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La lettre 'ABA' prouve-t-elle que quiconque fabrique des masques COVID-19 peut être poursuivi?

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Alors que le gouverneur de l'Ohio, Mike DeWine, a annoncé un mandat de masque dans tout l'État à partir du 23 juillet 2020, au milieu d'une augmentation des cas de COVID-19 dans la région, des rumeurs en ligne suggéraient que tous les fabricants de masques, y compris ceux qui vendaient des masques à domicile, risquaient de faire l'objet de poursuites.

Les lecteurs de Snopes nous ont alertés sur la diffusion de la lettre ci-dessus, prétendument de l'Ohio State Bar Association (OSBA), imprimée sur un en-tête de l'American Bar Association (ABA). Datée du 19 juillet 2020, la lettre affirmait qu'en vertu des «lois de la consommation de l'Ohio», les individus pouvaient intenter une action en justice contre les établissements vendant ou fabriquant des masques sans licence ni étiquette d'avertissement, y compris ceux qui vendent hors de chez eux, en particulier si les porteurs subissent des lésions pulmonaires.

La lettre, pleine d'erreurs grammaticales et dépourvue de ponctuation, disait:

En vertu des lois sur la consommation de l'Ohio, vous pouvez désormais intenter une action en justice contre tout établissement de vente au détail vendant ou fabriquant des masques ou des couvertures faciales à des fins de protection antivirus.

Vous pouvez maintenant intenter des poursuites contre toute personne vendant un revêtement facial qui n'a pas été approuvé médicalement pour filtrer les maladies contagieuses. Cela comprend tout masque fait maison ou fabriqué en usine

Avec l'augmentation des lésions pulmonaires causées par la pleurésie, vous pouvez intenter une action en justice pour dommages médicaux et / ou vendre un dispositif médical sans licence

Tout masque vendu sans étiquetage d'avertissement approprié cousu dans le tissu sera considéré comme une violation, vous pouvez également intenter une action en justice mal étiquetée ou non approuvée par la FDA

Vous pouvez également poursuivre toute personne vendant des masques faciaux hors de chez elle
Vous pouvez également intenter une action si vous vendez un dispositif médical sans licence
Vous pouvez également intenter une action en justice pour ventes monétaires illégales et défaut de divulgation de revenus sous IRS 254-70994US
Vous pouvez également intenter une action contre toute petite entreprise qui vend sciemment un revêtement facial défectueux causant des lésions pulmonaires.

Nous pensons que ces poursuites seront très lucratives à l'avenir

Nous avons appris que l'attribution de la lettre était fausse et que son contenu était suspect. Dans une déclaration sur leur page Facebook, l'OSBA a déclaré qu'elle n'avait pas publié de lettre et que les lecteurs devraient se «méfier de son contenu»:

Nous avons contacté l'OSBA et mettrons à jour ce message une fois que nous aurons reçu de plus amples informations.

Snopes a également contacté le bureau du procureur général de l'Ohio au sujet des informations contenues dans la lettre. Un représentant a confirmé qu'en vertu de la loi de l'Ohio, les consommateurs peuvent intenter des poursuites contre des fournisseurs pour pratiques déloyales et trompeuses, mais une grande partie de ce qui constitue une violation repose sur l'interprétation des tribunaux. Selon le code révisé de l'Ohio, ces pratiques trompeuses comprennent:

Que l'objet d'une transaction de consommateur a un parrainage, une approbation, des caractéristiques de performance, des accessoires, des utilisations ou des avantages qu'il n'a pas;

Que l'objet d'une transaction de consommation est d'une norme, d'une qualité, d'un grade, d'un style, d'une prescription ou d'un modèle particuliers, s'il ne l'est pas (…)

Il est probable que cela s'applique à tous les fabricants de masques qui font des promesses trompeuses sur la qualité de leur (s) produit (s) et le niveau de protection que le (s) produit (s) offrent.

DeWine et les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont recommandé l'utilisation de masques maison et non médicaux en plus de pratiquer la distanciation sociale. Le CDC a déclaré que les masques chirurgicaux ou les respirateurs sont des «fournitures essentielles qui devraient continuer d'être réservées aux travailleurs de la santé». L'État de l'Ohio et les gouvernements fédéraux ont partagé des recommandations pour les masques à faire soi-même (bricolage) ou faits maison sans aucune exigence de licence ou d'étiquettes d'avertissement. Lois de protection des consommateurs mai s'appliquent aux personnes vendant ces masques faits maison sans étiquettes apposées, mais les implications juridiques réelles restent floues compte tenu des recommandations du gouvernement.

La Federal Drug Administration (FDA) réglemente les masques utilisés à des fins médicales uniquement. En avril 2020, lorsque les prestataires de soins de santé aux États-Unis n'auraient pas eu accès à suffisamment d'équipements de protection individuelle, y compris des masques, la FDA a émis une autorisation d'utilisation d'urgence (EUA) pour les masques faciaux utilisés par le grand public et dans les établissements de soins de santé pendant la Urgence de santé publique COVID-19. En bref, cet EUA exigeait que les masques faciaux soient étiquetés avec précision et que leur utilisation ne soit pas dénaturée. Les masques autorisés devaient répondre aux exigences suivantes:

1. Le produit est étiqueté avec précision pour décrire le produit comme un masque facial et comprend une liste des matériaux en contact avec le corps (qui n'inclut aucun médicament ou produit biologique);

2. Le produit est étiqueté avec précision de sorte qu'il ne prétend pas être destiné à être utilisé comme masque chirurgical ou à fournir une protection contre les liquides;

3. L'étiquetage du produit comprend des recommandations contre l'utilisation dans un cadre clinique où le niveau de risque d'infection par inhalation est élevé;

4. Le produit n’est pas étiqueté de manière à dénaturer l’utilisation prévue du produit; par exemple, l'étiquetage ne doit pas indiquer ou laisser entendre que le produit est destiné à une protection antimicrobienne ou antivirale ou à des utilisations connexes ou est destiné à une utilisation telle que la prévention ou la réduction des infections;

5. Le produit n'est pas étiqueté comme appareil de protection respiratoire et ne doit donc pas être utilisé pour la filtration des particules; et

6. Le produit n'est pas étiqueté pour une utilisation dans des procédures de génération d'aérosols à haut risque.

En résumé, bien que la lettre ci-dessus soit fausse, il est possible que les lois de protection des consommateurs qui s'appliquent à tous les types de fabricants s'appliquent également à la fabrication de masques, même si son interprétation dans des situations impliquant des masques faits maison n'est pas claire. Nous attribuons donc à cette affirmation la note «Plutôt faux».

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