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Des menaces étrangères se profilent avant l'élection présidentielle américaine

NEW YORK (AP) – À l’approche du scrutin présidentiel du 3 novembre, de nouveaux signes montrent que le système électoral du pays est à nouveau attaqué par des adversaires étrangers.

Les responsables du renseignement ont confirmé ces derniers jours que les acteurs étrangers cherchaient activement à compromettre les communications privées des «États-Unis». campagnes politiques, candidats et autres objectifs politiques »tout en travaillant à compromettre l’infrastructure électorale du pays. Des entités étrangères diffusent également de manière agressive de la désinformation dans le but de semer la confusion chez les électeurs avant l'automne.

Il n’ya aucune preuve que les ennemis des États-Unis aient encore réussi à pénétrer les campagnes ou les systèmes électoraux des États, mais la campagne présidentielle du démocrate Joe Biden a confirmé cette semaine qu’elle avait fait face à de multiples menaces connexes.

L’équipe de l’ancien vice-président était réticente à révéler des détails de peur de donner aux adversaires des renseignements utiles.

En raison de ce secret, au moins en partie, l'ingérence étrangère reste largement une réflexion après coup dans le concours de 2020, même si les républicains et les démocrates admettent qu'elle constitue une menace sérieuse qui pourrait fondamentalement remodeler l'élection à tout moment. La campagne de Biden est de plus en plus préoccupée par le fait que des sources pro-russes ont déjà partagé de la désinformation sur la famille de Biden avec la campagne du président Donald Trump et ses alliés républicains à Capitol Hill dans le but de blesser le candidat démocrate dans les jours qui ont précédé les élections.

Interrogée directement, la campagne Trump a refusé de dire si elle avait accepté des documents liés à Biden de la part de ressortissants étrangers. Trump a été destitué l'année dernière après avoir été surpris en train de faire pression sur les dirigeants ukrainiens pour qu'ils produisent des informations dommageables sur le travail effectué par le fils de Biden dans le pays, même si des allégations répétées de corruption contre les Bidens ont été largement discréditées.

Un porte-parole de Biden a déclaré «absolument pas» lorsqu'on lui a demandé si la campagne avait reçu des documents d'acteurs étrangers.

«Joe Biden fait preuve de leadership international pour protéger la souveraineté de notre démocratie depuis des années, tandis que Donald Trump a activement encouragé les attaques contre nos élections», a déclaré le porte-parole de Biden, Andrew Bates.

Pendant ce temps, le sénateur du Wisconsin Ron Johnson, un allié clé de Trump et président du Comité sénatorial de la sécurité intérieure, a nié avoir accepté des documents préjudiciables sur Biden de ressortissants étrangers après qu'au moins un ressortissant ukrainien, Oleksandr Onyshchenko, ait déclaré au Washington Post qu'il avait partagé des bandes. et des transcriptions avec le comité de Johnson et l'allié de Trump Rudy Giuliani. Les démocrates de la Chambre ont annoncé vendredi qu’ils avaient assigné le secrétaire d’État Mike Pompeo pour des documents qu’il avait remis au panel de Johnson.

"Cela ne rend pas service à nos efforts de sécurité électorale lorsque les démocrates utilisent la menace de la désinformation russe comme une arme pour jeter le doute sur des enquêtes qu'ils n'aiment pas", a déclaré le porte-parole de Johnson, Austin Altenburg.

Les campagnes de 2020 et les comités du parti ont régulièrement reçu des informations du Centre national de contre-espionnage et de sécurité, dont le directeur, Bill Evanina, a publié une rare déclaration publique la semaine dernière confirmant la poursuite du travail de la Russie pour se mêler des élections américaines.

Evanina a déclaré que la Russie, dans le cadre d'un effort pour affaiblir les États-Unis et sa position mondiale, a répandu la désinformation pour saper la confiance dans la démocratie américaine et «dénigrer ce qu'elle considère comme un« établissement »anti-russe en Amérique.»

