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Des responsables voient des groupes extrémistes et la désinformation dans les manifestations

WASHINGTON (AP) – Des responsables américains ont cherché à déterminer dimanche si des groupes extrémistes avaient infiltré des manifestations de brutalité policière à travers le pays et avaient délibérément fait basculer des manifestations largement pacifiques vers la violence – et si des adversaires étrangers étaient à l'origine d'une campagne de désinformation en plein essor sur les médias sociaux.

Alors que les manifestations se propageaient de Minneapolis à la Maison Blanche, à New York et à l'étranger, les responsables de l'application des lois fédérales ont insisté pour que les groupes d'extrême gauche attisent la violence. Pendant ce temps, les experts qui traquent les groupes extrémistes ont également rapporté avoir vu des preuves de l'extrême droite au travail.

Les enquêteurs surveillaient également les interférences en ligne et vérifiaient si des agents étrangers étaient à l'origine de l'effort. Les responsables ont vu une augmentation des comptes de médias sociaux avec moins de 200 abonnés créés au cours du dernier mois, un signe classique d'un effort de désinformation.

Les comptes ont publié des images graphiques des manifestations, des documents sur la brutalité policière et des documents sur la pandémie de coronavirus qui semblaient conçus pour exacerber les tensions à travers la fracture politique, selon trois responsables de l'administration. Les responsables ont parlé sous couvert d'anonymat pour discuter des enquêtes.

Les enquêtes sont une tentative d'identifier le réseau de forces derrière une des manifestations les plus répandues de troubles civils aux États-Unis depuis des décennies. Des manifestations ont éclaté dans des dizaines de villes ces derniers jours, déclenchées par la mort de George Floyd, décédé après avoir été coincé au cou par un policier blanc de Minneapolis.

Les Américains fatigués par une pandémie étaient déjà en colère – à propos des décès dus à COVID-19, des ordonnances de verrouillage et des dizaines de millions de personnes sans emploi. La pandémie a frappé les Afro-Américains plus durement que les Blancs aux États-Unis, et les meurtres de Noirs par la police se sont poursuivis au fil des ans, alors même que le sujet disparaissait de la scène nationale.

Mais il y a des signes de personnes ayant d'autres motifs disparates, y compris des graffitis anarchistes, des arrestations de certains manifestants hors de l'État et des images circulant dans des groupes extrémistes qui suggèrent l'implication de groupes extérieurs.

Le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, a déclaré dimanche que les autorités de l'État avaient été frappées par une cyberattaque alors que les forces de l'ordre se préparaient à diffuser les manifestations à Minneapolis et à Saint-Paul, épicentre des troubles. Il l'a décrit comme «une attaque de déni de service très sophistiquée sur tous les ordinateurs».

Le président Donald Trump, le procureur général William Bar et d'autres ont déclaré que le groupe extrémiste de gauche antifa était à blâmer. Abréviation de antifascistes, antifa est un terme générique pour les groupes militants d'extrême gauche qui résistent aux néonazis et aux suprémacistes blancs lors des manifestations.

Barr a déclaré dimanche que le FBI utiliserait ses équipes régionales conjointes de lutte contre le terrorisme pour «identifier les organisateurs criminels», et Trump a de nouveau menacé de nommer Antifa un groupe terroriste.

Le ministère de la Justice déploie également dimanche des membres du service des maréchaux américains et des agents de la Drug Enforcement Administration pour compléter les troupes de la Garde nationale à l'extérieur de la Maison Blanche, a déclaré un haut responsable du département. Le fonctionnaire n'a pas été autorisé à discuter de la question en public et a parlé sous couvert d'anonymat.

L'ajout d'agents fédéraux, qui disposeront de véhicules blindés, est intervenu lorsque Barr a averti que les procureurs pourraient chercher à utiliser les lois antiterroristes contre les «violents agitateurs radicaux» qui tentent de détourner les manifestations pour provoquer des destructions.

Un groupe de militants antifa a diffusé un message dans une chaîne Telegram samedi qui a encouragé les gens à considérer les troupes de la Garde nationale du Minnesota comme des "cibles faciles", ont déclaré deux responsables du département de la Défense. Le message encourageait les militants à voler des «kits», c'est-à-dire les armes et les gilets pare-balles utilisés par les soldats. Les fonctionnaires n'ont pas été autorisés à discuter de la question en public et ont parlé sous couvert d'anonymat.

En conséquence, des soldats de la garde nationale du Minnesota ont été armés lors de leur mission lors de manifestations à travers l'État dimanche, ont déclaré les responsables. Les soldats sont parfois armés mais ne l'ont pas été depuis qu'ils se sont installés dans des parties de l'État qui avaient été assiégées par des émeutes ces derniers jours. Les troupes n'ont pas le pouvoir de procéder à des arrestations et sont là pour agir principalement comme sécurité supplémentaire pour la police.

D'autres ont vu des preuves d'extrémistes de droite. J.J. MacNab, membre du programme sur l’extrémisme de l’Université George Washington, a suivi les discussions sur les protestations des extrémistes antigouvernementaux sur les plateformes de médias sociaux. Elle a accès à des dizaines de groupes Facebook privés pour les adeptes du mouvement vaguement organisé «Boogaloo», qui utilise une suite de film des années 80 comme mot de code pour une deuxième guerre civile.

