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Des catholiques ont-ils été attaqués par des manifestants de Black Lives Matter à St. Louis?

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Le 27 juin 2020, quelques affrontements violents ont éclaté à Art Hill à Saint-Louis, Missouri, alors que différents groupes de manifestants se disputaient pour savoir si une statue du roi Louis IX devait être retirée de ce site. Aucune blessure grave n'a été signalée. Lorsque des vidéos de ces incidents ont commencé à circuler en ligne, elles ont souvent été accompagnées de l'affirmation selon laquelle des catholiques en prière avaient été attaqués par des manifestants de Black Lives Matters.

Il s'agit d'une véritable vidéo d'un incident survenu sur Art Hill. Cependant, étiqueter cette vidéo comme si elle montrait des militants de Black Lives Matter attaquant des catholiques qui priaient simplement dénature la nature de ces altercations.

Les vies noires comptent-elles contre les catholiques?

Nous allons entrer dans les détails de ce qui s'est passé à Saint-Louis, mais examinons la revendication générale tout en haut. Ces vidéos ne montrent pas des militants de «Black Lives Matter» qui tabassent des «catholiques» qui priaient juste au pied d’une statue du roi Louis IX. Les revendications utilisant ce langage omettent certains détails clés.

Le groupe décrit comme «catholiques», par exemple, était en partie composé d'individus qui s'alignent sur des groupes haineux (comme les Proud Boys) et d'autres idéologies nationalistes blanches. En outre, cet événement de prière a été organisé par le propriétaire d'un site Web de conspiration d'extrême droite. Bien qu'il y ait certainement eu des catholiques qui ont assisté à cet événement de bonne foi, décrire tout ce groupe uniquement comme des «catholiques» omet certains détails très importants et pertinents sur qui exactement a été impliqué dans ces altercations.

En outre, bien que la politique des personnes qui ont organisé la contre-manifestation puisse s'aligner (au moins en partie) sur le mouvement Black Lives Matter, et bien que des militants de Black Lives Matter soient présents à cet événement, il ne s'agissait pas d'une manifestation officielle du BLM. Cette contre-manifestation a été organisée par des militants musulmans et juifs qui voulaient que la statue soit supprimée en partie à cause de la persécution des Juifs par le roi Louis IX au moyen-âge.

Contexte

À la mi-juin 2020, une pétition pour retirer la statue du roi Louis IX d'Art Hill et renommer la ville de Saint-Louis, Missouri, a été déposée sur Change.org par Umar Lee, un activiste et écrivain musulman, et deux autres communautés militants:

St. Louis a une communauté juive et musulmane importante et dynamique et c'est un manque de respect absolu pour ceux qui font partie de ces communautés confessionnelles d'avoir à vivre dans une ville nommée d'après un homme commis au meurtre de leurs coreligionnaires… Je demande à tout le monde de bonne foi attaché aux valeurs modernes d'équité et de coexistence pour signer cette pétition visant à renommer la ville de Saint-Louis en quelque chose de plus approprié et représentatif de nos valeurs.

Quelques jours après l'annonce de cette pétition, Jim Hoft, le propriétaire du site Web de la théorie du complot Gateway Pundit, a commencé à organiser un rassemblement de prière qui se tiendra au pied de cette statue.

Événement de prière organisé par Jim Hoft de The Gateway Pundit

Cet événement de prière n'a pas été organisé par une église ou un groupe religieux. Il a plutôt été lancé par Jim Hoft de The Gateway Pundit, un site Web d'extrême droite qui trafique des théories du complot et de la désinformation. Le site Web a été connecté à des frottis «d'acteurs de crise» contre des militants écologistes, ils ont propagé un canular «Me Too» visant à discréditer Robert Mueller, l'avocat spécial supervisant une enquête sur des allégations d'ingérence russe dans l'élection présidentielle américaine de 2016, et ils « J'ai publié des faux contenus incendiaires, trompeurs et catégoriques liés aux tirs de masse.

Le 24 juin 2020, Hoft a publié un article sur The Gateway Pundit appelant tous les «hommes catholiques et chrétiens» de la région de Saint-Louis «à se joindre à nous dans la prière publique pour sauver la statue emblématique de Saint-Louis à Forest Park.»

