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Chris Christie a-t-il conseillé à Trump de provoquer le bégaiement de Biden dans les débats?

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En octobre 2020, de nombreux lecteurs ont demandé à Snopes d'examiner l'exactitude des publications sur les réseaux sociaux affirmant que le républicain et ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, avait conseillé au président américain Donald Trump de provoquer le bégaiement de son rival démocrate Joe Biden. (Biden a parlé publiquement d'être un bègue tout au long de sa vie).

Ces messages ont été largement partagés après le 3 octobre, lorsque Christie, un conseiller de Trump lors des élections de 2016 et 2020, a annoncé qu'il avait été testé positif au COVID-19.

Une version typique du message disait:

Chris Christie n'a donné qu'un seul conseil à Trump en tant qu'entraîneur du débat: «Les personnes qui surmontent le bégaiement ont plus de mal à maintenir leur fil de pensée lorsqu'elles sont interrompues. Continuez à l’interrompre et il trébuchera quand il essaiera de parler. Cela renforcera le récit «sénile». »

Une autre version largement partagée, publiée le 29 septembre après le premier débat présidentiel, a mal orthographié le nom de famille de Christie comme «Christy». Une troisième version, publiée après le diagnostic de COVID-19 de Christie, affirmait que:

Chris Christie a donné un conseil au débat de Trump: «Interrompez constamment Biden. Les personnes aux prises avec le bégaiement peuvent perdre le fil de leurs pensées lorsqu'elles sont interrompues. Interrompez Biden et nous pouvons le faire paraître faible et faible.

Le 6 octobre, la Coalition démocratique, une organisation de campagne progressiste, a également tweeté une version similaire de la revendication.

Nous n'avons trouvé aucune source accessible au public pour les citations attribuées à Christie dans ces publications largement partagées sur les réseaux sociaux, et elles semblent être, au mieux, des paraphrases d'une prétendue stratégie de débat de campagne Trump plus large. On ne sait pas pourquoi ils ont été attribués à Christie, en particulier.

L'affirmation plus large, selon laquelle Christie avait conseillé à Trump de tenter de provoquer le bégaiement de Biden, semble être basée sur des rapports de presse antérieurs qui citaient des sources anonymes prétendument familières avec les préparatifs du débat du président.

Le 4 septembre 2020, trois semaines avant le premier débat, Politico a rapporté que les conseillers au débat de Trump incluaient Christie; conseiller de campagne Jason Miller; le directeur de campagne Bill Stepien; Le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows; et le conseiller principal de Trump, Jared Kushner. Selon le site Web, l'équipe était divisée sur le point de savoir si le président devait ou non cibler le bégaiement de Biden:

Il y a une certaine tension parmi les conseillers du président sur la question de savoir s’il est sage d’essayer de faire trébucher Biden pour qu’il bégaye, ou de le mettre au courant des problèmes. Un responsable de la campagne Trump de 2016 a déclaré que c'était un «  risque calculé '' de formuler les choses d'une manière qui pourrait amener l'ancien vice-président à bégayer dans sa réponse, reconnaissant qu'une telle stratégie pourrait se retourner contre nous si Trump semble délibérément déranger l'histoire de bégaiement de Biden. – un attribut que Biden a utilisé pour démontrer sa capacité à surmonter les défis et son empathie pour les enfants dans des situations similaires.

Le 29 septembre, le Washington Post a cité une autre source anonyme disant que Trump avait été informé et tenait à «faire bégayer et bégayer Biden».

«Personne ne sait vraiment ce qu’il va dire», a déclaré une personne connaissant les préparatifs. "Mais il a certainement été entraîné pour être offensif, et il veut faire bégayer et bégayer Biden." Biden a été ouvert sur sa lutte de toute une vie pour surmonter son bégaiement d'enfance sévère.

Le matin après le premier débat présidentiel, le professeur d'anglais de l'État de New York Geneseo, Wes Kennison, a contribué au récit entourant la prétendue «stratégie de bégaiement» de la campagne Trump avec un message viral sur Facebook dans lequel il a écrit:

Si vous connaissez et aimez un bègue et que vous avez regardé le débat présidentiel hier soir, en quelques minutes, ce qui se passait est devenu évident. Le ton de la voix abusif, les interruptions de feu rapides, les changements de sujet en zigzag, les insultes et humiliations personnelles, et la douleur familiale sont autant de fils déclencheurs qui brouillent la capacité de parler d’un bègue. Il n’y avait rien d’imprévu ni de spontané dans la stratégie du Président. Les bâtards ne l'ont pas préparé à attaquer Joe. Ils l'ont préparé à attaquer le handicap de Joe en espérant qu'en déclenchant son bégaiement, ils pourraient tromper un public non familier avec le handicap en lui faisant croire que Joe était stupide, faible, incertain, confus ou perdu à cause de la démence.

Les descriptions de Politico et du Washington Post d’une «stratégie de bégaiement» proviennent de sources anonymes, ce qui signifie que nous ne pouvons pas vérifier qu’elles sont exactes. De même, nous n'avons trouvé aucune source pour les citations attribuées à Christie, en particulier, dans les publications sur les réseaux sociaux mises en évidence ci-dessus. La publication Facebook de Kennison, bien que sans aucun doute éclairante, constitue une inférence non-experte de la stratégie de Trump basée sur la vision du débat par une personne.

Snopes a contacté à la fois la campagne Trump et le cabinet de lobbying de Christie's, demandant leurs réponses aux allégations formulées dans les publications et les reportages largement partagés sur les réseaux sociaux mis en évidence ci-dessus. Nous n'avons reçu aucune réponse de l'un ou de l'autre à temps pour la publication. Si nous le faisons, nous mettrons à jour cette vérification des faits en conséquence.

Le 6 octobre, Christie a semblé réfuter les allégations, déclarant à l'animateur de CNN Jake Tapper que le bégaiement de Biden «  n'est jamais venu '' dans les préparatifs du débat de Trump. Il est difficile de penser à des preuves que Christie ou la campagne Trump pourraient présenter qui démontreraient, de manière satisfaisante, qu’ils n’avaient même pas discuté du bégaiement de Biden comme cible stratégique potentielle dans les débats. Il leur faudrait «prouver un négatif» à cet égard.

Pour des raisons évidentes, nous ne pouvons accepter le déni de Christie à première vue, même s’il a le net avantage d’être inscrit au dossier. De même, nous ne pouvons accepter la véracité des déclarations anonymes incluses dans les rapports de Politico et du Washington Post, qui contredisent directement ce que Christie a dit plus tard. Par conséquent, jusqu'à ce que des preuves émergent qui règlent le différend dans un sens ou dans l'autre, nous sommes tenus de donner la note «Non prouvé».

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