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Davantage de femmes migrantes disent qu'elles n'ont pas accepté la chirurgie

HOUSTON (AP) – Assise en face de son avocat dans un centre de détention pour immigrés en Géorgie rurale, Mileidy Cardentey Fernandez a déboutonné sa combinaison de prison pour montrer les cicatrices sur son abdomen. Il y avait trois petites marques circulaires.

La femme de 39 ans, originaire de Cuba, a seulement été informée qu’elle subirait une opération pour traiter ses kystes ovariens, mais un mois plus tard, elle n’est toujours pas sûre de la procédure qu’elle a subie. Après que Cardentey ait demandé à plusieurs reprises à ses dossiers médicaux pour le savoir, le centre de détention du comté d'Irwin lui a donné plus de 100 pages montrant un diagnostic de kystes mais rien du jour de la chirurgie.

"La seule chose qu'ils m'ont dit était:" Tu vas t'endormir et quand tu te réveilleras, nous aurons fini "", a déclaré Cardentey cette semaine lors d'un entretien téléphonique.

Cardentey a conservé son bracelet d'hôpital. Il porte la date du 14 août et une partie du nom du médecin, le Dr Mahendra Amin, un gynécologue lié cette semaine à des allégations d’hystérectomies non désirées et d’autres procédures pratiquées sur des femmes immigrantes détenues qui compromettent leur capacité d’avoir des enfants.

Un examen par l'Associated Press des dossiers médicaux de quatre femmes et des entretiens avec des avocats a révélé de plus en plus d'allégations selon lesquelles Amin aurait pratiqué des chirurgies et d'autres procédures sur des immigrants détenus qu'ils n'avaient jamais recherchés ou ne comprenaient pas pleinement. Bien que certaines procédures puissent être justifiées sur la base de problèmes documentés dans les dossiers, le manque de consentement ou de connaissances des femmes soulève de graves problèmes juridiques et éthiques, ont déclaré des avocats et des experts médicaux.

Amin a pratiqué une intervention chirurgicale ou un autre traitement gynécologique sur au moins huit femmes détenues au centre de détention du comté d'Irwin depuis 2017, y compris une hystérectomie, a déclaré Andrew Free, un avocat spécialisé dans l'immigration et les droits civils travaillant avec d'autres avocats pour enquêter sur les traitements médicaux à la prison. Les médecins aident les avocats à examiner de nouveaux dossiers et de plus en plus de femmes se présentent pour signaler leur traitement par Amin, a déclaré Free.

«L'indication est qu'il y a un manque systémique de consentement véritablement informé et juridiquement valide pour effectuer des procédures qui pourraient finalement aboutir – intentionnellement ou non – à la stérilisation», a-t-il déclaré.

L’examen de l’AP n’a pas trouvé de preuve d’hystérectomies de masse comme l’allègue une plainte largement partagée déposée par une infirmière du centre de détention. Dawn Wooten a allégué que de nombreuses femmes détenues avaient été emmenées chez un gynécologue anonyme qu'elle a qualifié de «collecteur d'utérus» en raison du nombre d'hystérectomies qu'il pratiquait.

La plainte a déclenché une réaction furieuse de la part des démocrates du Congrès et une enquête de l’inspecteur général du Département de la sécurité intérieure. Cela a également évoqué des comparaisons avec les efforts précédents approuvés par le gouvernement aux États-Unis pour stériliser les gens pour soi-disant améliorer la société – des victimes qui étaient disproportionnellement pauvres, des handicapés mentaux, des Indiens d'Amérique, des Noirs ou d'autres personnes de couleur. Trente-trois États avaient des programmes de stérilisation forcée au XXe siècle.

Mais une avocate qui a aidé à déposer la plainte a déclaré qu'elle n'avait jamais parlé à des femmes qui avaient des hystérectomies. Priyanka Bhatt, avocate du groupe de défense Project South, a déclaré au Washington Post qu'elle avait inclus les allégations d'hystérectomie parce qu'elle voulait déclencher une enquête pour déterminer si elles étaient vraies.

