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Comme Trump blâme Antifa, les dossiers de protestation montrent peu de preuves

WASHINGTON (AP) – Scott Nichols, un montgolfière, rentrait chez lui sur son scooter après les manifestations qui ont ravagé Minneapolis le week-end dernier lorsqu'il a été frappé par une balle en caoutchouc tirée par un groupe de policiers en tenue anti-émeute.

"Je me suis juste arrêté et j'ai levé les mains, parce que je ne voulais pas me faire tuer", a déclaré Nichols, 40 ans. "Quiconque me connaît sait que je n'étais pas là pour causer des problèmes."

Nichols, qui, avant la pandémie de coronavirus, gagnait sa vie dans les fêtes d’anniversaire des enfants sous le nom de scène «Amazing Scott», a passé deux jours en prison avant d’être relâché sur des accusations criminelles pour violation des émeutes et du couvre-feu.

Le président Donald Trump a qualifié les affrontements avec les forces de l'ordre après la mort de George Floyd sous le genou d'un officier de police de Minneapolis de voyous organisés de gauche radicale se livrant au terrorisme domestique, une affirmation répétée par le procureur général William Barr. Certains démocrates, dont le gouverneur du Minnesota Tim Walz et le maire de Minneapolis Jacob Frey, ont d'abord tenté de blâmer les infiltrés d'extrême droite extraterritoriaux pour les troubles avant de revenir sur ces déclarations.

Il y a peu de preuves que ce soit vrai.

L'Associated Press a analysé les dossiers judiciaires, les antécédents professionnels, les publications sur les réseaux sociaux et d'autres sources d'informations pour 217 personnes arrêtées le week-end dernier à Minneapolis et dans le district de Columbia, deux villes à l'épicentre des manifestations aux États-Unis.

Plutôt que d'agitateurs extérieurs, plus de 85% des personnes arrêtées par la police étaient des résidents locaux. Parmi les personnes accusées d'infractions telles que des violations du couvre-feu, des émeutes et le non-respect des lois, seule une poignée semblait avoir une affiliation avec des groupes organisés.

Les personnes accusées d'infractions plus graves liées au pillage et à la destruction de biens – tels que l'incendie criminel, le cambriolage et le vol – avaient souvent des antécédents judiciaires. Mais, eux aussi, étaient majoritairement des résidents locaux profitant du chaos.

Les publications sur les réseaux sociaux indiquent que seuls quelques-uns des personnes arrêtées sont des militants de gauche, dont un anarchiste autoproclamé. Mais d'autres avaient des indications d'être de droite politique, y compris certains partisans de Trump.

Le président a essayé de dépeindre les manifestants et les pillards avec un large pinceau comme «des gens de gauche radicaux et mauvais», invoquant de manière inquiétante le nom «antifa», un terme générique pour les militants de gauche liés plus par la croyance que la structure organisationnelle. Trump a tweeté dimanche dernier qu'il prévoyait de désigner Antifa comme organisation terroriste.

"Ce sont des actes de terreur domestique", a déclaré Trump dans un discours à Rose Garden lundi, quelques instants avant que des troupes lourdement armées et des policiers anti-émeutes ne se dirigent sans prévenir sur les manifestants largement pacifiques en face de la Maison Blanche.

Barr, chargé d’organiser la réponse policière et militaire, a activé le week-end dernier le Joint Terrorism Task Force du FBI pour cibler les organisateurs de la manifestation.

"Les violences provoquées et perpétrées par Antifa et d'autres groupes similaires en relation avec les émeutes sont du terrorisme domestique et seront traitées en conséquence", a déclaré Barr dans un communiqué publié dimanche.

Il y a eu des actes de violence, notamment la destruction de biens et le vol. Des policiers et des manifestants ont été grièvement blessés et tués. Mais les responsables fédéraux de l’application des lois ont fourni peu de preuves que des manifestants alignés sur l’antifa pourraient être derrière un mouvement qui est apparu presque simultanément dans des centaines de villes et villages des 50 États depuis la mort de Floyd.

L'AP a obtenu des copies des «Notes de renseignement» confidentielles quotidiennes distribuées la semaine dernière aux forces de l'ordre locales par le Département de la sécurité intérieure qui répètent, sans citer de preuves, que «des opportunistes violents organisés – y compris des extrémistes anarchistes présumés – pourraient de plus en plus cibler à l'échelle nationale les forces de l'ordre. et les infrastructures critiques. "

«Nous manquons de rapports détaillés indiquant le niveau d'organisation et de planification de certains opportunistes violents et nous estimons que la plupart des violences à ce jour ont été organisées de manière lâche à un niveau comparable à celui des précédentes flambées de violence généralisées lors de manifestations légales», indique l'évaluation de lundi.

Le lendemain, l'évaluation a noté «plusieurs rapports non corroborés de pré-mise en scène de briques dans des lieux de manifestation prévus dans tout le pays».

