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La Floride rouvre l'économie de l'État malgré la pandémie en cours

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

TALLAHASSEE, Floride (AP) – Le gouverneur Ron DeSantis a levé vendredi toutes les restrictions sur les restaurants et autres entreprises en Floride et a interdit les amendes locales contre les personnes qui refusent de porter des masques alors qu'il cherche à rouvrir l'économie de l'État malgré la propagation du coronavirus .

L’ordre du gouverneur républicain a déclenché un nouveau débat dans l’État politiquement divisé, où les réponses à la pandémie sont devenues liées à l’élection présidentielle à venir.

DeSantis, un allié majeur du président Donald Trump, a reconnu que la pandémie était loin d'être terminée, mais il a déclaré que la menace s'était atténuée et que le moment était venu de rouvrir les affaires après six mois de «gens qui se tordent dans le vent».

L'annonce du gouverneur vendredi permet aux restaurants de tout l'État de rouvrir immédiatement à pleine capacité – et empêche les villes et les comtés de leur ordonner de fermer ou de fonctionner à moins de la moitié de leur capacité, à moins qu'ils ne puissent justifier une fermeture pour des raisons économiques ou de santé.

«Nous ne fermons rien pour l’avenir», a déclaré DeSantis, tout en insistant sur le fait que l’État est prêt si les infections augmentent à nouveau.

Le gouverneur, cependant, a autorisé les gouvernements locaux à limiter la capacité des bars à 50%, mais a ajouté qu'il «n'allait pas s'opposer» à leur permettre de rouvrir complètement.

Dans le cadre de son plan de réouverture, le gouverneur a interdit aux villes et aux comtés de percevoir des amendes pour les personnes qui enfreignent les règles de distanciation sociale ou ne portent pas de masque facial. L’ordonnance du gouverneur annule pratiquement les ordonnances locales mises en place pour limiter la propagation du coronavirus.

«Je pense que nous devons éviter d'essayer de pénaliser les gens pour ne pas avoir de distanciation sociale et travailler avec les gens de manière constructive», a déclaré DeSantis.

Les démocrates de Floride ont déploré la poussée du gouverneur pour rouvrir comme précipité.

«Personne ne préconise un verrouillage à grande échelle en Floride. Mais nous avons été et continuons de demander des mesures de prévention de bon sens telles que les masques faciaux, qui sont essentielles pour empêcher une propagation plus poussée », a déclaré jeudi la sénatrice Audrey Gibson.

Certains responsables locaux ont demandé au gouverneur de continuer à contrôler l'épidémie.

«Nous espérons que le gouverneur nous permettra d’imposer des restrictions plus profondes que le reste de l’État. Nous avons une plus grande propagation du virus dans le sud de la Floride que dans d'autres parties de l'État », a déclaré le maire du comté de Broward, Dale Holness, à WLRN, une station de radio publique de Miami.

Le maire du comté de Miami-Dade, Carlos Gimenez, a déclaré vendredi dans un communiqué que l'ordre de DeSantis lui permettait de continuer à restreindre les restaurants à la moitié de leur capacité. Mais il a reconnu que le comté n'allait plus infliger une amende aux gens pour ne pas porter de masques.

Gimenez a déclaré qu'il consultait le procureur du comté concernant le mandat de masque dans les entreprises pour assurer le respect de la nouvelle ordonnance.

La Floride est depuis longtemps un hotspot COVID-19, avec près de 700000 cas de virus confirmés depuis le début de la pandémie en mars. Près de 14 000 Floridiens sont morts.

Le gouverneur a fermé à contrecœur des bars et des boîtes de nuit le jour de la Saint-Patrick en raison de l'épidémie et, quelques jours plus tard, a restreint les restaurants aux plats à emporter. Les parcs d'attractions se sont arrêtés.

Les fermetures ont mis à mal l'économie, laissant des centaines de milliers de Floridiens au chômage. Depuis le 15 mars, plus de 2,5 millions de Floridiens ont demandé des allocations de chômage.

DeSantis a lentement rouvert l’État aux affaires depuis lors, permettant aux restaurants et aux bars de rouvrir à la moitié de leur capacité, tout en s'en remettant aux autorités locales qui préconisaient une réouverture plus lente dans les épicentres de la pandémie dans le sud de la Floride.

«Nous avons été en mesure de remettre au travail beaucoup de gens au cours des derniers mois, et nous avons évidemment plus à faire», a déclaré le gouverneur.

Le gouverneur avait résisté à l'imposition d'un mandat de masque à l'échelle de l'État, mais avait permis aux villes et aux comtés de le faire et d'imposer des mesures plus strictes qu'il n'était disposé à le faire, notamment la fermeture des plages et des lieux publics pour empêcher le virus de se propager.

L’action du gouverneur n’empêche pas les entreprises privées, telles que les épiceries et les sites sportifs, d’exiger des masques. En février, la Floride accueillera à nouveau le Super Bowl.

L'économie et sa position politique s'effondrant, DeSantis a été sous pression pour relancer l'économie. Alors que l'État a rouvert ses portes, DeSantis et les entreprises dépendantes du tourisme ont tenté de séduire les visiteurs.

À l'instar de Trump, DeSantis a remis en question l'efficacité des fermetures, arguant que les États qui avaient fermé de manière plus agressive, y compris la Californie, n'ont pas fait mieux.

«L'État de Floride est probablement le grand État le plus ouvert du pays», s'est-il vanté vendredi.

La Californie a enregistré plus de 800000 cas de coronavirus et plus de 15000 décès associés à l'épidémie. Alors que la Californie a subi un peu plus d'infections et de décès, sa population est près du double de celle de la Floride.

Plus tôt cette semaine, le pays a dépassé les 200000 décès dus au COVID-19, alors que l'épidémie s'intensifiait au cœur des États-Unis.

Les nouvelles infections en Floride ont régulièrement diminué depuis que le nombre de cas de l’État a atteint un sommet en juillet.

La Floride a ajouté vendredi 2847 cas confirmés de coronavirus, portant le total de l'État depuis le 1er mars à 695887. L'État a également annoncé 120 nouveaux décès dus au virus, portant son total à 14038. Les hospitalisations ont diminué de 34 à 2 137 personnes.

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