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Des officiels écrasent les rumeurs de feux d'extrême droite et d'extrême gauche

SEATTLE (AP) – Les incendies de forêt qui font rage dans le nord-ouest du Pacifique ont alimenté un barrage de fausses informations cette semaine alors que des publications non fondées sur les réseaux sociaux accusaient des groupes coordonnés d'incendiaires à la fois d'extrême gauche et d'extrême droite d'avoir allumé les flammes.

Les responsables se sont tournés vers Facebook pour écraser les récits concurrents – certains messages blâmaient les militants antifa d'extrême gauche et d'autres ont déclaré que le groupe d'extrême droite les Proud Boys était responsable des incendies qui ont brûlé de larges pans de l'Oregon et de l'État de Washington.

"Rappelez-vous quand nous avons dit de ne suivre que les sources officielles", a déclaré le bureau du shérif du comté de Douglas dans l'Oregon. «Vous vous souvenez quand nous avons dit que les rumeurs rendaient encore plus difficile cet incident déjà difficile? Les rumeurs se propagent comme une traînée de poudre et maintenant nos répartiteurs 9-1-1 et notre personnel professionnel sont débordés de demandes d'informations et d'enquêtes sur une rumeur FAUX selon laquelle 6 membres d'Antifa ont été arrêtés pour avoir mis le feu à DOUGLAS COUNTY, OREGON.

Alors que les incendies endommageaient gravement les petites villes de Phoenix et Talent dans l'Oregon, le département de police de Medford a publié sur Facebook que les agents n'avaient arrêté personne affilié aux Proud Boys ou à l'antifa, ce qui signifie antifascistes, un éventail de groupes militants d'extrême gauche. qui s'opposent aux suprémacistes blancs.

La police de Medford a également démystifié un faux graphique diffusé en ligne qui utilisait le logo du département et une photo d'une arrestation sans rapport en 2018 pour prétendre à tort que cinq Proud Boys avaient été arrêtés pour incendie criminel.

On ne sait pas encore comment les incendies ont commencé, mais les responsables ont déclaré que les vents violents et les conditions sèches les avaient aggravés dans une région dont le climat frais et humide l'a historiquement protégée contre les incendies intenses. La gouverneure de l'Oregon, Kate Brown, a déclaré que l'État pourrait subir la plus grande perte de vies et de biens due aux incendies de forêt de son histoire.

Des groupes d'extrême gauche et d'extrême droite se sont affrontés lors de manifestations dans le Nord-Ouest, en particulier à Portland, dans l'Oregon, où une caravane de partisans du président Donald Trump a conduit des camionnettes à travers la ville libérale le mois dernier. Un partisan de l'antifa a tiré et tué un membre d'un groupe de droite et a été abattu par les autorités de l'État de Washington une semaine plus tard.

Un article sur les réseaux sociaux largement partagé jeudi présentait une photo d'une femme ainsi que des affirmations selon lesquelles elle avait tenté d'allumer un incendie près d'un lycée à Springfield, dans l'Oregon. La police de Springfield a déclaré à l'Associated Press qu'ils avaient parlé à la femme mercredi et que ce n'était pas vrai.

Un autre article a affirmé qu'un propriétaire foncier avait appelé la police après que des incendiaires avaient lancé des cocktails Molotov sur son terrain dans le comté de Clackamas et qu'ils se soient lancés dans une fusillade. Le bureau du shérif du comté de Clackamas a déclaré à l'AP que de tels rapports n'existaient pas.

Des milliers d'utilisateurs de Twitter et Facebook ont ​​partagé des messages essayant de relier les incendies à des militants antifa, y compris de Paul Romero, un ancien candidat républicain au Sénat américain dans l'Oregon.

Joint par téléphone, Romero a imputé la recrudescence des incendies dans tout l'État à une «armée d'incendiaires» coordonnée, mais n'a offert aucune preuve à l'appui de cette affirmation.

La police enquête sur un incendie qui a pris naissance à Ashland, dans l'Oregon, comme un incendie criminel potentiel après avoir trouvé des restes humains, a déclaré mercredi le shérif du comté de Jackson, Nathan Sickler.

Cependant, Art LeCours, chef adjoint de la police d'Ashland, a confirmé à l'AP que l'affaire n'avait «aucun lien avec l'antifa».

Le bureau du shérif du comté de Jackson a ouvert une enquête sur les incendies, mais aucune arrestation n'a été effectuée et il n'y a aucune preuve à ce stade d'un effort coordonné, a déclaré le porte-parole Mike Moran.

«Ces enquêtes prennent du temps», a-t-il déclaré. «Ils sont intenses. Ils évoluent rapidement. Et les gens devraient donc se demander: "Est-ce que cela a du sens?" Ils devraient remettre en question tout ce qu’ils voient dans un environnement de médias sociaux. »

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