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COVID-19 ne sera-t-il plus classé comme une épidémie?

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Comme les États-Unis ont signalé une augmentation record du nombre d'infections à coronavirus à la mi-juillet 2020, des rapports en ligne ont déclaré qu'un pourcentage décroissant de décès attribuables à la maladie signifiait qu'elle ne serait plus classée comme une épidémie par les Centers for Disease Control et Prévention (CDC).

Les lecteurs de Snopes nous ont demandé d'enquêter sur ces allégations, et nous avons constaté qu'ils dénaturaient tous deux les données liées aux décès et aboutissaient à des conclusions incorrectes.

Cherchant à minimiser la gravité de COVID-19, Just the News, un site Web à tendance conservatrice, a cité le rapport hebdomadaire du CDC COVIDView – se terminant le 4 juillet 2020 – comme source de leur affirmation selon laquelle le nombre de décès en baisse par rapport aux quelques précédents les semaines suggéraient que COVID-19 cesserait de se qualifier d'épidémie dans les semaines à venir. Ils ont dit que le CDC qualifie une épidémie d'épidémie si: «… le nombre de décès attribuables à la maladie dépasse un certain pourcentage du nombre total de décès par semaine.»

Mais ce n'est pas tout à fait correct.

Tout d’abord, il convient de noter qu’au moment de la rédaction de ce rapport (à la mi-juillet 2020), le CDC n’avait fait aucune annonce concernant la classification des épidémies de COVID-19. Deuxièmement, la prévalence de la maladie, et non le nombre de décès, est considérée comme le principal indicateur de son statut épidémique, selon le CDC: «L'épidémie fait référence à une augmentation, souvent soudaine, de le nombre de cas d'une maladie supérieure à ce qui est normalement attendu dans cette population dans cette région. "

Just the News a rapporté:

Les données des CDC indiquent que les décès dus à (pneumonie, grippe et COVID-19) ont commencé à monter en flèche dans le pays vers la deuxième semaine de mars, atteignant un pic vers le début de mai, puis chutant rapidement après cela.

Les dernières données montrent que le pourcentage de décès dans le pays attribuables à ces facteurs avait atteint la semaine dernière en juin son plus bas niveau depuis la fin de l'année dernière, devenant «égal au seuil épidémique (actuel) de 5,9%». dit le CDC.

L'agence note que le décompte officiel des décès "changera probablement à mesure que davantage de certificats de décès seront traités, en particulier ces dernières semaines". Pourtant, le nombre de décès imputables au COVID-19, à la pneumonie et à la grippe diminue depuis 10 semaines consécutives, a indiqué l'agence sur son site Web, suggérant que le COVID-19 pourrait ne plus être considéré comme une épidémie au cours des prochaines semaines.

Les données du CDC pour la semaine se terminant le 4 juillet indiquaient en effet que le pourcentage de décès attribuables à la pneumonie, à la grippe ou au COVID-19 – également connu sous le nom de PIC – sur la base des données actuelles du certificat de décès, "est passé de 6,9% au cours de la semaine 26 à 5,5 % au cours de la semaine 27, ce qui représente la onzième semaine d'un pourcentage décroissant de décès. »

Snopes a demandé au CDC ce qu'ils entendaient par «seuil épidémique» et si ces données étaient exactes. La porte-parole du CDC, Kristen Nordlund, nous a dit:

Le «seuil épidémique» se réfère au point où la proportion observée de décès est significativement plus élevée que ce qui serait attendu à cette époque de l'année en l'absence de grippe importante, et maintenant la mortalité liée au COVID. Cette formulation de «seuil épidémique» ne fait référence qu'aux décès liés au COVID-19, qui sont un indicateur retardé de l'activité de la maladie. Les données sur les décès sont également remplies à mesure que de nouvelles données – dans ce cas, des certificats de décès – sont ajoutées.

Cette seule donnée n’a aucune incidence sur la question de savoir si COVID-19 est toujours une épidémie.

En résumé, les données actuelles sur les décès n'étaient pas totalement fiables et ne déterminaient pas non plus la classification du COVID-19 comme épidémie.

Nordlund a souligné à Snopes que les données sur les décès étaient en retard par rapport aux données pour les tests et les cas, et étaient incomplètes ces dernières semaines. Le nombre de décès augmenterait probablement une fois que davantage de données auraient été recueillies.

Alors que Just the News a reconnu que les données pourraient changer, ils ont ignoré cela dans le même rapport où le CDC a déclaré: «La mortalité attribuée au COVID-19 a diminué par rapport à la semaine dernière et est actuellement au seuil épidémique, mais va probablement augmenter que des certificats de décès supplémentaires sont traités. "

Même si ces revendications citent des données CDC, elles ne reconnaissent pas la propre mise en garde du CDC selon laquelle ces données sont incomplètes. De plus, ces données à elles seules n'ont aucune incidence sur la classification de COVID-19 en tant qu'épidémie. Nous classons donc cette affirmation comme «Fausse».

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