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La Maison Blanche consciente des primes russes en 2019

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.

Les hauts responsables de la Maison Blanche étaient au courant au début de 2019 de renseignements classifiés indiquant que la Russie offrait secrètement des primes aux talibans pour la mort d'Américains, un an plus tôt que ce qui avait été signalé précédemment, selon des responsables américains ayant une connaissance directe des renseignements.

L'évaluation a été incluse dans au moins un des briefings quotidiens écrits du président Donald Trump à l'époque, selon les responsables. Le conseiller à la sécurité nationale de l'époque, John Bolton, a également déclaré à ses collègues qu'il avait informé Trump de l'évaluation des renseignements en mars 2019.

La Maison Blanche n'a pas répondu aux questions sur la sensibilisation de Trump ou d'autres responsables aux provocations de la Russie en 2019. La Maison Blanche a déclaré que Trump n'était pas – et n'a toujours pas été – informé des évaluations du renseignement parce qu'elles n'ont pas été entièrement vérifiées. Cependant, il est rare que les renseignements soient confirmés sans l'ombre d'un doute avant d'être présentés aux hauts responsables.

Bolton a refusé de commenter lundi lorsque l'AP lui a demandé s'il avait informé Trump de la question en 2019. Dimanche, il a suggéré à NBC "Meet the Press" que Trump prétendait ignorer les provocations de la Russie pour justifier l'absence de réponse de son administration.

"Il peut tout renier si personne ne lui en a jamais parlé", a déclaré Bolton.

Les révélations jettent un nouveau doute sur les efforts de la Maison Blanche pour éloigner Trump des évaluations du renseignement russe. L'AP a rapporté dimanche que les inquiétudes concernant les primes russes avaient également été incluses dans un deuxième briefing quotidien du président plus tôt cette année et que l'actuel conseiller à la sécurité nationale, Robert O’Brien, avait discuté de la question avec Trump. O’Brien le nie.

La prise de conscience antérieure de l'administration des efforts russes soulève des questions supplémentaires sur les raisons pour lesquelles Trump n'a pris aucune mesure punitive contre Moscou pour des efforts qui mettent en danger la vie des militaires américains. Trump a cherché tout au long de son mandat à améliorer les relations avec la Russie et son président, Vladimir Poutine, se déplaçant plus tôt cette année pour tenter de réintégrer la Russie au sein d'un groupe de dirigeants mondiaux dont elle avait été expulsée.

Les responsables ont déclaré qu'ils ne considéraient pas les évaluations du renseignement en 2019 comme particulièrement urgentes, étant donné que l'ingérence russe en Afghanistan n'est pas nouvelle. Les responsables connaissant le briefing apparent de Bolton pour Trump ont déclaré qu'il ne contenait aucune «intelligence exploitable», ce qui signifie que la communauté du renseignement n'avait pas suffisamment d'informations pour former un plan stratégique ou une réponse. Cependant, l'évaluation classifiée des primes russes était le seul objectif de la réunion.

Les responsables ont insisté sur l'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à divulguer les informations hautement sensibles.

Les renseignements révélés au début de 2019 ont indiqué que les agents russes étaient devenus plus agressifs dans leur désir de contracter avec les Taliban et les membres du Réseau Haqqani, un groupe militant aligné avec les Taliban en Afghanistan et désigné une organisation terroriste étrangère en 2012 sous l'administration Obama. .

Le Conseil de sécurité nationale et le sous-secrétaire à la défense pour le renseignement ont tenu des réunions concernant le renseignement. Le Pentagone a refusé de commenter et le NSC n'a pas répondu aux questions sur les réunions.

Les inquiétudes concernant les primes russes ont de nouveau éclaté cette année après que des membres de l'élite Naval Special Warfare Development Group, connue du public sous le nom de SEAL Team Six, ont attaqué un avant-poste taliban et récupéré environ 500000 $ en dollars américains. Les fonds ont renforcé les soupçons de la communauté du renseignement américaine selon laquelle les Russes avaient offert de l'argent aux militants talibans et à d'autres associations liées.

