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Dans les grands États, les petits comtés, Trump attaque les règles de vote

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

RALEIGH, N.C. (AP) – Lorsque la campagne de Donald Trump a contesté une nouvelle règle sur le traitement de certains votes en Caroline du Nord, elle ne s'est pas contentée de se plaindre au Conseil des élections et de déposer une plainte. Il a écrit à certains des 100 bureaux électoraux locaux de l’État avec des conseils extraordinaires: Ignorez cette règle.

«Le Parti républicain de la NC vous conseille de ne pas suivre les procédures», a écrit Heather Ford dans un courriel adressé aux autorités du comté la semaine dernière.

L'e-mail exhortant à la défiance était un petit aperçu de la stratégie juridique hyperlocale et inhabituellement agressive que la campagne Trump active au début du vote. À travers des lettres de menaces, des procès, des vidéos virales et de la désinformation présidentielle, la campagne et ses alliés du GOP vont à de nouveaux efforts pour contester les procédures électorales comté par comté dans les États du champ de bataille.

Cela signifie exercer de nouvelles pressions sur les fonctionnaires électoraux souvent discrets en première ligne du décompte des voix, intensifier les micro-différends sur les règles de vote et rechercher des problèmes dans leur arrière-cour.

L'approche locale produit déjà une tempête de plaintes liées au vote. Trump et ses alliés se sont alors saisis des différends, les ont dénaturés et les ont utilisés pour semer de larges doutes sur l'équité et l'exactitude.

«Il est clairement basé sur une stratégie globale visant à perturber le plus possible les élections», a déclaré Barry Richard, qui représentait la campagne du président George W. Bush lors du recomptage de 2000 en Floride. "Vous voyez vraiment une stratégie généralisée à grande échelle pour supprimer le vote du Parti républicain."

La campagne de Trump dit qu'elle essaie simplement de garantir des élections équitables. Il dit que l'explosion des différends est le résultat des efforts des démocrates pour changer la façon dont l'Amérique vote pendant la pandémie de coronavirus, en grande partie en élargissant l'accès au vote par correspondance. Plus de 200 poursuites ont été intentées au sujet des procédures de vote lors de l'élection.

«Depuis quand l'équité est-elle une mauvaise chose?» La porte-parole de la campagne, Thea McDonald, a déclaré dans un communiqué.

Mais les experts électoraux et les avocats disent que les efforts du GOP démontrent une nouvelle volonté de combattre et d'amplifier des problèmes relativement mineurs, voire juridiquement douteux.

La stratégie était exposée la semaine dernière lorsque Trump a tweeté environ neuf bulletins de vote «rejetés» dans le comté de Luzerne, en Pennsylvanie. Ensuite, cette semaine, le point chaud était une bataille à Philadelphie pour savoir si les observateurs des sondages de la campagne Trump pouvaient être autorisés à entrer dans les bureaux électoraux satellites nouvellement ouverts.

Les observateurs du scrutin de Trump ont demandé l'entrée, mais les bureaux électoraux de la ville ont déclaré qu'aucun des observateurs des partis n'avait le droit légal d'accéder aux bâtiments. En vertu de la loi de l'État, les moniteurs de scrutin ne peuvent observer que le vote en direct et en personne et non les endroits où les gens peuvent s'inscrire, remplir les bulletins de vote tôt et les déposer pour être comptés des semaines plus tard. La campagne a envoyé des observateurs sur les sites et, dans un cas, ils ont été rejetés par un républicain de la commission électorale de la ville. La campagne a menacé de poursuivre mais ne l'a pas fait.

Richard a décrit ce combat comme étant largement «destiné à la consommation publique». Trump a évoqué l'épisode lors du débat de mardi soir, ne mentionnant aucune des subtilités juridiques. Au lieu de cela, il l'a présenté comme un acte d'accusation général de la fiabilité du décompte des voix.

«Aujourd'hui, il y avait un gros problème à Philadelphie», a déclaré Trump lors du débat. "Tu sais pourquoi? Parce que de mauvaises choses arrivent à Philadelphie, de mauvaises choses.

Le lendemain, le fils de Trump, Eric Trump, et d'autres partisans ont tweeté une vidéo apparemment enregistrée par un membre de la campagne alors qu'un responsable des élections de Philadelphie l'avait expulsé d'un immeuble de la ville. «Maintenant, ils expulsent les observateurs du scrutin de l'hôtel de ville de Philadelphie!» Eric Trump a écrit.

Le président Trump a jeté pendant des mois le doute sur l'intégrité du système électoral américain. Sa principale cible a été les bulletins de vote par correspondance, qui peuvent être utilisés par jusqu'à la moitié de tous les électeurs que les gens cherchent pour éviter les bureaux de vote bondés. Trump a affirmé sans fondement qu'ils conduiraient à une fraude massive.