"Bien que nous n'ayons pas été en mesure de vérifier les informations par les canaux officiels, la mise en scène d'armes improvisées lors d'événements planifiés est une tactique couramment utilisée par les opportunistes violents", indique l'évaluation de mardi.

Mais les messages des médias sociaux avertissant que des piles de briques ont été laissées sur les sites de protestation à Atlanta, Boston et Los Angeles ont été démystifiés par des responsables locaux qui ont expliqué que la maçonnerie était en plein air avant les manifestations ou était destinée à des projets de construction.

Nichols, l'artiste ballon, ne correspond guère au portrait d'un radical.

Il a récemment gagné l'attention locale pour un lapin géant en ballon et d'autres sculptures exposées dans sa cour avant pour Pâques. Il a ri lorsqu'on lui a demandé s'il avait des liens avec antifa ou d'autres groupes militants. Un homme blanc qui vit à moins d'un demi-mile de l'endroit où Floyd a été tué le 25 mai, Nichols a déclaré qu'il avait protesté pour soutenir ses voisins, dont beaucoup sont noirs.

«C'est la chose la plus folle que j'ai vue de ma vie», a-t-il déclaré. "La ville devenait folle."

Nichols a déclaré que lui et un ami avaient aidé à éteindre un incendie de benne à ordures près d'une laverie. Il se souvient d'avoir reçu un texto de sa mère lui disant que Minneapolis avait fixé 20 heures. couvre-feu, mais il pensait qu'il serait appliqué de manière lâche.

«Si j'avais su qu'être absent après le couvre-feu serait une sanction aussi sévère, je ne l'aurais jamais fait», a déclaré Nichols, ajoutant qu'il avait raté le diplôme de son fils pendant qu'il était en prison.

Le 29 mai, Lars Ortiz, un musicien classique de 35 ans, a déclaré qu'il conduisait à quelques pâtés de maisons de son domicile de Minneapolis après avoir rendu visite à un ami qui se remettait de COVID-19 lorsque des agents l'ont sorti de sa voiture sous la menace d'une arme. Il a dit qu'il n'était pas au courant de 20 heures. couvre-feu promulgué cette nuit-là.

Ortiz et un autre ami dans la voiture avec lui ont été attachés par zip et forcés d'attendre des heures dans un bus avant que la police ne les conduise en prison, où il passerait le week-end.

"C'était effrayant. C'était déroutant. Je me sentais violée », a déclaré Ortiz, un violoncelliste qui s'identifie comme un Américain mexicain biracial.

Ortiz a été détenu pour inculpation d'émeute et violation du couvre-feu. Il a dit qu'on lui avait dit lors de sa libération de prison lundi que l'accusation d'émeute la plus grave avait été abandonnée.

Le lieutenant Andy Knotz du bureau du shérif du comté d'Anoka, dont les députés ont été déployés du comté de banlieue au nord de Minneapolis dans la ville pour aider aux troubles, a déclaré que c'était une «scène chaotique» et qu'Ortiz venait de la direction des manifestations. . Knotz a déclaré qu'Ortiz avait été retiré de sa voiture par la patrouille d'État du Minnesota et qu'un député d'Anoka l'avait emmené au poste de police.

"Dans un chaos comme celui-là, vous ne pouvez pas déterminer qui est légitime et qui ne l'est pas", a déclaré Knotz.

Natalie Cook, 43 ans, qui est blanche, a déclaré qu'elle n'avait jamais participé à une manifestation auparavant, mais qu'elle voulait être là pour soutenir et protéger son fils de 24 ans, qui est noir.

"Non seulement je voulais aller pour être un allié des Noirs, mais je voulais aller soutenir mon fils", a déclaré Cook. «De plus, j'avais peur de l'envoyer seul.»

Cook a déclaré qu'ils marchaient pacifiquement avec une centaine de manifestants pendant des heures lorsque la police a commencé à utiliser des gaz lacrymogènes et à tirer des balles en caoutchouc. Alors qu'ils tentaient de s'échapper, ils ont été aspergés de poivre et son fils a été touché de près par une balle en caoutchouc, a-t-elle déclaré. Ils ont tous deux été emprisonnés et libérés lundi, inculpés d'émeute et de violation du couvre-feu.

Cook a déclaré que son fils avait été profondément touché par la mort de Floyd et qu'elle ne regrettait pas d'être sortie pour faire entendre sa voix.

«Mon fils était vraiment aux prises avec cela», a-t-elle dit. "Nous ne pouvions pas simplement nous asseoir et regarder."

AP a déposé des demandes de dossiers publics demandant des rapports d'arrestation et d'autres documents qui pourraient montrer les preuves que les agents des forces de l'ordre ont contre Nichols, Ortiz the Cooks et d'autres personnes arrêtées à Minneapolis. Ces dossiers n'ont pas encore été fournis.

À Washington, la police métropolitaine de Washington a arrêté au moins 81 personnes le week-end dernier, dont certaines n'avaient que 13 ans. La plupart ont été accusées de violations du couvre-feu et d'émeutes criminelles, ce qui pourrait entraîner jusqu'à 180 jours de prison et 5 000 $ d'amendes.

