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Des groupes amérindiens demandent à la NFL de forcer le changement de nom des Redskins

WASHINGTON (AP) – Plus d'une douzaine de dirigeants et d'organisations amérindiens ont envoyé lundi une lettre au commissaire de la NFL, Roger Goodell, demandant à la ligue de forcer le propriétaire des Washington Redskins, Dan Snyder, à changer immédiatement le nom de l'équipe.

La lettre a été signée par 15 défenseurs des Amérindiens et obtenue par l'Associated Press. Il exige que l'équipe et la NFL cessent d'utiliser des noms, des images et des logos amérindiens – avec une importance particulière accordée à Washington, qui a lancé la semaine dernière un «examen approfondi» de son nom.

La lettre a été remise le même jour que le président Donald Trump a exprimé son opposition à tout changement de nom de l'équipe. Plusieurs sponsors de l'équipe se sont prononcés récemment en faveur du changement et Snyder a montré sa première indication de volonté de le faire au sein d'un mouvement national visant à effacer les symboles insensibles à la race.

Selon leur lettre, les groupes «s'attendent à ce que la NFL s'engage dans un processus de réconciliation solide et significatif avec les dirigeants, les tribus et les organisations du mouvement amérindien pour réparer les décennies de violence émotionnelle et d'autres préjudices graves que ce nom d'équipe raciste a causés aux peuples autochtones. . "

La NFL n'a pas immédiatement répondu à un message confirmant la réception de la lettre. La semaine dernière, Goodell a exprimé son soutien au processus de révision du nom par Snyder.

Le golfeur retraité de la PGA Notah Begay, le fondateur d'IllumiNative Crystal Echo Hawk, deux anciens directeurs exécutifs du Congrès national des Indiens d'Amérique et plusieurs auteurs et professeurs ont signé la lettre, qui souhaite une nouvelle image de marque complète de l'équipe «pour garantir que le mal n'est perpétué par personne. »

Trump est contre le changement de marque des Redskins et des Cleveland Indians de la Major League Baseball, qui envisagent également un changement de nom.

Trump a tweeté: "Ils nomment des équipes par FORCE, pas par faiblesse, mais maintenant les Washington Redskins & Cleveland Indians, deux franchises sportives légendaires, semblent changer de nom pour être politiquement correct."

Snyder avait été ferme contre le changement de nom à plusieurs reprises depuis l'achat de l'équipe en 1999. La semaine dernière, les sponsors FedEx, PepsiCo, Nike et Bank of America ont publié des déclarations disant qu'ils avaient demandé un changement, et plusieurs magasins en ligne ont retiré l'équipement de l'équipe.

«Nous pensons qu'il est temps de changer», a déclaré PepsiCo.

Le PDG de FedEx, Frederick Smith, est un propriétaire minoritaire, et la société est le sponsor en titre du stade de l'équipe à Landover, Maryland. Le flot soudain de sponsors se prononçant contre le nom a incité la revue organisationnelle annoncée vendredi.

«Ce processus permet à l'équipe de prendre en compte non seulement la fière tradition et l'histoire de la franchise, mais aussi les contributions de nos anciens élèves, de l'organisation, des sponsors, de la Ligue nationale de football et de la communauté locale qu'elle est fière de représenter sur le terrain et en dehors. », A déclaré Snyder.

La mort de George Floyd en garde à vue à Minneapolis en mai a déclenché des protestations et un débat national sur le racisme. Cette conversation a renouvelé les appels à Snyder pour changer le nom appelé «insulte raciale définie par dictionnaire» par les défenseurs et les experts amérindiens.

"Nous n'avons jamais été confrontés à une opportunité et à un moment plus grands pour que cela se produise enfin", a déclaré Echo Hawk le mois dernier.

«Les Amérindiens travaillent et se battent sur cette question depuis des décennies, des décennies et des décennies, et je pense vraiment que je parle avec différents dirigeants autochtones du pays, c'est le moment. Il n'y a vraiment aucune excuse maintenant pour cette équipe de Washington et pour que la NFL fasse ce qu'il faut. »

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