La campagne de Trump fait maintenant pression pour assurer un examen minutieux de ces bulletins de vote par correspondance lorsqu'ils sont retournés. En Caroline du Nord, où les électeurs noirs envoyaient un nombre disproportionné de bulletins de vote avec des erreurs, le Bureau des élections a réglé un procès avec un groupe de droits de vote, ce qui a permis aux électeurs de corriger plus facilement les erreurs.

Les deux républicains du conseil ont démissionné en signe de protestation et le GOP a intenté une action pour bloquer le règlement. Le procureur général démocrate de Caroline du Nord dans les documents judiciaires a inclus un e-mail de campagne Trump adressé à certains membres du conseil local des élections comme exemple de la façon dont il a déclaré que le parti sapait indûment une directive officielle de l'État.

Selon la porte-parole de la campagne Trump, McDonald: «Les membres du conseil d'administration du comté ont besoin de conseils sur la façon de procéder à la suite de la tentative de ces démocrates non élus de réécrire radicalement la loi à 40 jours du jour du scrutin.»

Jeudi, le conseil des élections de l'État, qui a une majorité démocrate, a dit aux comtés de cesser d'utiliser la nouvelle méthode de guérison en attendant le résultat des audiences du tribunal cette semaine et la prochaine.

Indépendamment de l’issue du litige, les spécialistes des droits de vote ont été stupéfaits de l’étape de la campagne Trump.

«Ce dont nous parlons, c’est un effort pour placer délibérément ces barrières devant les gens. Et beaucoup peuvent être découragés d’essayer de guérir, ou de leur empêcher de guérir, une carence », a déclaré Irving Joyner, professeur de droit à la North Carolina Central University qui n’est pas impliqué dans l’affaire.

La Caroline du Nord n'est pas le seul État à avoir subi des bouleversements dans ses procédures électorales alors même que les bulletins de vote se remplissaient. Bon nombre des plus de 200 poursuites intentées sur des questions de vote sont toujours en suspens, un énorme point d'interrogation sur les élections alors que de plus en plus d'États commencent à voter tôt.

Les républicains ont demandé à la Cour suprême des États-Unis de revoir une décision de Caroline du Sud sur la façon de traiter les erreurs dans les bulletins de vote par correspondance et un jugement en Pennsylvanie autorisant le décompte de certains bulletins arrivant après le jour du scrutin. Dans le cas de la Pennsylvanie, la Cour suprême est également invitée à se prononcer sur une loi d'État qui oblige les observateurs de scrutin à vivre dans le comté où ils surveillent. C’est devenu un obstacle majeur aux projets républicains d’envoyer quelque 50 000 observateurs de scrutin sur les champs de bataille.

Mais le contrôle des bureaux locaux des élections par le GOP ne porte pas toujours sur des questions juridiques complexes. Dans le Wisconsin, les républicains ont mis en garde la ville de Madison contre la tenue d'un événement «Démocratie dans le parc», envoyant une lettre de cesser et de s'abstenir à la fin de la semaine dernière, avertissant qu'elle pourrait être un lieu de collecte illégale de bulletins de vote dans le bastion libéral. L'événement s'est déroulé de toute façon, et les responsables de la ville disent qu'environ 10 000 ont participé.

Mercredi, un nouvel avertissement a été adressé à Milwaukee et à ses équipes sportives. Il couvrait non seulement les joueurs mais aussi des mascottes telles que les célèbres saucisses de course des Brewers pour inciter les gens à voter.

"Cela semble un peu idiot de s'inquiéter de la course des saucisses, mais le point le plus important est que la loi est assez claire", a déclaré mercredi le président du parti de l'État du GOP, Andrew Hitt, à l'Associated Press.

Les responsables électoraux de l'État du Wisconsin ont déjà averti une fois la campagne Trump après avoir envoyé un sondage aux bureaux locaux des élections pour obtenir des détails sur les procédures. De telles enquêtes peuvent aider à trouver des questions à litige – mais elles sont également un moyen pour les campagnes d'établir des liens avec les responsables électoraux locaux qui aideront à déterminer leur succès. La campagne Trump a noté que ces sondages sont standard et également envoyés par les démocrates.

Rick Hasen, professeur de droit à l'Université de Californie à Irvine, qui a fréquemment critiqué l'approche de Trump en matière de vote, a déclaré qu'il y avait une différence entre les campagnes qui parlent aux bureaux électoraux et tentent de faire pression sur eux.

"Connaître les règles du jeu sous lesquelles vous allez jouer, c’est différent d’essayer de travailler les arbitres", a déclaré Hasen. «Tous ces comportements sont tellement hors de propos – il est difficile de les replacer dans leur contexte car il n’ya rien de tel dans les campagnes américaines modernes.»

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