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Devriez-vous vous inquiéter d'une autre pandémie de grippe porcine?

Le 30 juin 2020, plusieurs organes de presse, dont BBC News, ont rendu compte d'une nouvelle variante de la grippe porcine H1N1 qui «a le potentiel de devenir une pandémie». Ces rapports proviennent d'un article scientifique du 29 juin dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). En utilisant une mine de données recueillies auprès de porcs en Chine, ainsi que des expériences sur les animaux et des observations épidémiologiques, les chercheurs ont conclu qu'une variante du virus responsable de la pandémie de grippe porcine de 2009 est de plus en plus répandue chez les porcs et peut être transférée à l'homme. Elle a, disent-ils, le potentiel de provoquer une pandémie humaine mortelle.

D'une manière générale, deux choses sont nécessaires avant qu'un virus d'origine animale puisse provoquer une pandémie. Premièrement, le virus – bien qu'hébergé par un animal comme un porc ou un oiseau – doit développer sa capacité à se transférer et à se répliquer à l'intérieur d'un corps humain. Deuxièmement, le virus doit être capable de se propager d'un humain à un autre. À ce jour, les chercheurs ont observé cette souche chez les humains qui travaillent à proximité des porcs, mais il n'y a aucune preuve de la propagation de ce dernier d'un homme à l'autre.

Qu'est-ce que la grippe porcine?

La pandémie de grippe porcine de 2009 a été causée par une forme de virus de la grippe A – (H1N1) pdm09 – qui s'est formée, selon une revue de la revue Scientific Reports, «à la suite d'un réassortiment entre les virus de la grippe aviaire, humaine et porcine . " Bien que le virus se soit rapidement propagé dans le monde, il n'était pas particulièrement mortel. Ce manque de létalité est dû, en partie, au fait que, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), «près d'un tiers des personnes de plus de 60 ans avaient des anticorps contre ce virus, probablement par exposition à un plus ancien virus H1N1 plus tôt dans leur vie. "

Les scientifiques surveillent la dérive génétique et l'évolution de la myriade de virus grippaux dans le but de créer un vaccin efficace contre la grippe chaque année, mais ils ont également surveillé les variations du H1N1 dans les populations animales en raison du risque qu'une forme plus virulente de ce virus grippal puisse évoluer . Le rapport de juin 2020 du PNAS représente ce dernier effort.

Qu'est-ce que cette nouvelle grippe porcine?

En général, les virus à ARN comme la grippe mutent rapidement par rapport aux virus à ADN. Les virus, qui sont composés principalement de petits morceaux de matériel génétique, peuvent parfois se combiner avec d'autres virus et mélanger du matériel génétique entre eux. Au fil du temps, des mutations avantageuses pour le virus deviennent dominantes, lui conférant parfois de nouvelles propriétés qui pourraient le rendre capable de survivre dans d'autres organismes hôtes tels que l'homme.

De 2011 à 2018, les chercheurs du PNAS ont collecté près de 30000 écouvillons nasaux de porcs et identifié plus de 100 souches de grippe porcine. Leurs travaux ont démontré qu'à partir de 2016, une forme modifiée de H1N1 – nommée «G4 EA H1N1» – est devenue la souche dominante chez ces porcs. Cela est potentiellement troublant, selon les chercheurs, car le soi-disant «génotype G4» du H1N1 est capable de se lier «à des récepteurs de type humain», peut se répliquer facilement dans les cellules des voies respiratoires humaines et peut être transféré par voie aérienne.

En effet, les chercheurs ont découvert que 10% des individus (sur 338 échantillonnés) qui travaillent à proximité de porcs étaient positifs pour G4 EA H1N1, indiquant que le virus «a acquis une infectiosité humaine accrue». C'est la preuve que cette nouvelle grippe porcine peut sauter entre le porc et l'humain, mais ce n'est pas une preuve de transfert entre les humains.

Cette nouvelle grippe porcine deviendra-t-elle la prochaine pandémie?

Parce que le virus peut facilement se transférer du porc à l'homme, selon les chercheurs du PNAS, la crainte est que le virus ait eu et continuera d'avoir des occasions répétées de s'adapter lorsqu'il est hébergé dans le corps d'un humain infecté. De telles adaptations pourraient conduire à la possibilité de transfert interhumain du virus par contact direct ou par transmission aérienne. Si cela se produisait, le risque de pandémie, selon les auteurs, est encore accru par le fait que la population mondiale a une très faible immunité naturelle aux virus de la grippe de type G4.

Le Fauci du CDC, lors d'une audience au Sénat américain sur l'épidémie de COVID-19, a déclaré aux législateurs que «la possibilité que vous puissiez avoir une autre épidémie de type grippe porcine comme nous l'avons eu en 2009» est réelle, mais que «c'est quelque chose qui est toujours en le stade de l'examen "et" pas une menace immédiate. " Dans un communiqué donné à des médias dont CNN et la BBC, un porte-parole de l'Organisation mondiale de la santé a déclaré:

On sait que le virus de la grippe porcine de type aviaire eurasien circule dans la population porcine en Asie et qu'il peut infecter les humains de façon sporadique. Deux fois par an, lors des réunions sur la composition du vaccin antigrippal, toutes les informations sur les virus sont examinées et la nécessité de nouveaux virus vaccinaux candidats est discutée. Nous lirons attentivement le document (PNAS) pour comprendre ce qui est nouveau.

Et maintenant? Selon l'équipe du PNAS, il existe des mesures qui pourraient réduire considérablement les risques de pandémie. "Il est urgent de contrôler les virus G4 EA H1N1 dominants chez les porcs et de surveiller étroitement les populations humaines, en particulier les travailleurs de (l'industrie) porcine", ont-ils écrit. "

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