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John Hume, qui a travaillé pour mettre fin à la violence en Irlande du Nord, décède à 83 ans

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

LONDRES (AP) – John Hume, le politicien visionnaire qui a remporté un prix Nobel de la paix pour avoir façonné l'accord mettant fin à la violence dans son Irlande du Nord natale, est décédé à 83 ans, a annoncé lundi sa famille.

Chef catholique du Parti social-démocrate et travailliste modéré, Hume était considéré comme le principal architecte de l’accord de paix de 1998 en Irlande du Nord. Il a partagé le prix plus tard cette année-là avec le chef protestant du parti unioniste d'Ulster, David Trimble, pour leurs efforts pour mettre fin à la violence sectaire qui a frappé la région pendant trois décennies et fait plus de 3500 morts.

«Je veux voir l'Irlande comme un exemple pour les hommes et les femmes du monde entier de ce qui peut être réalisé en vivant pour des idéaux, plutôt que de se battre pour eux, et en considérant chaque personne comme digne de respect et d'honneur», a-t-il déclaré en 1998. «Je veux voir une Irlande de partenariat, où nous menons la guerre contre le besoin et la pauvreté, où nous tendons la main aux marginalisés et aux dépossédés, où nous construisons ensemble un avenir qui peut être aussi grand que nos rêves le permettent.»

Hume est décédé lundi matin après avoir souffert de problèmes de santé pendant plusieurs années, a déclaré sa famille.

Né le 18 janvier 1937 dans la deuxième ville d’Irlande du Nord – Londonderry pour les unionistes britanniques, Derry pour les nationalistes irlandais – Hume se forme à la prêtrise avant de devenir un élément incontournable du paysage politique de l’Irlande du Nord. Avocat de la non-violence, il s'est battu pour l'égalité des droits dans ce qui était alors un État dirigé par les protestants, mais il a condamné l'armée républicaine irlandaise en raison de sa certitude qu'aucune injustice ne valait une vie humaine.

Bien qu'il ait plaidé pour une Irlande unie, Hume pensait que le changement ne pourrait pas arriver en Irlande du Nord sans le consentement de sa majorité protestante. Il s'est également rendu compte que de meilleures relations devaient être forgées entre l'Irlande du Nord et la République d'Irlande et entre Londres et Dublin.

Il a défendu l'idée d'étendre l'autonomie gouvernementale à l'Irlande du Nord, le pouvoir étant divisé entre les groupes qui la composent.

«L'Irlande n'est pas un rêve romantique; ce n'est pas un drapeau; ce sont 4,5 millions de personnes divisées en deux traditions puissantes », a-t-il déclaré. «La solution ne sera pas trouvée sur la base de la victoire de l'un ou de l'autre, mais sur la base d'un accord et d'un partenariat entre les deux. La vraie division de l'Irlande n'est pas une ligne tracée sur la carte, mais dans l'esprit et le cœur de son peuple.

Alors que Hume et Trimble ont tous deux remercié le peuple d’Irlande du Nord et de la République irlandaise pour avoir approuvé un référendum qui a conduit au partage du pouvoir, c’est la diplomatie de Hume qui a donné l’impulsion au processus de paix qui a conduit à l’accord du Vendredi saint de 1998.

Hume a remporté la percée dans le paysage politique de Belfast en 1993 en courtisant Gerry Adams, le chef du Sinn Fein, l'aile politique de l'armée républicaine irlandaise, dans l'espoir d'obtenir un cessez-le-feu de l'IRA. Ce dialogue a renforcé la crédibilité internationale d’Adams et a conduit à deux cessez-le-feu de l’IRA en 1994 et 1997.

Comme la plupart des politiciens protestants de l'époque, Trimble s'était opposé aux efforts de partage du pouvoir avec les catholiques comme quelque chose qui mettrait en péril l'union de l'Irlande du Nord avec la Grande-Bretagne. Il a d'abord refusé de parler directement avec Adams, insistant sur le fait que les commandants de l'IRA devaient prouver qu'ils étaient prêts à abandonner la violence.

Il a finalement cédé et est devenu un pivot dans les efforts de rétablissement de la paix.

Hume avait envisagé un vaste programme pour les discussions, arguant qu'elles doivent être guidées par une coopération étroite entre les gouvernements britannique et irlandais. Le processus a été supervisé par des personnalités neutres comme le médiateur américain George Mitchell, les décisions ayant été largement ratifiées par des référendums publics dans les deux parties de l'Irlande.

«Sans John Hume, il n'y aurait pas eu de processus de paix», a déclaré Mitchell au moment où le prix a été annoncé. «Sans David Trimble, il n'y aurait pas eu d'accord de paix.»

Des hommages ont afflué après l'annonce de la mort de Hume lundi, y compris ceux de l'ancien Premier ministre britannique Tony Blair, du négociateur en chef du Brexit européen Michel Barnier et du Premier ministre irlandais Micheal Martin.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a également salué l'héritage de Hume, le décrivant comme un «géant politique».

«Il se tenait fièrement dans la tradition qui était totalement opposée à la violence et déterminé à poursuivre ses objectifs par des moyens exclusivement pacifiques et démocratiques», a déclaré Johnson sur Twitter. «Sa vision a ouvert la voie à la stabilité, à la positivité et au dynamisme de l’Irlande du Nord d’aujourd’hui et son décès est un rappel puissant du chemin parcouru par l’Irlande du Nord.»

La famille de Hume a déclaré que ses funérailles seraient conformes aux directives strictes concernant les participants en raison de la pandémie de COVID-19. Un mémorial sera organisé plus tard.

«Nous sommes reconnaissants de vos condoléances et de votre soutien, et nous apprécions que vous respectiez le droit de la famille à la vie privée en cette période de grande perte», a déclaré la famille dans un communiqué. «Il semble particulièrement approprié, en ces jours étranges et effrayants, de se souvenir de la phrase qui a donné espoir à Jean et à tant d’entre nous à travers les temps sombres:« Nous vaincrons ».

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