devrait se dérouler dans les prochains mois.

La dissolution d'un département entier s'est déjà produite. En 2012, alors que la criminalité sévissait à Camden, dans le New Jersey, la ville a dissous son service de police et l'a remplacé par une nouvelle force qui couvrait le comté de Camden. Compton, en Californie, a fait le même pas en 2000, déplaçant ses services de police dans le comté de Los Angeles.

C'est une étape que le procureur général de l'époque, Eric Holder, a déclaré que le ministère de la Justice envisageait pour Ferguson, Missouri, après la mort de Michael Brown. La ville a finalement conclu un accord en deçà de celui-ci, mais qui nécessitait des réformes massives supervisées par un médiateur nommé par le tribunal.

La décision de financer ou d'abolir le département de Minneapolis est loin d'être assurée, l'enquête sur les droits civils devant se dérouler au cours des prochains mois.

Samedi, des militants pour avoir financé le département ont organisé une manifestation devant le domicile du maire Jacob Frey. Frey est sorti pour parler avec eux.

"J'en viens à assumer ma propre responsabilité, mon propre échec dans ce domaine", a déclaré Frey. Lorsqu'on lui a demandé s'il soutenait leurs demandes, Frey a déclaré: "Je ne soutiens pas la suppression totale du département de police."

Il est parti aux huées.

Samedi, lors d'une autre marche au cours de laquelle les dirigeants ont appelé au financement du département, Verbena Dempster a déclaré qu'elle soutenait l'idée.

"Honnêtement, je pense que nous sommes trop loin", a déclaré Dempster à la radio publique du Minnesota. «Nous devons simplement supprimer tout le système.»

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