Matthew Lee Rupert a été l’une des arrestations les plus en vue effectuées par les autorités fédérales la semaine dernière. Les procureurs allèguent que l'homme de 28 ans de l'Illinois s'est rendu à Minneapolis pour participer à des émeutes, puis a posté des vidéos sur une page Facebook le montrant pillant des magasins et distribuant des explosifs.

Dans une vidéo, Rupert, un criminel condamné, dit: «Nous arrivons à l'émeute, mon garçon! C'est pour cela que nous sommes venus! »

Bien que Rupert aurait ciblé des policiers, aucun élément de preuve n’indique dans son acte d’accusation qu’il est affilié à un groupe organisé. Parmi les quelques indicateurs de ses convictions politiques, une série de publications sur Facebook célébrant l'inauguration de Trump en 2017. "Trump est mon président mais je ne suis pas raciste", a-t-il écrit, ajoutant qu'il aime la cuisine mexicaine.

Rupert, qui a comparu vendredi devant le tribunal, est toujours détenu par le gouvernement fédéral. Un défenseur public fédéral chargé de le représenter n'a pas répondu à un message vocal sollicitant des commentaires.

Michael German, un ancien agent du FBI et membre du Brennan Center for Justice de l'Université de New York, a déclaré que les gens voyagent et traversent souvent les frontières pour participer aux manifestations et que tous n'ont pas une intention pacifique. Il a déclaré que les politiciens et les forces de l'ordre citent souvent la présence de gens de l'extérieur pour justifier une plus grande force de police contre les manifestants.

"C'est une vieille tactique pour les manifestations de maintien de l'ordre que de suggérer que les problèmes sont causés par des agitateurs extérieurs", a déclaré German. «Cela ouvre la possibilité d'une plus grande violence policière en réponse.»

Parmi ceux qui se sont rendus à Minneapolis pour protester contre le meurtre de Floyd, il y avait Tara Houska, une avocate de 36 ans et membre de la Première nation Couchiching du nord du Minnesota. Militante pour les droits des autochtones, elle a été arrêtée à Minneapolis samedi soir dernier et accusée de ne pas avoir respecté un agent de la paix.

Houska, qui a fréquenté le collège et la faculté de droit de la ville, a déclaré qu'elle était avec un groupe à quelques pâtés de maisons de l'endroit où Floyd est décédé lorsque la police leur a dit qu'elle ne respectait pas le couvre-feu. Ils ont répondu qu'ils rentraient chez eux, a-t-elle dit, puis les policiers les ont frappés avec du gaz poivré et leur ont attaché les mains par la fermeture éclair.

"Presque tous ceux qui étaient dans notre réservoir avec nous venaient du Minnesota", a déclaré Houska.

Sierra West, 29 ans, de Kansas City, Missouri, a déclaré qu'elle s'était rendue à Minneapolis avec un ami parce qu'elle était «tellement en colère contre ce qui se passait» avec la brutalité policière et voulait protester pacifiquement.

Après avoir marché pendant des heures, West s'est éloignée de la foule et retournait à sa voiture dans une ruelle seule lorsque la police l'a arrêtée tôt samedi pour émeute et violation du couvre-feu. Elle a dit qu'elle n'a rien fait pour provoquer les quatre officiers qui l'ont confrontée.

«Ils se cachaient et ils ont littéralement sauté de l'ombre avec des fusils tirés sur moi», a-t-elle expliqué. "La rue était complètement vide."

West, qui est blanche et se décrit comme une fervente partisane du Black Lives Movement, a été libérée de prison lundi après-midi.

Une étudiante de la faculté de droit de l'Université du Minnesota, Santana Boulton, âgée de 23 ans, a déclaré qu'un policier l'avait aspergée de poivre au visage le 28 mai avant qu'elle ne soit gazée aux larmes deux jours plus tard, puis arrêtée dimanche, accusée de rassemblement illégal et de violation du couvre-feu.

Environ 15 minutes avant 20 h le couvre-feu, Boulton a dit qu'elle et son petit ami ont rejoint une grande foule de marcheurs sur l'Interstate 35. Les gens ont lié les bras et se sont agenouillés devant deux rangées de policiers formés près des manifestants. Elle a dit qu'elle n'avait jamais entendu d'ordres de se disperser.

«Ce n'était rien comme une émeute. C'était un sit-in », a-t-elle déclaré.

Boulton, une femme blanche qui a déménagé du Michigan à Minneapolis pour suivre des cours de droit, a été arrêtée et a passé 16 heures en détention. Elle s'est décrite comme «philosophiquement anarchiste», mais «pas révolutionnaire».

"Antifa n'est même pas réel", a déclaré Boulton. "En tant que personne réelle qui s'identifie à l'étiquette politique d'anarchiste, la seule chose que les anarchistes font est d'avoir des réunions où ils se disputent pendant cinq heures et ne font rien."

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