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Kohl's vend-il des marchandises BLM?

En septembre 2020, les lecteurs ont demandé à Snopes d'examiner l'exactitude des reportages et des publications sur les réseaux sociaux affirmant que la chaîne de grands magasins Kohl's lançait une ligne de vêtements sur le thème du mouvement contre l'injustice raciale et la brutalité policière connue sous le nom de Black Lives Matter (BLM).

Le 9 septembre 2020, le site Web Shore News Network a publié un article intitulé "Kohl’s Stores Announce New Line of Black Lives Matter Clothing", qui rapportait que:

«Les grands magasins de Kohl, qui exploitent des magasins à domicile sur la côte de Jersey, ont annoncé une nouvelle gamme de t-shirts Black Lives Matter et d'égalité qui seront disponibles à l'achat dans certains grands magasins Kohls. Les chemises seront disponibles le 21 septembre. »

Le 16 septembre 2020, l'utilisateur de Twitter @ ElizabethKlave3 a publié un tweet largement partagé qui disait:

«Je viens d'appeler Kohl's et ils m'ont confirmé qu'ils vendraient des produits BLM. Je leur ai demandé s'ils allaient revendre le bleu et ils ont dit non pas pour le moment. C'est dommage et ils ne m'auront plus comme client. »

Ces affirmations contenaient un mélange de vérité et de mensonge. Kohl’s a annoncé, le 7 septembre 2020, qu’elle avait collaboré avec une entreprise locale près du siège de la société à Milwaukee, Wisconsin, pour produire «une ligne de t-shirts pour toute la famille afin de soutenir l’égalité raciale»:

«Nous nous sommes associés à Cream City Print Lounge, une entreprise appartenant à des Noirs de la région de Milwaukee, pour créer une ligne de t-shirts pour toute la famille afin de soutenir l'égalité raciale. Marquez vos calendriers pour le 21/09 pour magasiner la ligne dans certains magasins et sur Kohls.com. Avec ce lancement, Kohl's est fier de faire un don de 100 000 dollars à la National Urban League, qui renforce l'autonomisation économique, l'équité et les droits civils. »

Les T-shirts eux-mêmes ne semblent pas contenir les mots «Black Lives Matter» ou «BLM». Un porte-parole de Kohl’s a déclaré à Snopes que les vêtements ne porteraient pas le nom du mouvement lui-même et a précisé: «La collection n’est pas affiliée à l’organisation Black Lives Matter.»

Des photographies de certains des T-shirts en cours d'impression, qui ont été publiées sur Facebook par la journaliste locale Cassidy Williams, comportaient les slogans «La culture noire n'est pas une tendance» et «Le racisme n'est pas cool» ainsi que le symbole du poing levé, qui a été utilisé comme symbole de «l'unité et de la solidarité», du mouvement BLM, et comme symbole du «pouvoir noir».

Le t-shirt présenté dans l'annonce du Kohl du 7 septembre portait également le même symbole du «poing levé» avec les mots «Justice, Respect, Change». Sur Facebook, Cream City Print Lounge a annoncé une soirée de lancement pour sa collaboration avec Kohl's, et le graphique de l'événement présentait des t-shirts portant les slogans «La culture noire n'est pas une tendance», «Ensemble, nous pouvons créer le changement», «La paix, amour, égalité »et le poing levé avec« Justice, Respect, Changement »- mais encore une fois, de façon assez visible, pas de T-shirts portant le nom« Black Lives Matter »ou« BLM ».

Par conséquent, il est difficile de dire qu’il serait plus juste de décrire la prochaine ligne de Kohl’s comme des «T-shirts BLM» plutôt que des «T-shirts prônant l’égalité raciale». L'antiracisme n'est pas synonyme du mouvement BLM, et vice versa, tout comme la rhétorique et le symbolisme antiracistes ne doivent pas être confondus avec, ou réduits au slogan «Black Lives Matter». Et dans ce cas, l'entreprise a rendu cette distinction explicite.

En outre, l'atmosphère politique et sociale qui prévalait aux États-Unis à l'automne 2020 était caractérisée par une division intense et généralisée entourant les actes de violence policière à l'encontre des Noirs et les manifestations qui en résultaient. Le mouvement BLM, en général, et le Black Lives Matter Global Network en particulier, ont fait l'objet de nombreuses critiques, en particulier parmi les observateurs de droite et les partisans du président américain Donald Trump. La distinction entre «T-shirts BLM» et «T-shirts prônant l'égalité raciale» n'aurait donc guère pu être plus substantielle.

Néanmoins, la description des T-shirts en tant que «marchandise BLM» n'était clairement pas arbitraire, et des zones de chevauchement évidentes existaient entre les principes et les messages préconisés par le mouvement BLM plus large, d'une part, et la collaboration entre Kohl's et Cream City Salon d'impression. L'erreur était donc compréhensible, mais une erreur importante tout de même. Nous émettons une note de «Mélange».

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