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«Je ne pense pas que la science sache»

SACRAMENTO, Californie (AP) – Avec l'odeur des incendies de forêt en Californie dans l'air, le président Donald Trump a ignoré lundi le consensus scientifique selon lequel le changement climatique joue un rôle central dans les enfers historiques de la côte ouest et a renouvelé son affirmation infondée selon laquelle l'incapacité de ratisser la forêt les sols et le bois mort clair sont principalement à blâmer.

Les incendies menacent de devenir un autre front dans la candidature à la réélection de Trump, qui fait déjà face à des obstacles en raison de la pandémie de coronavirus, du chômage et des troubles sociaux. Son challenger démocrate, Joe Biden, a déclaré lundi dans son propre discours que les destructions et le nombre croissant de morts en Californie, en Oregon et à Washington nécessitaient un leadership présidentiel plus fort et ont qualifié Trump de «pyromane du climat».

Trump s'est rendu dans le nord de la Californie pour être informé par le gouverneur démocrate Gavin Newsom et d'autres responsables des États et du gouvernement fédéral. À un moment donné, le secrétaire de l'Agence nationale des ressources naturelles, Wade Crowfoot, a exhorté le président à «reconnaître le changement climatique et ce qu'il signifie pour nos forêts».

«Si nous ignorons cette science et mettons la tête dans le sable et pensons qu’il s’agit de gestion de la végétation, nous n’allons pas réussir ensemble à protéger les Californiens», a ajouté Crowfoot.

Trump a répondu: "Ça va commencer à devenir plus cool, il suffit de regarder."

Crowfoot a poliment rétorqué qu'il souhaitait que la science soit d'accord avec le président. Trump a répliqué: "Je ne pense pas que la science le sache, en fait."

Ce moment marquant est survenu lors d'une journée d'événements de campagne en duel, avec Trump et Biden contrastant de façon spectaculaire leurs perspectives sur le changement climatique – et l'impact qu'il a eu sur les incendies record qui ravagent la côte ouest.

La suggestion de Trump selon laquelle la planète va commencer à se refroidir de manière inattendue est en contradiction avec la réalité, disent les experts.

«Peut-être qu'il y a un univers parallèle où une casserole sur la cuisinière avec le brûleur tourné à haut« commence à se refroidir ». Mais ce n'est pas notre univers», a déclaré Chris Field, spécialiste du climat à l'université de Stanford.

Biden s'en est pris à Trump, affirmant que le moment nécessitait «du leadership, pas de bouc émissaire» et qu '«il est clair que nous ne sommes pas en sécurité dans l'Amérique de Donald Trump».

"C'est une autre crise, une autre crise dont il n'assumera pas la responsabilité", a déclaré Biden. Il a dit que si les électeurs accordaient à «un négationniste du climat» quatre ans de plus à la Maison Blanche, «pourquoi serions-nous surpris que nous ayons plus d'Amérique en feu?»

Trump, qui a été informé lors d'un arrêt près de Sacramento avant une visite de campagne à Phoenix, avait été plutôt calme alors que la catastrophe sur la côte ouest se déroulait au cours des dernières semaines. Vendredi, il a tweeté l'appréciation des pompiers et des secouristes, les premiers commentaires publics qu'il avait tenus depuis des semaines sur les incendies qui ont tué des dizaines de personnes, brûlé des millions d'acres et forcé des milliers de personnes à quitter leurs maisons.

Le président est arrivé à l'aéroport de Sacramento McClellan au puissant parfum de fumée des incendies qui brûlaient à environ 90 miles de là.

Il a de nouveau affirmé que les dirigeants des États démocrates étaient responsables de ne pas avoir ratissé les feuilles et enlevé le bois mort des sols forestiers. Trump n'a offert aucune preuve pour étayer son affirmation, et les experts en feux de forêt et les gestionnaires forestiers disent que ratisser les feuilles n'a aucun sens pour les vastes étendues sauvages et les forêts américaines. Et beaucoup de flammes ont rugi à travers le chaparral côtier et les prairies, pas la forêt.

