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Kamala Harris a-t-elle dit qu'elle «  croyait '' les accusateurs de Joe Biden?

En août 2020, les lecteurs ont demandé à Snopes d'examiner l'exactitude des articles de presse affirmant que la sénatrice américaine Kamala Harris, D-Californie, avait dit une fois qu'elle «croyait» des femmes qui accusaient l'ancien vice-président Joe Biden d'infractions allant de l'attouchement inapproprié à râpé.

Biden a nommé Harris son choix pour le vice-président de la vice-présidence le 11 août, suscitant des rapports, principalement de sources de droite, qui soulignaient les remarques passées de Harris.

Fox News a publié un article sur son site Web avec le titre «Flashback: Kamala Harris a dit qu'elle croyait que les femmes qui avaient accusé Biden de toucher inapproprié», écrivant que:

«Sen. Kamala Harris, qui a été annoncée mardi comme vice-président du candidat démocrate présumé Joe Biden, a déclaré un jour qu'elle croyait des femmes qui accusaient Biden d'attouchements inappropriés.

«'Je les crois, et je respecte leur capacité à raconter leur histoire et à avoir le courage de le faire' ', a déclaré le sénateur californien aux journalistes en avril 2019. Biden avait été accusé par un certain nombre de femmes de contacts et de baisers inappropriés, notamment par un politicien du Nevada qui a dit qu'il était venu derrière elle lors d'un arrêt de campagne en 2014 et l'avait embrassée à l'arrière de la tête.

Fox News a précisé, dans son titre et son article, que les allégations qui, selon Harris, étaient liées à des contacts inappropriés, mais d'autres médias étaient moins spécifiques. The Blaze, par exemple, a publié un article avec le titre «Flashback: VP Pick Sen. Kamala Harris: I 'Believe' Biden Accusers» – une formule de mots qui aurait pu donner aux lecteurs l'impression erronée que Harris avait dit qu'elle croyait chacun et chaque femme a accusé l'ancien vice-président de diverses infractions.

Pour sa part, The Federalist a faussement affirmé que Harris avait dit qu'elle croyait «les accusateurs de viol de Biden». Mais en réalité, il n'y avait pas plusieurs accusateurs. Une seule femme, Tara Reade, a accusé Biden de viol, et Harris a dit «je les crois» près d'un an avant que Reade ne fasse publiquement pour la première fois cette allégation particulière, ce que Biden a nié avec véhémence. Interrogée sur l’accusation de Reade, Harris n’a pas dit qu’elle y croyait et a défendu fermement le bilan de Biden en matière de violence contre les femmes et de droits des femmes.

Une analyse

Harris a dit qu'elle croyait des femmes qui s'étaient manifestées pour affirmer que Biden les avait touchées de manière inappropriée. Lors d'un événement à Carson City, Nevada, le 2 avril 2019, un journaliste a posé à Harris la question suivante:

«En tant que personne ayant une relation avec le vice-président Biden, quel message donneriez-vous aux femmes qui ont l'impression que leur espace a été envahi par le passé, par le vice-président?»

Harris a répondu: "Je les crois, et je les respecte pour pouvoir raconter leur histoire et avoir le courage de le faire."

L'échange peut être regardé en entier, ici.

À cette époque, quatre femmes avaient publiquement accusé Biden de les avoir touchées de manière inappropriée. Le 29 mars 2019, Lucy Flores, ancienne candidate démocrate au poste de lieutenant-gouverneur du Nevada, a écrit qu'en 2014, le vice-président de l'époque avait mis ses mains sur ses épaules, lui avait senti les cheveux et l'avait embrassée sur la tête.

Le 1er avril 2019, Amy Lappos, une ancienne assistante du représentant américain Jim Himes, D-Conn., A déclaré que lors d'une collecte de fonds en 2009, Biden avait «  mis sa main autour de (son) cou et l'a tirée pour se frotter le nez avec (elle)). . » Dans un précédent post sur Facebook, Lappos a déclaré que l'expérience l'avait mise «incroyablement mal à l'aise».

Dans une déclaration du 31 mars 2019, Biden a déclaré:

«Au cours de mes nombreuses années sur la campagne électorale et dans la vie publique, j'ai offert d'innombrables poignées de main, câlins, expressions d'affection, de soutien et de réconfort. Et pas une seule fois – jamais – je n'ai cru avoir agi de manière inappropriée. Si on me suggère de le faire, j'écouterai avec respect. Mais ce n'était jamais mon intention. Je ne me souviens peut-être pas de ces moments de la même manière et je serai peut-être surpris de ce que j'entends. Mais nous sommes arrivés à un moment important où les femmes sentent qu'elles peuvent et doivent raconter leurs expériences, et les hommes devraient y prêter attention. Et je vais… »

Dans un article du New York Times publié le 2 avril 2019, deux autres femmes ont accusé l'ancien vice-président d'attouchements inappropriés.

