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Falwell de Liberty U prend congé après le tollé des médias sociaux

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

RICHMOND, Virginie (AP) – Jerry Falwell Jr.a accepté vendredi de prendre un congé indéfini en tant que chef de la Liberty University, l'un des meilleurs collèges chrétiens évangéliques du pays, quelques jours après s'être excusé pour un message sur les réseaux sociaux qui a même provoqué un tollé. parmi ses collègues conservateurs.

L’université privée de Lynchburg, en Virginie, n’a donné aucune raison du départ de Falwell dans une annonce d’une phrase en fin de vendredi après-midi. Mais cela est venu après les excuses de Falwell plus tôt cette semaine pour une photo supprimée depuis qu'il a postée en ligne qui le montrait avec son pantalon décompressé, le ventre exposé et son bras autour d'une jeune femme dans une pose similaire.

Le communiqué indique que le conseil d’administration du Comité exécutif de Liberty, agissant au nom de l’ensemble du conseil, s’est réuni vendredi et a demandé à Falwell de prendre congé en tant que président et chancelier, "ce à quoi il a accepté, avec effet immédiat."

Un partisan précoce et de haut niveau du président Donald Trump, Falwell a été depuis 2007 président de l'université fondée par son père évangéliste, feu le révérend Jerry Falwell.

Il n'a pas retourné immédiatement un appel demandant un commentaire. Le porte-parole de l'université, Scott Lamb, a déclaré qu'il n'avait aucun autre commentaire.

Dans une interview cette semaine avec la station de radio WLNI de Lynchburg, Falwell a déclaré que la femme sur la photo était l'assistante de sa femme et que la photo avait été prise lors d'une «fête costumée» pendant les vacances.

«Beaucoup de bons amis nous ont rendu visite sur le yacht», dit en partie la légende de la photo. «Je promets que ce n’est que de l’eau noire dans mon verre. C'était un accessoire uniquement.

Il a dit que la femme – qui avait également son ventre exposé – était enceinte, ne pouvait pas fermer son pantalon et il l'a imitée, en disant que tout était «très amusant».

"Je me suis excusé auprès de tout le monde, et j'ai promis à mes enfants… Je vais essayer d'être un bon garçon à partir de maintenant", a-t-il déclaré dans l'interview.

Jeudi, le républicain américain Mark Walker de Caroline du Nord, un pasteur qui a déjà enseigné à Liberty, a qualifié le comportement de Falwell d '«épouvantable» et a déclaré qu'il devrait démissionner.

En plus de Walker, certains pasteurs diplômés de Liberty se sont prononcés plus tôt cette semaine pour demander un changement de direction à l'école. Mark Davis, un pasteur basé au Texas, a tweeté que "le nom du Christ et la réputation de la Liberté continueront d'être déshonorés" sans action contre Falwell par le conseil. Colby Garman, un pasteur qui a siégé au conseil d’administration de la Southern Baptist Convention de Virginie, a tweeté lundi qu’il était «déconcertant» de voir Falwell maintenir le soutien du conseil d’administration. Il a répondu aux nouvelles de vendredi avec satisfaction.

«En quoi cette photo de Jerry Falwell Jr. est-elle encore réelle?» a tweeté la personnalité de la télévision conservatrice Meghan McCain, fille de feu le sénateur américain John McCain. «De plus, si vous dirigez la plus grande université chrétienne d’Amérique, ne mettez peut-être pas de photos de vous sur les réseaux sociaux avec votre pantalon défait sur un yacht – avec des femmes au hasard portant de mauvaises perruques. Si dégoûtant, si hypocrite.

Le regretté Falwell a fondé Liberty en 1971 avec seulement 154 étudiants. Sous la direction de Falwell Jr., qui est un avocat et non un ministre, Liberty est devenue une université évangélique de premier plan, avec un campus immaculé et une dotation importante. Les étudiants doivent suivre un code de conduite strict qui comprend une tenue vestimentaire modeste et une interdiction de la consommation d'alcool.

Ces dernières années, Liberty a servi de lieu de parole régulier pour les républicains ambitieux cherchant à courtiser le jeune vote évangélique. Le sénateur américain Ted Cruz a lancé une campagne présidentielle là-bas en 2015.

Falwell a été parmi les premiers conservateurs chrétiens à approuver la précédente campagne électorale de Trump. Fin 2016, il a déclaré à l'Associated Press que Trump lui avait offert le poste de secrétaire à l'éducation mais qu'il l'avait refusé pour des raisons personnelles.

La photo de vacances était la plus récente d'une série de controverses auxquelles Falwell a été confronté ces dernières années, à la fois dans son rôle chez Liberty et dans sa vie personnelle.

L'année dernière, il a réglé un procès fédéral en Floride pour une entreprise immobilière impliquant un jeune agent de piscine de Miami, une affaire qui a attiré l'attention nationale.

Plus récemment, il s'est disputé avec le gouverneur de Virginie Ralph Northam et des responsables locaux à Lynchburg pour sa gestion des restrictions relatives aux coronavirus. Il a également été critiqué par un groupe d'anciens élèves noirs qui ont déclaré qu'il devrait démissionner après s'être moqué de l'obligation de porter un masque de Virginie dans un tweet en invoquant un scandale au visage noir qui a englouti Northam l'année dernière. Il s'est excusé plus tard.

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