«Quand vous avez des années de feuilles, de feuilles séchées sur le sol, cela ne fait que le mettre en place», a déclaré Trump. «C’est vraiment un carburant pour un incendie. Ils doivent donc faire quelque chose à ce sujet.

Jennifer Balch, spécialiste des incendies à l’Université du Colorado, a qualifié d’exaspérant le rejet de la responsabilité de Trump sur les gestionnaires forestiers.

«Il est souvent difficile de savoir ce que veut dire Trump», a ajouté Balch. «Si par gestion forestière il veut dire coupe à blanc, c’est absolument la mauvaise solution à ce problème. … Il est impossible que nous puissions nous sortir de ce problème d'incendie. "

Biden, qui a prononcé son discours sur le climat dans le Delaware lundi, a publié un plan de 2000 milliards de dollars en juillet pour stimuler les investissements dans les énergies propres et arrêter toutes les émissions nocives pour le climat des centrales électriques américaines d'ici 2035.

Mais alors que les incendies de forêt font rage, certains militants pour le climat ont exprimé leur frustration que Biden n'ait pas été plus énergique sur la question. Il n'a pas adopté, par exemple, certains des éléments les plus progressistes du Green New Deal.

À cette fin, Biden, dans son discours, n'est pas entré dans les désaccords politiques et politiques entre démocrates, militants progressistes et même certains républicains qui reconnaissent la crise climatique. Comme il l'a déjà fait, Biden a cherché à formuler ses propositions énergétiques comme une nécessité immédiate et une aubaine économique à long terme en se concentrant davantage sur de nouveaux emplois et une économie plus propre qui compenserait les coûts initiaux.

"Le déni du climat de Donald Trump n'a peut-être pas provoqué ces incendies et ouragans", a déclaré Biden. «Mais s'il obtient un deuxième mandat, ces événements infernaux continueront de devenir plus courants, plus dévastateurs et plus meurtriers.»

Trump a visité McClellan Park, une ancienne base de l'US Air Force à environ 16 km à l'extérieur de Sacramento, utilisée par les pompiers comme zone de rassemblement pour les gros avions utilisés pour lutter contre les incendies. La plupart des plus gros aéronefs de lutte contre les incendies n'ont pas été utilisés ces derniers jours en raison d'une forte fumée limitant la visibilité.

La vice-présidente de Biden, la sénatrice californienne Kamala Harris, retournera mardi dans son État d'origine pour rencontrer le personnel des services d'urgence afin d'être informé des incendies de forêt dans l'État.

En 2015, Trump a déclaré sans ambages: «Je ne crois pas au réchauffement climatique, je ne crois pas au réchauffement climatique provoqué par l'homme.» Après que la publication du rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat ait conclu que le changement climatique nuirait à l'économie, Trump a déclaré qu'il l'avait lu mais ne le croyait pas. En septembre 2019, il a faussement critiqué le Green New Deal comme un effort qui conduirait à «Plus de vaches. Plus d’avions… plus de monde, non? »

Les climatologues affirment que la montée de la chaleur et l'aggravation des sécheresses en Californie, compatibles avec le changement climatique, ont étendu ce qui avait été la saison des incendies d'automne de l'État à toute l'année, provoquant des incendies plus importants, plus meurtriers et plus fréquents.

Les cinq plus grands incendies de l’État de l’histoire ont fait rage au cours des trois dernières années, y compris l’incendie le plus meurtrier, un incendie de 2018 qui a tué 85 personnes lorsqu’il a balayé la ville de Paradise sur les pentes de la Sierra Nevada. Lors de sa visite de lundi, Trump a décerné à sept membres de la Garde nationale de Californie la Distinguished Flying Cross pour le sauvetage de dizaines de Californiens lors des incendies de Paradise en 2018.

Une analyse réalisée en août par Michael Goss, chercheur à Stanford sur le climat et les incendies de forêt, a révélé qu'une augmentation de près de 2 degrés (1 Celsius) des températures automnales et une baisse de 30% des précipitations ont plus que doublé le nombre de jours d'automne avec des incendies extrêmes. les 40 dernières années.

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