La menace ne se limite pas à la Russie. La Chine, cible de la condamnation croissante de l'administration Trump ces dernières semaines, a cherché des moyens d'influer sur la politique américaine, de contrer les critiques de Pékin et de faire pression sur les personnalités politiques qu'elle considère par opposition aux intérêts chinois, a déclaré Evanina, tandis que l'Iran était impliqué dans diffusion de désinformation et de contenu anti-américain en ligne.

L'équipe de Trump n'a signalé aucune menace étrangère spécifique contre la campagne du président, mais l'avocat général de la campagne, Matthew Morgan, a souligné les efforts déployés depuis des années par le Parti républicain pour installer diverses exigences d'identification des électeurs à travers le pays – y compris la vérification des photos, la correspondance des signatures et les exigences en matière de témoins – comme un outil important pour bloquer ingérence étrangère.

"Contrairement à leur récit, les efforts des démocrates pour déchirer ces garanties – alors qu'ils poursuivent en justice dans 18 États à travers le pays – ouvriraient notre système électoral à l'ingérence étrangère", a déclaré Morgan. «C’est pourquoi nous ripostons – pour protéger le caractère sacré de notre système électoral.»

Malgré l'argument de Morgan, il n'y a aucune preuve de fraude électorale significative dans la politique américaine, que ce soit par des électeurs américains ou des ressortissants étrangers.

Et il n'y a aucune preuve, comme Trump l'accuse à plusieurs reprises, qu'une dépendance accrue au vote par correspondance cet automne rend le système électoral particulièrement vulnérable à l'ingérence extérieure. Le président a souligné ces affirmations sans fondement cette semaine pour suggérer de retarder les élections, ce qui ne peut être fait sans le soutien du Congrès, où les démocrates et les républicains ont rejeté cette idée.

Cependant, il existe de nombreuses preuves que les puissances étrangères tentent de semer la confusion en diffusant de la désinformation en plus de chercher à pirater des campagnes politiques, comme Evanina l'a dit la semaine dernière.

L'ancien secrétaire à la Sécurité intérieure, Tom Ridge, un républicain, a qualifié les avertissements de Trump concernant le vote par correspondance «d'absurde» et de «ridicule».

«Il devrait être beaucoup plus énergique et bien plus direct pour condamner l'ingérence étrangère», a déclaré Ridge dans une interview. «L'ennemi n'est pas à l'intérieur.»

L'ingérence étrangère a bien sûr joué un rôle important lors des élections de 2016.

Les agences de renseignement américaines ont déterminé que des agents russes cherchant à stimuler la campagne de Trump ont piraté les serveurs du Comité national démocrate et ont ensuite partagé des messages préjudiciables avec WikiLeaks tout en menant une campagne secrète sur les réseaux sociaux visant à semer la discorde parmi les électeurs américains.

Au total, le ministère de la Justice a inculpé 25 ressortissants russes dans un effort secret pour répandre la désinformation sur les réseaux sociaux et dans le piratage d'e-mails démocrates. Alors que Trump a minimisé la menace de l'ingérence russe, il a autorisé une cyberattaque en 2018 contre la ferme de trolls russe connue sous le nom d'Internet Research Agency.

De peur qu'il n'y ait le moindre doute sur l'ingérence étrangère continue en 2020, les responsables américains ont confirmé cette semaine que les services de renseignement russes utilisaient un trio de sites Web en anglais pour répandre de la désinformation sur la pandémie de coronavirus politiquement chargée.

Le sénateur de Virginie Mark Warner, le plus haut démocrate de la commission du renseignement du Sénat, a déclaré dans une interview que les adversaires étrangers «n'ont jamais cessé d'essayer d'interférer avec notre processus électoral».

Il a noté que l'ingérence étrangère comprend de nouvelles tactiques par rapport à 2016. Il a noté, par exemple, que l'Agence de recherche Internet fonctionne sous un nom différent.

Warner a refusé d'être plus précis sur les interférences de 2020, qui ont été discutées dans des briefings classifiés. Il a dit qu'il avait une «énorme préoccupation» que les électeurs n'apprécient pas la vraie nature de la menace.

«L'idée que nous pourrions nous diriger vers la fête du Travail sans que le public américain ne soit officiellement mis en demeure semble tout à fait inappropriée», a déclaré Warner.

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