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Joe Biden a-t-il menti sur le meurtre de sa femme par un conducteur ivre?

Le moment marquant de la carrière de Joe Biden s'est produit en novembre 1972 lorsque, en tant qu'avocat de 29 ans dont la seule expérience politique précédente était en tant que membre du New Castle County Council dans le Delaware, il a remporté une victoire renversante Républicain sortant et a remporté l'élection au Sénat américain par seulement 3 162 voix.

Six semaines plus tard, cependant, avant de prendre ses fonctions, la vie de Biden a pris le plus tragique des virages lorsque sa femme Neilia et leur fille de 1 an, Naomi, ont été tuées dans un accident de voiture. Pendant les 36 années suivantes de sa carrière au Sénat, Biden a fait la navette quotidiennement via Amtrak à Washington, DC, depuis la maison familiale de Wilmington, Delaware, afin d'être à la maison pour ses fils Beau et Hunter, qui avaient été gravement blessés mais ont survécu au accident qui a tué leur mère et leur sœur.

Comme dans toute tragédie de ce genre, l'une des questions primordiales est la suivante: qu'est-ce qui a causé l'accident mortel? Le break de Neilia Biden a été envahi par un camion semi-remorque à une intersection, mais qui – ou quelle – était la cause sous-jacente de l’accident?

Des publications sur les réseaux sociaux diffusées lors de la course présidentielle de Joe Biden en 2020 ont déclaré que Biden avait déformé l'accident comme étant la faute d'un conducteur ivre, et même que Biden avait délibérément menti à ce sujet:

Il est vrai qu’au moins deux fois, Biden a publiquement déclaré ou allégué que le conducteur du semi-remorque qui avait heurté le break de sa femme avait bu. Lors d'un discours qu'il a prononcé à l'Université du Delaware une semaine après les attentats terroristes du 11 septembre, par exemple, Biden a déclaré:

Aux proches des victimes, il n'y a rien de vraiment à dire pour effacer cette tragédie. Et ceux d’entre vous qui pensent que c’est présomptueux de ma part de dire que… dans des circonstances différentes, j’ai reçu un de ces appels téléphoniques… j’ai reçu un appel téléphonique disant: «Votre femme est morte; ta fille est morte. " Et je ne l'ai déjà dit que trois fois en public. Mais je le dis ici car il est si important que vous compreniez. J'ai reçu un de ces appels téléphoniques. C'était un conducteur errant qui s'est arrêté pour boire au lieu de conduire et a heurté un camion-remorque, a frappé mes enfants et ma femme et les a tués.

Et en décembre 2007, tout en hésitant pour la nomination présidentielle démocrate dans l'Iowa City, Biden a déclaré ce qui suit en répondant à la question d'un électeur sur la campagne négative:

«Laissez-moi vous raconter une petite histoire», a déclaré M. Biden à la foule de l'Université de l'Iowa. «J'ai été élu à 29 ans et j'ai été élu le 7 novembre. Et le 18 décembre de cette année-là, ma femme et mes trois enfants faisaient les courses de Noël pour un arbre de Noël. Un semi-remorque, un gars qui aurait bu son déjeuner au lieu de manger son déjeuner, qui aurait bu son déjeuner au lieu de le manger, a tué ma femme sur le coup et tué ma fille sur le coup, et a hospitalisé mes deux fils, avec ce que l'on pensait être à l’époque des blessures fondamentales et permanentes. »

L'accident a eu lieu à l'intersection de Limestone et Valley Road à Hockessin, Delaware. À l'époque, il s'agissait d'une section rurale éloignée du comté de New Castle, décrite comme suit par un pompier bénévole à l'essai qui est intervenu sur les lieux et a assisté le conducteur du semi-remorque:

Limestone Road était un raccourci routier populaire dans les contreforts du Piémont menant du Delaware à la Pennsylvanie. L'intersection avec Valley Road était extrêmement dangereuse, située au bas de deux collines escarpées. Les camionneurs voyageant dans les deux sens ont profité de l'élan qui descendait d'une colline pour gravir l'autre. La limite de vitesse sur Limestone Road, à l'intersection, était de 35 mph et d'énormes panneaux REDUCE SPEED ont été affichés sur un demi-mile dans les deux sens. On ne sait pas si Curtis Dunn accélérait, mais il avait appliqué ses freins, ce qui ressortait des marques de dérapage jumelles de 150 pieds.

Mais comme Politico l'a noté dans un profil de Biden en 2009, l'autre conducteur n'a pas été accusé de conduite en état d'ébriété ou de toute autre chose qui indiquerait une faute de sa part. Sur la base des éléments de preuve et des témoignages, il est apparu que Neilia Biden s’était arrêtée dans l’emprise du chauffeur du camion à une intersection avec un arrêt dans les deux sens, et le conducteur de la semi-remorque n’était pas en mesure de s’arrêter à temps pour éviter de heurter son véhicule:

Le conducteur du camion, Curtis C. Dunn de Pennsylvanie, n'a pas été accusé de conduite en état d'ébriété. Il n’a été accusé de rien. L'accident était un accident, et bien que le dossier de la police n'existe plus, la couverture dans les journaux à l'époque indiquait clairement que la faute n'était pas en cause. Pour une raison quelconque, Neilia Biden, qui tenait le bébé, s'est retrouvée dans l'emprise du camion de Dunn qui descendait une longue colline.