La Maison Blanche soutient que le président n'était pas non plus au courant de cette évolution. Cependant, l'information a également été incluse dans le briefing quotidien du président. Et des responsables ont déclaré à l'AP qu'O’Brien avait informé Trump sur la question. O’Brien a nié qu'un tel briefing ait eu lieu.

Les responsables ont déclaré à l'AP que des fonctionnaires de carrière ont développé des options potentielles pour la Maison Blanche pour répondre à l'agression russe en Afghanistan, qui a été rapportée pour la première fois par le New York Times. Cependant, l'administration Trump n'a encore autorisé aucune action.

Les renseignements concernant les primes russes en 2019 et 2020 provenaient en partie des débriefings des militants talbiens capturés. Des responsables au courant de l'affaire ont déclaré à l'AP que des agents talibans des extrémités opposées du pays et de tribus distinctes offraient des récits similaires.

Les responsables ne donneraient pas de nom aux groupes spécifiques ni ne donneraient d’endroits précis en Afghanistan ni de calendrier précis pour leur détention.

Dmitry Peskov, porte-parole du président russe Vladimir Poutine, a nié que des officiers du renseignement russe aient offert des paiements aux talibans en échange du ciblage des forces américaines et de la coalition.

Les États-Unis étudient si des Américains sont morts des suites des primes russes. Les responsables se concentrent en particulier sur une attaque d'avril 2019 contre un convoi américain. Trois Marines américains ont été tués après qu'une voiture truquée d'explosifs ait explosé près de leurs véhicules blindés alors qu'ils retournaient à l'aérodrome de Bagram, la plus grande installation militaire américaine en Afghanistan.

Les Marines ont échangé des coups de feu avec le véhicule à un moment donné; cependant, on ne sait pas si les coups de feu se sont produits avant ou après l'explosion de la voiture.

Abdul Raqib Kohistani, le chef de la police du district de Bagram, a déclaré à l'époque qu'au moins cinq civils afghans avaient été blessés après l'attaque du convoi, selon des rapports antérieurs de l'AP. On ne sait pas si les civils ont été blessés par la voiture piégée ou les coups de feu des Marines américains.

Le ministère de la Défense a identifié le sergent d'état-major de la marine. Christopher Slutman, 43 ans, de Newark, Delaware; Sgt. Benjamin Hines, 31 ans, de York, Pennsylvanie; et le Cpl. Robert Hendriks, 25 ans, de Locust Valley, New York, alors que les Marines tuaient en avril 2019. Les trois Marines étaient tous des fantassins affectés au 2nd Battalion, 25th Marines, une unité d'infanterie de réserve basée à Garden City, New York.

Le père de Hendriks a déclaré à l'AP que même une rumeur de primes russes aurait dû être immédiatement traitée.

"Si cela a été en quelque sorte balayé sous le tapis pour ne pas en faire un problème plus important avec la Russie, et qu'une once de sang a été répandue quand ils l'ont su, j'ai perdu tout respect pour cette administration et tout", a déclaré Erik Hendriks.

Le major des Marines Roger Hollenbeck a déclaré à l'époque que l'unité de réserve faisait partie de la mission de soutien résolu du programme de déploiement de Géorgie, une rotation récurrente de six mois entre les Marines américains et les forces armées géorgiennes. L'unité a été déployée pour la première fois en Afghanistan en octobre 2018.

Trois autres militaires et un entrepreneur afghan ont également été blessés lors de l'attaque. En avril 2019, l'attaque faisait l'objet d'une enquête distincte, sans rapport avec les primes russes, pour déterminer comment elle s'était déroulée.

Les responsables qui ont parlé à l'AP ont également déclaré qu'ils examinaient de près les attaques internes – parfois appelées incidents «verts sur bleu» – de 2019 pour déterminer si elles étaient également liées à des primes russes.

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