"J'ai la responsabilité d'écouter les femmes avec lesquelles j'ai parlé", a déclaré Bhatt à l'AP vendredi. Elle a déclaré qu'une femme a affirmé avoir subi des pressions à plusieurs reprises pour subir une hystérectomie et que les autorités ont déclaré qu'elles ne paieraient pas pour qu'elle obtienne un deuxième avis.

Amin a déclaré à The Intercept, qui avait signalé pour la première fois la plainte de Wooten, qu’il n’avait pratiqué qu’une ou deux hystérectomies au cours des trois dernières années. Son avocat, Scott Grubman, a déclaré dans un communiqué: «Nous attendons avec impatience la publication de tous les faits et sommes convaincus qu’une fois qu’ils le feront, le Dr Amin sera innocenté de tout acte répréhensible.»

Grubman n'a pas répondu aux nouvelles questions jeudi.

Dans une déclaration vendredi, le directeur par intérim de l'ICE, Tony Pham, a déclaré: «S'il y a du vrai dans ces allégations, je m'engage à apporter les corrections nécessaires pour nous assurer de continuer à donner la priorité à la santé, au bien-être et à la sécurité des détenus de l'ICE.

Le Service correctionnel de LaSalle, qui gère la prison, a déclaré dans un communiqué qu'il «réfutait fermement ces allégations et toutes les implications d'inconduite».

Les femmes hébergées au centre de détention du comté d'Irwin qui avaient besoin d'un gynécologue étaient généralement emmenées à Amin, selon les dossiers médicaux fournis à l'AP par Free et l'avocat Alexis Ruiz, qui représente Cardentey. Des entretiens avec des détenus et leurs avocats suggèrent que certaines femmes en sont venues à craindre le médecin.

Les dossiers examinés par l'AP montrent qu'une femme a subi une évaluation psychiatrique le jour même où elle a refusé de subir une intervention chirurgicale appelée dilatation et curetage. Communément appelé D&C, il enlève les tissus de l'utérus et peut être utilisé comme traitement pour les saignements excessifs. Une note écrite sur du papier à en-tête du bureau d’Amin indiquait que la femme était inquiète.

Selon un résumé écrit de son évaluation psychiatrique, la femme a déclaré: «Je suis nerveuse à propos de ma prochaine intervention.

Le résumé dit qu'elle a nié avoir besoin de soins de santé mentale et a ajouté: «Je suis inquiète parce que j'ai vu quelqu'un d'autre après avoir subi une intervention chirurgicale et ce que j'ai vu m'a fait peur.»

L'AP a également examiné les dossiers d'une femme qui avait subi une hystérectomie. Elle a signalé des saignements irréguliers et a été emmenée voir Amin pour un D&C. Une étude en laboratoire du tissu a révélé des signes de cancer précoce, appelé carcinome. Les notes d'Amin indiquent que la femme a accepté 11 jours plus tard l'hystérectomie.

Free, qui s'est entretenue avec la femme, a déclaré qu'elle se sentait sous la pression d'Amin et "n'avait pas eu l'occasion de dire non" ou de parler à sa famille avant la procédure.

Les médecins ont dit à l'AP qu'une hystérectomie aurait pu être appropriée en raison du carcinome, bien qu'il y ait peut-être eu des options moins intrusives disponibles.

Les avocats des deux femmes ont demandé que leur nom ne soit pas divulgué par crainte de représailles de la part des autorités d'immigration.

Dans un autre cas, Pauline Binam, une femme de 30 ans qui a été amenée aux États-Unis depuis le Cameroun à l'âge de 2 ans, a vu Amin après avoir connu un cycle menstruel irrégulier et on lui a dit d'avoir un D&C, a déclaré son avocat, Van Huynh.