«Elle avait un panneau d'arrêt. Le chauffeur du camion ne l'a pas fait », m'a dit Jerome Herlihy. C’est un juge à la retraite qui était alors procureur général adjoint et autrefois voisin de Biden et reste amical. Un copain de Biden à l'époque a demandé à Herlihy «de se rendre à la troupe de la police d'État où le conducteur de l'autre véhicule devait s'assurer que tout allait bien», et il l'a fait. «En fin de compte», a déclaré Herlihy, «j'ai approuvé leur décision selon laquelle il n'y avait pas de faute de sa part.

Cela signifie-t-il que Biden était mensonger – même mentir peut-être – quand il a laissé entendre que Dunn avait bu? Selon Lou Angeli, le pompier cité ci-dessus qui a soigné Dunn sur les lieux, a constaté qu'aucune preuve n'établit ou réfute définitivement ce point:

En ce qui concerne l'intoxication, il n'y avait aucun moyen de déterminer si M. Dunn avait bu, car aucun des policiers n'avait d'alcootest à bord de leur bateau de croisière. Ses blessures étaient telles que son comportement ressemblait à celui de quelqu'un dans la stupeur, mais ceux d'entre vous qui servent en médecine d'urgence savent qu'un tel comportement est souvent présenté par des victimes en état de choc, voire diabétiques.

J'ai appris que tous les documents relatifs à cet accident sont perdus. Cela ne me surprend pas. À l'époque, notre rapport d'incident d'ambulance était rempli sur une carte 5 × 7 et rangé dans une boîte. Une fois par mois, les informations ont été transférées vers une liste principale, qui a ensuite été stockée.

Si M. Dunn était en état d'ébriété, il n'y avait aucun moyen de le déterminer non plus à l'hôpital, puisque les tests sanguins d'alcoolémie n'étaient pas obligatoires en 1972. Les dossiers de l'hôpital sont manquants, ainsi que les rapports de police.

Angeli a affirmé que cet aspect présumé de l'accident n'était pas un «  mensonge '' Biden simplement composé de vêtements entiers, et que bien ou mal, la rumeur et la croyance selon laquelle la consommation d'alcool avait contribué à l'accident était répandue dans la communauté locale:

Pour être honnête, ceux d'entre nous qui travaillons dans le domaine des pompiers ici au Delaware ont supposé que M. Dunn avait bu, sur la base des commentaires des policiers sur les lieux. Et dans le service d'incendie du Delaware, les rumeurs voyagent de gare en gare comme une traînée de poudre.

Jusqu'à ce qu'il se remarie en 1977, chaque fois que Joe Biden assistait à un événement de sécurité publique, défilé ou prenait la parole lors d'un banquet de la caserne des pompiers, les policiers et les pompiers l'abordaient et discutaient de l'accident et de la tragédie de sa femme Neilia et de sa fille Naomi victime d'un conducteur ivre. . Imaginez comment ces discussions ont dû affecter le jeune sénateur.

Quoi qu'il en soit, nous n'avons révélé aucun cas où Biden avait publiquement soulevé la question au cours des 13 dernières années, et Biden s'est depuis excusé auprès de la fille de Dunn, tandis que son porte-parole a déclaré que Biden maintenant «  accepte pleinement le mot de la famille Dunn selon lequel ces rumeurs étaient faux »:

Biden a appelé [la fille de Dunn, Pam Hamill], m'a-t-elle dit. «Il s'est excusé d'avoir blessé ma famille de quelque manière que ce soit», a-t-elle déclaré. "Nous avons donc accepté cela – et une sorte de fin d'histoire à partir de là." Elle avait l'air fatiguée et fatiguée d'en parler.

Peut-être que [Biden] ne faisait que transmettre des rumeurs qu'il avait entendues des enquêteurs et d'autres. Un secouriste maintenant décédé qui était sur les lieux ce jour-là l'a suggéré…

Ou peut-être que Biden se livrait à ce que l'expert du chagrin Rob Zucker m'a décrit comme «un récit de l'horreur». C’est quelque chose que les gens font parfois, a-t-il dit, en modifiant les faits, en rejetant le blâme, au moins pour rendre le chagrin plus «acceptable».

«C’est un défi commun auquel les parents endeuillés se débattent en particulier après une mort soudaine et violente. Je pense que le fait qu'il ait parfois cette façon de comprendre l'histoire est vraiment une expression du défi pour toute personne d'aller de l'avant dans sa vie », a ajouté Zucker.

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