Elle a également examiné des images des manifestations du week-end et repéré du «boogaloo bois» dans la foule, portant des fusils puissants et portant des équipements tactiques.

«Ils veulent les coopter afin de commencer leur guerre. Ils se considèrent comme étant du côté des manifestants et que les manifestants eux-mêmes sont utiles pour provoquer l'anarchie », a déclaré MacNab.

Elle voit également des signes que le mouvement de milice des Trois Pour cent semble s'intéresser.

Megan Squire, professeur d'informatique à l'Université Elon qui suit l'extrémisme en ligne, a vu des images d'au moins quatre membres du groupe d'extrême droite Proud Boys à la périphérie d'une manifestation samedi soir à Raleigh, en Caroline du Nord.

Trump devrait, dans les prochains jours, établir une distinction entre la colère légitime des manifestants pacifiques et les actions inacceptables d'agitateurs violents, a déclaré un responsable de la Maison Blanche qui n'était pas autorisé à discuter des plans à l'avance et a parlé sous couvert d'anonymat.

L'administration Trump est restée largement silencieuse sur les informations locales selon lesquelles des manifestants d'extrême droite étaient également impliqués. Pendant ce temps, les maires démocrates ont déclaré que la gestion de la crise par Trump rappelait l'un des moments les plus sombres de sa présidence – lorsqu'il a déclaré qu'il y avait «  de bonnes personnes des deux côtés '' des manifestations en 2017 contre des suprémacistes blancs manifestant à Charlottesville, en Virginie.

Selon James Ludes, directeur du Pell Center for International Relations and Public Policy de la Salve Regina University dans le Rhode Island, James Ludes, directeur des relations publiques et des politiques publiques de l'Université Salve Regina, dans le Rhode Island, selon James Ludes, directeur américain, les lignes de fracture raciales sont une occasion idéale pour les adversaires étrangers qui cherchent à semer la discorde.

"C'est un vrai problème et les Américains sont légitimement contrariés", a déclaré Ludes, qui étudie les tactiques de désinformation étrangères. "C'est l'une des caractéristiques de ces campagnes. Vous ne créez pas de nouveaux problèmes, vous exploitez les problèmes existants. "

Il y a une histoire à ce sujet. En 2016, un autre homme noir, Philando Castile, a été tué par la police dans une banlieue de Minneapolis, sa mort étant retransmise en direct sur Facebook. Les Russes ont utilisé une fausse page Black Lives Matter pour semer la confusion parmi les manifestants et attiser leur colère. Il y avait près de 700 000 abonnés, mais on ne sait pas combien étaient réels.

Un exemple démystifié de cette semaine: qu'Atlanta avait déployé une «milice d'enfants».

Floyd a été accusé d'avoir tenté de faire passer un mauvais projet de loi dans une épicerie après avoir été licencié lors de la pandémie. Une vidéo troublante le montrait couché dans la rue, tandis qu'un policier blanc enfonçait son genou dans le cou de Floyd alors qu'il pleurait, il ne pouvait pas respirer. Il est décédé plus tard. Les officiers ont été licenciés; Derek Chauvin, l'officier qui a épinglé Floyd dans la vidéo, a été accusé de meurtre.

Au début, il y a eu des manifestations pacifiques, mais la violence a rapidement éclaté. Un poste de police de Minneapolis a été incendié et les protestations ont décollé dans tout le pays, devenant de plus en plus tendues. La vidéo a montré un véhicule de police percutant des manifestants à New York. Pendant ce temps, une camionnette avec quatre agents du Département de police de New York à l'intérieur a été frappée avec un cocktail Molotov et incendiée.

Des centaines de personnes ont été arrêtées dans tout le pays et les villes se sont préparées à de nouvelles manifestations. Mais les informations de réservation de la prison du comté de Minneapolis, par exemple, ont montré que sur 59 arrestations liées à des manifestations, 47 personnes avaient une adresse à domicile au Minnesota, la majorité venant des villes jumelles.

Avant le début des manifestations à New York, les organisateurs de groupes anarchistes ont commencé à collecter des fonds pour obtenir une caution, recruté des équipes médicales à déployer pour des interactions violentes avec la police et prévu comment cibler les magasins haut de gamme, a déclaré John Miller, commissaire adjoint du NYPD au renseignement et à la lutte contre le terrorisme. .

Les éclaireurs à bicyclette devanceraient également les groupes pour signaler où se trouveraient les policiers, puis diriger les petits groupes dissidents vers des zones où ils pourraient incendier des voitures de police ou lancer des cocktails Molotov, a déclaré Miller.

Le NYPD a arrêté 786 personnes liées aux manifestations depuis le 28 mai et 1 sur 7 d'entre elles ne sont pas originaires de New York, a-t-il déclaré.

À Washington, où les manifestants faisaient rage devant la Maison Blanche, la plupart des 17 personnes arrêtées venaient de la région. Le maire de D.C., Muriel Bowser, a déclaré que les groupes semblaient, au moins, organisés pour détruire avec des outils pour briser les fenêtres et distribuer du matériel.

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