Hoft a écrit: «Il est temps que les bons hommes qui craignent Dieu dans ce pays se lèvent. Nous ne pouvons pas permettre que l'assaut contre notre pays, notre histoire et notre culture se poursuive. Veuillez nous rencontrer samedi à midi à Forest Park à la statue de Saint-Louis sur Art Hill. »

Peu de temps après que Hoft ait appelé les «hommes craignant Dieu» à se rassembler à Art Hill, Lee appelé sur les manifestants de se rassembler au même endroit pour «Stop à la haine et au racisme»:

Oui, des prêtres catholiques ont parlé lors de l'événement

Indépendamment de ses origines politiquement teintées, cet événement a vraiment été suivi par au moins deux prêtres catholiques. St. Louis Today a identifié le révérend Stephen Schumacher et le révérend Samuel Miloscia comme deux des chefs religieux qui ont pris la parole lors de l'événement.

Le journal local KMOV4 a également rapporté que «de nombreux catholiques» étaient présents pour prier au pied de la statue:

Lors du rassemblement de samedi, de nombreux catholiques ont prié au pied de la statue et ont dit vouloir la voir subsister.

«C'est un symbole religieux de tout ce qui m'est cher. Saint-Louis est un citoyen du ciel », a déclaré une femme du nom de Beverly. "Nous devons prendre position maintenant, nous ne pouvons pas autoriser la règle de la foule, c'est le totalitarisme."

Nous avons contacté Miloscia pour plus d'informations, mais nous n'avons pas pu trouver les coordonnées de Schumacher. Nous mettrons à jour cet article si plus d'informations deviennent disponibles.

Des membres des Proud Boys ont également assisté à l'événement

L'événement était non seulement organisé par le propriétaire d'un site Web de conspiration d'extrême droite, mais plusieurs membres des «Proud Boys», un groupe de haine selon le Southern Poverty Law Center, y ont également assisté.

L'Américain de St. Louis a rapporté qu'au moins cinq Proud Boys étaient présents à l'événement. Deux de ces personnes, Mike Lasater et Luke Rohlfing, ont confirmé leur implication sur les réseaux sociaux:

Vers 11 heures du matin, plusieurs dizaines de catholiques – un groupe à prédominance blanche – et d'autres, dont au moins deux membres identifiés du groupe de haine suprémaciste blanche les Proud Boys, se sont réunis à la statue pour prier et parler de la façon dont ils pensaient que cela ne devrait pas arriver vers le bas. Alors que cinq hommes au rassemblement se sont identifiés comme membres des Proud Boys, ceux dont les noms ont été confirmés au moment de la rédaction de ce document sont Mike Lasater et Luke Rohlfing.

Une vidéo montre l'un de ces hommes avec un tatouage de «garçons fiers» sur son bras:

Les membres du Club de moto des envahisseurs liés aux nationalistes blancs étaient également présents

Une photographie de St. Louis Today montre des membres du Invaders Motorcycle Club qui montent la garde près de la base de la statue. Nous ne connaissons pas l'identité de ces individus, mais le Invaders Motorcycle Club a déjà été lié à des idéologies nationalistes blanches. Leur site Web, par exemple, est orné d'éclairs SS.

La Ligue anti-diffamation écrit:

Les boulons SS sont un symbole suprémaciste / néonazi blanc commun dérivé de Schutzstaffel (SS) de l'Allemagne nazie. Les SS, dirigés par Heinrich Himmler, ont maintenu l'état policier de l'Allemagne nazie. Ses membres étaient des agents de la Gestapo, des soldats des SS (armés) de Waffen, des gardiens des camps de concentration et de la mort.

Que s'est-il passé pendant les deux incidents de violence?

Pour autant que nous puissions en juger, il y a eu deux altercations lors de cet événement, la première concernant un homme en chemise vert vif, la seconde impliquant un homme vêtu de noir. St. Louis Today a capturé des photographies du premier incident, qui a apparemment commencé après qu'un liquide rose a été versé sur l'homme en chemise verte, que nous appellerons Paul.

La séquence exacte des événements qui ont conduit à l'altercation n'est pas claire, mais Paul a écrit sur Facebook qu'il a "applaudi" son agresseur parce que l'homme a été informé juste avant l'altercation que Paul était membre du KKK.

