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House adopte un projet de loi visant à faire du DC le 51e État Le GOP du Sénat s'oppose

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.

WASHINGTON (AP) – La Chambre contrôlée par les démocrates a approuvé vendredi un projet de loi visant à faire du district de Columbia le 51e État, affirmant que le Congrès a à la fois l'obligation morale et l'autorité constitutionnelle de veiller à ce que les 700000 habitants de la ville aient le plein droit de vote, et ne soient plus soumis. à «l'imposition sans représentation».

Les législateurs ont approuvé le projet de loi, 232-180, en grande partie sur le modèle des partis, marquant la première fois qu'une chambre du Congrès a adopté un projet de loi sur l'État de D.C. Le représentant du Minnesota, Collin Peterson, était le seul démocrate à s'opposer au projet de loi. Aucun républicain n'a voté pour.

La législation va maintenant au Sénat sous contrôle républicain, où il fait face à une opposition insurmontable des dirigeants du GOP.

Del. Eleanor Holmes Norton, la représentante non votante du district au Congrès, a parrainé le projet de loi, affirmant qu'il a à la fois les faits et la Constitution de son côté.

La population de D.C. est plus importante que celle du Wyoming et du Vermont, et le nouvel État serait l'un des sept avec une population inférieure à un million, a-t-elle déclaré. Le budget annuel de la ville de 15,5 milliards de dollars est supérieur à celui de 12 États, et la notation des obligations triple A de D.C. est supérieure à celle de 35 États, a déclaré Norton.

Des opposants, pour la plupart républicains, ont qualifié le projet de loi de prise de pouvoir pour la ville fermement démocratique et ont déclaré que les pères fondateurs de la nation souhaitaient que la capitale soit séparée des autres États.

«C'est une question de pouvoir. Ne vous y trompez pas », a déclaré le représentant Chip Roy, R-Texas. Le projet de loi «modifierait fondamentalement ce qu'est D.C», a-t-il ajouté.

Norton, qui a été déléguée de D.C. depuis 1991, a déclaré que la question était profondément personnelle pour elle et pour des milliers d'autres habitants de la ville qui ont longtemps été privés de leurs droits. Son arrière-grand-père, Richard Holmes, a échappé à l'esclavage dans une plantation de Virginie et "est parvenu jusqu'à D.C., une marche vers la liberté mais pas vers une citoyenneté égale", a-t-elle déclaré. «Depuis trois générations, ma famille se voit refuser les droits que les autres Américains tiennent pour acquis.»

Le Congrès a deux choix, a-t-elle ajouté. «Il peut continuer à exercer une autorité antidémocratique et autocratique sur les 705 000 citoyens américains, les traitant, selon les mots de Frederick Douglass, comme des« étrangers, pas des citoyens, mais des sujets. »Ou le Congrès peut être à la hauteur de la promesse et des idéaux de cette nation, fin la fiscalité sans représentation et passer »le projet de loi sur l'Etat.

Le projet de loi créerait un nouvel État de Washington, Douglass Commonwealth, en l'honneur du premier président né en Virginie et de l'abolitionniste et ancien esclave né dans le Maryland.

Le projet de loi réduirait également la taille du district fédéral en une zone accueillante pour les touristes qui comprend la Maison Blanche, le Capitole, la Cour suprême, les monuments fédéraux et les immeubles des bureaux exécutifs, législatifs et judiciaires fédéraux adjacents au National Mall et au Capitol . Le Congrès garderait le contrôle de cette zone de 2 milles carrés.

La mairesse de Washington Muriel Bowser a invoqué Douglass alors qu'elle saluait le «vote historique» rapprochant plus que jamais la ville du 51e État.

«Il y a plus de 160 ans, le Washingtonien Frederick Douglass nous a dit: le pouvoir ne concède rien sans une demande», a déclaré Bowser. «En tant que Washingtoniens et en tant que citoyens américains contribuables, nous exigeons ce qui nous est dû – les droits qui nous sont garantis par la Constitution américaine. Il est plus que temps de réparer cette injustice. »

Le sénateur Tom Cotton, R-Ark., A fustigé le projet de loi avant le vote à la Chambre. Dans un discours au Sénat, il a rejeté Washington, D.C., comme une ville avec peu plus à offrir que les lobbyistes et les travailleurs fédéraux.

"Oui, le Wyoming est plus petit que Washington par sa population, mais il compte trois fois plus de travailleurs dans les mines, l'exploitation forestière et la construction, et 10 fois plus de travailleurs dans la fabrication", a déclaré Cotton. «En d'autres termes, le Wyoming est un État ouvrier bien équilibré.»

Cotton a également critiqué les démocrates pour avoir accordé la priorité au vote sur l'État de D.C. alors qu'il y avait de la «violence de la foule» dans les rues. Les récentes manifestations près de la Maison Blanche ont exigé «la force des agents fédéraux chargés de l'application des lois sous contrôle fédéral», a-t-il déclaré.

«Feriez-vous confiance au maire Bowser pour assurer la sécurité de Washington si elle avait les pouvoirs d'un gouverneur? Feriez-vous confiance à Marion Barry? Coton ajouté en référence aux maires actuels et anciens, tous deux noirs.

Les remarques de Cotton ont suscité l'indignation sur les réseaux sociaux, beaucoup décrivant ces propos comme racistes. D.C. a une grande population afro-américaine et était autrefois connue sous le nom de «Chocolate City», bien qu'elle ne soit plus majoritairement noire.

Les partisans ont déclaré que le projet de loi est devenu encore plus important à la suite des manifestations pour la justice raciale à Washington et à travers le pays. Les dirigeants démocrates ont programmé le vote après la décision très critiquée de l'administration Trump d'utiliser les forces fédérales pour dégager Lafayette Square près de la Maison Blanche de manifestants pacifiques afin que le président Donald Trump puisse annoncer sa loi et ses pouvoirs lors d'une séance de photo.

"Il ne devrait pas y avoir de troupes d'autres États à Washington, D.C.", a déclaré Bowser. "Il ne devrait pas y avoir de forces fédérales qui avancent contre les Américains, et il ne devrait certainement pas y avoir de soldats stationnés autour de notre ville en attendant le départ pour attaquer les Américains dans une affaire de police locale."

Trump a déclaré le mois dernier que «D.C. ne sera jamais un État »car cela signifierait probablement deux sénateurs démocrates de plus. "Non, merci. Cela n'arrivera jamais », a-t-il déclaré.

Mais le leader de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, D-Md., A déclaré que les droits des résidents de D.C. devraient transcender les calculs politiques.

«Nous sommes le seul pays libre au monde, d'après toutes nos recherches, à ne pas avoir de membre votant de son parlement dans son pays. Nous appelons notre Parlement «Congrès» », a déclaré Hoyer.

Les événements récents ont attiré l'attention nationale sur le sort de la ville. Plus tôt cette année, lorsque le Congrès a adopté le plan de relance de la CARES Act, la capitale a été classée comme un territoire plutôt que comme un État – une distinction qui a coûté à Washington plus de 700 millions de dollars en financement fédéral.

Toutes les lois du district sont soumises à l'examen d'un comité du Congrès, qui peut leur opposer son veto ou les modifier en attachant des cavaliers aux projets de loi de crédits fédéraux. Pendant le contrôle du Congrès par le GOP, les conservateurs ont cherché, la plupart du temps sans succès, à restreindre certaines des initiatives libérales de la ville telles que les échanges de seringues pour les toxicomanes et les avortements dans le cadre de son programme Medicaid.

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