Quand elle s'est réveillée de la chirurgie, a déclaré Huynh, on lui a dit qu'Amin avait retiré l'une de ses deux trompes de Fallope, qui relient l'utérus aux ovaires et sont nécessaires pour concevoir un enfant. Les dossiers médicaux de Binam indiquent que le médecin a découvert que le tube était gonflé.

"Elle a été choquée et l'a en quelque sorte confronté à ce sujet – qu'elle ne lui avait pas donné son consentement pour qu'il procède avec cela", a déclaré Huynh. "La réponse qu'il a donnée était qu'ils étaient là de toute façon et ont découvert qu'il y avait ce problème."

Alors que les femmes peuvent potentiellement encore concevoir avec un tube et un ovaire intacts, les médecins qui ont parlé à l'AP ont déclaré que le retrait du tube était probablement inutile et n'aurait jamais dû se produire sans le consentement de Binam.

Les médecins ont également demandé comment Amin avait découvert la trompe enflée, car effectuer un D&C n'impliquerait normalement pas l'exploration des trompes de Fallope d'une femme.

La Dre Julie Graves, médecin de famille et de santé publique en Floride, a qualifié le processus de «absolument odieux».

«Il est établi dans la loi américaine que vous n'opérez pas sur tout ce que vous trouvez», a-t-elle déclaré. «Si vous êtes dans un hôpital universitaire et qu’un médecin traitant fait quelque chose comme ça, c’est un scandale et ils sont licenciés.»

Binam était au bord de l'expulsion mercredi, mais l'ICE l'a retardée après des appels de membres du Congrès et une demande de sursis d'urgence de son avocat.

Grubman, l'avocat d'Amin, a déclaré dans un communiqué que le médecin «a consacré sa vie d'adulte au traitement d'une population à haut risque et mal desservie dans les zones rurales de la Géorgie».

Amin a terminé ses études de médecine en Inde en 1978 et sa résidence en gynécologie dans le New Jersey. Il a exercé dans la Géorgie rurale pendant au moins trois décennies, selon les documents déposés par le tribunal. Les registres des sociétés d'État montrent également qu'Amin est le dirigeant d'une société qui gère l'hôpital du comté d'Irwin.

En 2013, les enquêteurs de l'État et fédéraux ont poursuivi Amin, l'autorité hospitalière du comté d'Irwin et un groupe d'autres médecins pour des allégations selon lesquelles ils auraient faussement facturé Medicare et Medicaid.

Le procès alléguait que les infirmières de l'hôpital du comté d'Irwin avaient été formées pour suivre les «ordres permanents» d'un médecin – décrits comme «des procédures scénarisées basées sur le diagnostic de l'infirmière». Cela signifiait que les infirmières décidaient souvent des plans de traitement, mais elles étaient facturées à Medicaid et à Medicare comme si elles étaient médecin, selon le procès.

Les enquêteurs ont lié un ordre permanent à Amin, alléguant qu'il exigeait que «certains tests soient toujours effectués sur des patientes enceintes, sans aucune évaluation médicale et quel que soit son état».

Le procès a été réglé en 2015 sans aucune sanction connue contre Amin. L'hôpital a payé un règlement de 520 000 $, affirmant qu'aucun médecin n'avait payé quoi que ce soit et avait été «dégagé de toute responsabilité».

Le Georgia Medical Board répertorie Amin comme un médecin en règle sans aucune mesure disciplinaire publique. Le directeur exécutif du conseil, LaSharn Hughes, a déclaré que les enregistrements des enquêtes étaient confidentiels en vertu de la loi de l'État.

Les procureurs de l'État n'ont pas renvoyé Amin au conseil médical après le procès de facturation, car il ne s'agissait pas d'allégations spécifiques de préjudice aux patients, a déclaré Katie Byrd, porte-parole du procureur général de Géorgie Chris Carr.

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