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La Haute Cour de Louisiane a-t-elle confirmé la peine à perpétuité d’un homme noir pour avoir volé des coupe-haies?

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Au milieu d'un bilan national aux États-Unis sur la justice pénale, la brutalité policière et le racisme, le crime vieux de plusieurs décennies d'un homme noir et sa condamnation ultérieure ont refait surface dans une décision de la Cour suprême de Louisiane en juillet 2020, attirant l'attention de nos lecteurs.

En 1997, Fair Wayne Bryant a été condamné à une peine d'emprisonnement à perpétuité après avoir tenté de voler des taille-haies. Sa peine a été confirmée par la Cour suprême de Louisiane en juillet 2020, deux ans après que Bryant a interjeté appel pour réviser sa peine.

Les lecteurs de Snopes nous ont demandé d’enquêter pour savoir si l’homme avait vraiment été condamné à la prison à vie pour «vol de taille-haie» et si la condamnation avait été confirmée par la Cour suprême de Louisiane. Nous avons trouvé que certains détails de l'histoire étaient vrais, mais les informations clés ont été masquées par les gros titres.

La condamnation à perpétuité de Bryant a été rendue possible par la loi sur les délinquants habituels de Louisiane, qui permet à un procureur de district de demander que la peine infligée à une personne soit renforcée en fonction des antécédents criminels de l'accusé.

Bryant avait déjà eu quatre condamnations avant la tentative de cambriolage en 1997, selon des informations et des documents judiciaires. Il a été reconnu coupable de tentative de vol à main armée en 1979; possession d'objets volés en 1987; tentative de falsification d'un chèque en 1989; et cambriolage en 1992. En 1997, après avoir effectivement tenté de voler des coupe-haies dans une salle de stockage d'un abri d'auto à Caddo Parish, en Louisiane, Bryant a été condamné à la prison à vie en tant que récidiviste, selon un document judiciaire.

En juillet, la majorité des juges de la Cour suprême de Louisiane – à l’exception de la seule femme noire de la magistrature – a refusé d’examiner la demande de Bryant de revoir sa peine à perpétuité, confirmant en fait la peine à perpétuité. Dans sa seule dissidence, la juge en chef Bernette Johnson a qualifié la peine de «excessive et disproportionnée». Elle a comparé la loi sur les délinquants habituels aux «lois sur les cochons» de l’époque de l’après-guerre civile, qui étaient «conçues pour réasservir les Afro-Américains». Johnson a déclaré:

Les lois sur les cochons ont sans aucun doute contribué à l’expansion de la population carcérale noire qui a commencé dans les années 1870. Ces lois sont restées dans les livres de la plupart des États du Sud pendant des décennies. Et cette affaire démontre leur manifestation moderne: des lois sévères sur les récidivistes qui autorisent une peine à perpétuité pour un homme noir reconnu coupable de crimes contre les biens. La condamnation à perpétuité de cet homme pour une tentative infructueuse de voler un ensemble de coupe-haies est largement disproportionnée par rapport au crime et ne sert aucun but pénal légitime. Pour les raisons invoquées, je suis d’accord avec la demande de bref du défendeur.

Selon l'ACLU, 64% des personnes incarcérées dans les prisons de Louisiane en vertu de la loi sur les récidivistes étaient là pour des crimes non violents. Les Noirs représentaient 79% des condamnés en tant que délinquants habituels.

En résumé, étant donné le rôle que les condamnations antérieures de Bryant ont joué en vertu de la loi sur les récidivistes, la raison de sa condamnation à perpétuité ne peut pas être uniquement fondée sur l’affaire de tentative de cambriolage de 1997. Nous évaluons donc la véracité de cette affirmation comme un «mélange».

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