Paul s'est également adressé à une photographie distincte qui le montrait tenant un couteau lors de la manifestation. Paul a dit qu'il n'avait sorti le couteau qu'après l'altercation quand il partait en signe de force:

Voici la vérité sur le couteau, oui, j'avais un couteau dans ma poche lors du rassemblement, je ne l'ai pas brandi jusqu'à mon départ après avoir été frappé et fléchir mes biceps en signe de force et de résolution contre le groupe radical musulman qui organisé la contre-manifestation contre la prière catholique. Ça n'a rien à voir avec les Noirs, j'adore les Noirs. J'applaudis le gars pour m'avoir frappé; parce qu'on lui a dit que j'étais membre du KKK par Regional Muslim Action Network et Tishaura Jones (notre trésorière pour St Louis).

En outre: où sont les photos des gars portant des fusils AK-47 et AR-15 à 11 heures du matin pendant les prières samedi matin ou quand ils peuvent reculer après la tombée de la nuit pour démolir la statue, mais les camions avec des chaînes ne sont pas venus?

L’affirmation de Paul selon laquelle certains manifestants étaient armés (bien que nous ne soyons pas sûrs du type d’armes qu’ils portaient) semble également exacte. Mais il convient de noter que le Missouri est un État à portage ouvert et nous n'avons connaissance d'aucune arrestation ou incident de violence impliquant ces armes.

Terrance Page, l'homme au bandana bleu qui a frappé Paul, a déclaré à KMOV qu'il pensait que certaines des personnes présentes à cette manifestation faisaient partie de groupes terroristes et qu'il fallait leur faire face avec force. Page a déclaré: "Ce n'est pas acceptable, notre pays dans son ensemble n'a pas réussi, c'est tout."

Le deuxième incident a eu lieu après la fin du rassemblement (pas pendant que les catholiques étaient à genoux en prière devant la statue) et a impliqué un homme qui passe par Walker Moore sur Twitter. Moore, qui prétend être «sans vergogne catholique» dans sa biographie Twitter, a exhorté ses collègues catholiques à se battre:

Bien que les photographies et les vidéos de cet événement semblent dramatiques, il ne semble pas y avoir eu de blessures graves. Selon St. Louis Today, il y a eu un rapport d'agression au quatrième degré contre la police d'un homme qui a dit qu'il avait été frappé à plusieurs reprises à la tête, mais à ce jour, aucune arrestation n'a été effectuée.

Umar Lee, l'un des organisateurs du rassemblement «Stop à la haine et au racisme» à la statue, a contesté l'idée que des catholiques ont été attaqués pour avoir prié pendant l'événement. Lee a dit qu'il n'avait aucun problème avec les prêtres ou les gens qui priaient à la statue, mais il avait un problème avec l'inclusion des Proud Boys et d'autres groupes blancs liés aux nationalistes lors de l'événement:

Oui, il y avait des catholiques pieux, oui il y avait des prêtres, personne n'a aucun problème avec les prêtres ou les catholiques qui prient ou quoi que ce soit de cette nature. Mais ce que nous n'allons pas permettre, c'est à Forest Park, au cœur de la ville de St. Louis, nous n'allons pas permettre à l'alt-right de se présenter, aux fiers garçons de se montrer, à Jim Hoft de se montrer et organiser un rassemblement pour répandre leur nationalisme blanc et ne pas recevoir de chèque de notre part.

L'avocate de circuit Kimberly Gardner a déclaré que son bureau enquêterait sur cet incident, ainsi qu'un autre incident à Saint-Louis impliquant un couple blanc agitant des fusils sur des manifestants de Black Lives Matter:

Fr. Thomas Haake n'a pas été blessé lors de cette manifestation

Après l'incident de Saint-Louis, une photographie a circulé censément montrant le père Thomas Haake avec un œil au beurre noir.

La photo de gauche a vraiment été prise à Saint-Louis lors de cet incident. Mais la photo de droite ne l'était pas. Nous n'avons pas été en mesure de confirmer les détails de l'image de droite, mais elle a été initialement partagée sur Instagram avec l'affirmation qu'elle montrait le père. Haake après avoir été agressé à Washington D.C.Les présumés agresseurs n'ont pas été identifiés. Nous avons contacté Haake pour plus d'informations.

En résumé

Les vidéos et les photographies montrent vraiment quelques altercations violentes entre deux groupes de personnes qui n'étaient pas d'accord sur le retrait d'une statue du roi Louis IV au Art Park de Saint-Louis, Missouri, en juin 2020. Bien que certains aient assisté à cet événement de bonne foi Catholiques qui voulaient prier pour que la statue reste, ce rassemblement de prière a été organisé par un site Web de conspiration hyperpartisan, pas une église, et a impliqué plusieurs personnes associées à des groupes haineux et à des idéologies nationalistes blanches.

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