Caitlyn Caruso, qui travaille pour une organisation à but non lucratif axée sur l'information et les services de santé sexuelle pour les jeunes, a déclaré que Biden avait posé sa main sur sa cuisse, même si elle se «tortillait» d'inconfort et l'avait étreint si longtemps que cela lui faisait sentir mal à l'aise, lors d'un événement à l'Université du Nevada-Las Vegas au cours duquel elle avait partagé publiquement sa propre expérience d'agression sexuelle. D.J. Hill a déclaré au Times que, alors qu'elle et son mari posaient pour une photo avec Biden en 2012, le vice-président a posé sa main sur son épaule et l'a déplacée le long de son dos. Hill a déclaré qu'elle ne savait pas quelles étaient les intentions de Biden, mais que ses actions la mettaient «très mal à l'aise».

Flores et Lappos ont tous deux déclaré explicitement que même si les attouchements de Biden étaient indésirables, inacceptables et les mettaient mal à l'aise, ils ne les percevaient pas comme étant de nature sexuelle. Ni Caruso ni Hill n'ont décrit les actions de Biden à leur égard comme une agression sexuelle.

Le 3 avril 2019, Biden a publié une vidéo sur Twitter dans laquelle il reconnaissait que son habitude caractéristique d'établir des contacts physiques non sollicités avec d'autres, y compris des étrangers – ce qu'il a appelé des «gestes de soutien et d'encouragement» – avait mis certaines femmes et certains hommes «mal à l'aise». , »Au fil des ans, ajoutant que:

«Les limites de la protection de l’espace personnel ont été réinitialisées, et je comprends… Je vais toujours croire que gouverner, très franchement, la vie, c’est une question de connexion… avec les gens. Cela ne changera pas, mais je serai plus attentif et respectueux de l’espace personnel des gens. »

Après que Harris ait fait les remarques en question le 2 avril 2019, trois autres femmes ont publiquement accusé Biden de les avoir touchées de manière inappropriée, de les avoir mises mal à l'aise ou d'avoir fait des remarques inappropriées sur leur apparence physique.

Une quatrième femme, Tara Reade, a allégué en mars 2020 que Biden l'avait agressée sexuellement dans un bureau du Capitole américain, fournissant des descriptions que certains lecteurs pourraient trouver dérangeantes. Reade a déclaré que lorsqu'elle travaillait dans son bureau du Sénat américain en 1993, Biden l'a poussée contre un mur, l'a soumise à des baisers indésirables et l'a pénétrée numériquement. (Bien que Reade n'ait pas elle-même utilisé le mot «viol» pour décrire cette dernière allégation, la pénétration numérique sans consentement est incluse dans la définition du viol utilisée par le Federal Bureau of Investigation dans son Uniform Crime Report. Dans ce contexte, il est raisonnable de déclarent que Reade a accusé Biden de l'avoir violée).

Biden a nié avec véhémence les allégations de Reade, récit «Morning Joe» de MSNBC: «Ce n’est pas vrai. Je dis, sans équivoque, que cela n’est jamais arrivé… »

Alors que Harris a dit clairement «je les crois» à propos de ces femmes qui avaient, avant le 2 avril 2019, accusé Biden d'attouchements inappropriés, le sénateur n'a pas dit la même chose à propos de l'allégation de viol de Reade, et ne l'a pas fait lorsqu'on lui a posé des questions à ce sujet. S'adressant au podcast «It's All Political» du San Francisco Chronicle, en avril 2020, Harris a déclaré que Reade avait le droit d'être entendue et ne devrait subir aucune répercussion pour avoir «raconté son histoire», mais a défendu le record de Biden comme «quelqu'un qui s'est vraiment battu pour les femmes et l'autonomisation des femmes et l'égalité et les droits des femmes »:

Cette femme a le droit de raconter son histoire, et je le crois, et je crois que Joe Biden le croit aussi. J'ai passé toute ma carrière… à me battre pour donner une voix aux femmes, et cela soulève, je pense, un problème structurel plus important, franchement, à savoir que les femmes doivent pouvoir parler sans crainte de représailles… Sur la question de Joe, Je ne peux parler qu'au Joe Biden que je connais. C’est un combattant de longue date pour mettre fin à la violence contre les femmes. Il a été le leader, je pense vraiment que la plupart des gens seraient d'accord, au Sénat des États-Unis sur la VAWA, la Violence Against Women Act.

Donc, vous savez, comme je l’ai dit, elle a le droit de raconter son histoire, et elle ne devrait en subir aucune répercussion. Mais le Joe Biden que je connais est quelqu'un qui a vraiment combattu pour les femmes et l’autonomisation des femmes et l’égalité et les droits des femmes.

L'affirmation du fédéraliste, dans son titre, qui disait que Harris avait dit qu'elle croyait «les accusateurs de viol de Biden», était donc fausse, à la fois parce que Harris a fait ses commentaires bien avant que Reade n'accuse Biden de viol, et parce qu'elle est la seule femme à avoir commis cette accusation. Le fédéraliste a ensuite changé son titre pour affirmer que Harris avait dit qu'elle croyait «les accusateurs de harcèlement sexuel de Biden».

Cependant, au 13 août 2020, l'article lui-même indiquait toujours que Harris «avait déclaré l'année dernière qu'elle croyait les femmes qui avaient accusé Biden d'agression sexuelle». C'est tout aussi trompeur, puisqu'aucune femme n'avait accusé Biden d'agression sexuelle lorsque Harris a fait ses remarques le 2 avril 2019.

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