Catégories
Actualités Insolites

Herbert Stempel, dénonciateur d'émissions télévisées, décède à 93 ans

NEW YORK (AP) – Herbert Stempel, un gars de l'automne et dénonciateur de la première télévision dont les aveux d'avoir délibérément perdu lors d'un quiz des années 1950 ont contribué à déclencher un scandale national et à joindre son nom à l'histoire au gagnant du candidat Charles Van Doren, est décédé à 93 ans.

L'ancienne épouse de Stempel, Ethel Stempel, a déclaré dimanche à l'Associated Press qu'il était décédé dans une maison de soins infirmiers de New York le 7 avril. Elle n'a cité aucune cause spécifique de décès.

La longue vie de Stempel a été modifiée et définie par une confrontation télévisée fin 1956, quand lui et Van Doren ont exécuté en douceur un affichage frauduleux des connaissances, des lacunes dans les connaissances et l'esprit sportif sur «Twenty-One», une partie d'une vague de programmes qui offraient gros prix pour les experts de trivia. Les aveux de Stempel et d'autres ont gravement entaché le jeune médium, ont permis au Congrès d'interdire ce qui était techniquement légal – truquer des jeux télévisés – et à l'annulation de "Twenty-One" entre autres.

L'intérêt a été ravivé par le film de 1994 «Quiz Show», réalisé par Robert Redford et mettant en vedette John Turturro dans le rôle de Stempel et Ralph Fiennes dans le rôle de Van Doren, décédé l'an dernier.

L'annulation de «Twenty-One» a été déclenchée par la baisse des cotes d'écoute et le refus d'un producteur de respecter une sale affaire.

Stempel, né à New York et fils d'immigrants juifs, se vanterait d'une «mémoire rémanente» qui avait fait de lui une star du quiz depuis l'enfance et un naturel pour «Vingt et un». Animé par Jack Barry, le programme a placé deux candidats dans des cabines d'isolement sur les côtés opposés de la scène et les a mis au défi sur tout, des sports modernes à l'histoire de la guerre civile. Stempel, identifié par Barry comme un G.I. de 29 ans Bill, un étudiant du Queens, avait prévalu pendant six semaines consécutives et accumulé 69 500 $. Mais le public était apparemment ennuyé et les annonceurs inquiets. La solution du producteur Dan Enright était de faire perdre Stempel à un adversaire plus charismatique, Van Doren, descendant d'une famille savante éminente et lui-même une étoile montante à Columbia University. Stempel a déclaré plus tard qu'il était d'accord quand Enright a promis de faire de lui un consultant en questions pour "Twenty-One", lui faire une apparition sur "The Steve Allen Show" et lui permettre de participer à un futur programme de quiz.

Stempel et Van Doren étaient un contraste évident: le beau blond et beau Van Doren, et le Stempel relativement simple, un homme trapu et brun avec des lunettes et un accent plat et nasal. Chacun a dûment joué son rôle: regarder vers le bas, cligner des yeux nerveusement, s'essuyer le front et faire semblant de penser à haute voix alors qu'il relevait des défis tels que «Nommez les trois champions des poids lourds précédant immédiatement Joe Louis» et «Nommez les deuxième, troisième, quatrième et cinquième épouses d'Henri VIII et décrit leur destin. "

Stempel a gardé un sens de l'humour ironique, répondant "Ils sont tous morts" lorsqu'on lui a posé des questions sur les épouses d'Henri VIII. Mais une mauvaise réponse a été personnellement douloureuse: quel film a reçu l'Oscar du meilleur film en 1955? Comme Stempel l'expliquerait, il savait que le gagnant était «Marty», le drame discret avec Ernest Borgnine. Il l'avait vu trois fois et racontait son histoire de boucher solitaire à New York. Mais on lui a dit de deviner «On the Waterfront», le lauréat d'un Oscar de 1954, et un film, ironiquement, sur un boxeur qui jette un combat.

Avec des dizaines de millions de regards, Stempel a murmuré "Je ne me souviens pas" trois fois, secoua la tête et devina faiblement, "Sur le front de mer?" Après la victoire finale de Van Doren, les concurrents ont souri et se sont serré la main au centre de la scène. Stempel, qui avait encore près de 50 000 $ de gains, a remercié Barry et le personnel de l'émission pour leur «gentillesse» et leur «courtoisie». À son tour, Barry a salué le «courage» et «l'esprit combatif» de Stempel.

Van Doren continuerait de gagner pendant des mois et a été célébré dans une couverture du magazine Time comme «l'antidote de la télévision pour restaurer la santé de (Elvis le bassin) Presley». Stempel, quant à lui, s'est retrouvé totalement exclu. Il reconnaîtrait que sa décision de s’exprimer n’était pas une question de conscience, mais de vengeance. Lorsqu'il a essayé de reprendre contact avec Enright, il s'est rendu compte que le producteur n'était plus intéressé.

"Il a juste complètement oublié que j'ai jamais existé", a déclaré plus tard Stempel aux Archives de la télévision américaine. "Il avait une photo de Charles Van Doren dans son bureau quand je suis entré et tout ce qu'il pouvait faire était de louer Charles Van Doren, dites-moi ce qu'est un grand candidat."

Les déclarations publiques de Stempel ont été initialement rejetées, mais comme les candidats à d'autres émissions ont fait des déclarations similaires, les autorités ont commencé à prendre des mesures. Un grand jury a été réuni à New York en 1958 et les audiences du Congrès ont commencé l'année suivante, Stempel et Van Doren témoignant et reconnaissant leur complicité. Van Doren, qui n'avait aucun autre commentaire sur le scandale avant un essai de 2009 dans The New Yorker, faisait partie des personnes condamnées avec sursis pour avoir menti au grand jury. Stempel souffrirait d'être «traité comme un paria» par ses proches et de perdre une grande partie de son prix dans une arnaque d'investissement.

Pendant des années, il a vécu tranquillement dans le Queens avec sa deuxième épouse, Ethel (sa première épouse, Toby, décédée en 1980), travaillant comme chef de bureau, professeur d'école publique et au sein de l'unité de soutien au contentieux du Département des transports de New York. Il a réapparu en tant que personnage public dans les années 1990, lorsque "Twenty-One" a été présenté dans un documentaire de Julian Krainin et dans le film de Redford, pour lequel Stempel a été consultant. Il dirait que «Quiz Show» a déformé sa vie et sa personnalité.

«J'étais un peu vexé par la représentation. On m'a montré que j'étais un nerd, un carré et un hyper petit gars », a-t-il déclaré aux archives de la Television Academy, se souvenant d'une rencontre humoristique avec Turturro lors d'une projection. «John s’est approché de moi et il m’a dit:« Si tu me donnais un coup de poing dans le nez, je comprendrais pourquoi. … Et je ne voulais aucun problème. J'ai réalisé qu'il me jouait par dessus et ainsi de suite. Il est acteur. Le réalisateur Redford lui a dit de me jouer d’une certaine manière, et c’est ainsi qu’il l’a joué. Et j'ai dit: "Non, John, tout va bien."

"Et ma femme, Ethel, est une femme très fougueuse, et elle a dit:" Écartez-vous, Herb, je veux lui faire une faille. ""

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *