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Ce chat porte-t-il un masque pendant la «grippe espagnole»?

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À l'été 2020, alors que de nombreux fonctionnaires de la ville et de l'État ont exhorté les citoyens à porter des masques afin de ralentir la propagation du coronavirus, une photographie censée montrer une famille (et leur chat) portant des masques pendant l'épidémie de grippe de 1918 a commencé à circuler sur les médias sociaux :

Il s'agit d'une véritable photographie d'une famille portant des masques lors d'une épidémie de grippe, vers 1920. Cependant, nous ne sommes pas entièrement convaincus que ce chat porte également un masque.

Cette photographie provient du City of Dublin California Heritage Centre. Bien que des détails spécifiques sur l'image soient inconnus (tels que l'identité de la famille illustrée), cette image est accompagnée d'une légende notant que la photo a été prise à Dublin, en Californie vers 1920, et montre une famille prenant des précautions pour se protéger d'une grippe qui avait déjà tué des millions de personnes:

En 1919, la pandémie de grippe a tué entre 20 et 40 millions de personnes. La peur de contracter ce virus mortel était si grande que des gens aussi loin que Dublin prenaient toutes les précautions possibles pour se protéger.

Bien qu'il puisse sembler, à première vue, que ce chat porte un masque, une inspection plus approfondie met en doute cette affirmation. Lorsque nous zoomons sur cette image, il apparaît que le nez et la bouche du chat sont tous les deux visibles, ce qui indique qu'il s'agit peut-être d'un chat avec une fourrure blanche sur le visage.

Nous avons parlé avec Tyler Phillips, le coordinateur qui supervise le Heritage Park & ​​Museums de Dublin, dans l'espoir de mettre fin à la porte de masque de chat, mais Phillips nous a informés qu'il était difficile de discerner des détails supplémentaires sur la photographie physique, car il était trop petit et vieux. Phillips nous a dit qu'il y avait beaucoup de débats parmi le personnel du musée sur la question de savoir si le chat portait un masque ou s'il s'agissait simplement d'une sorte d'illusion d'optique:

Cette image a attiré beaucoup d'attention ces derniers temps. Malheureusement, cette photo n'est pas venue avec beaucoup d'informations lorsque nous l'avons acquise. Tout ce que nous savons de cette photo, c'est qu'il s'agit d'une famille de Dublin en Californie, prise entre 1918 et 1920 lors d'une épidémie de grippe. Ce qui est amusant avec cette photo, c'est qu'il semble que même le chat porte un masque, mais malheureusement nous ne pouvons pas le prouver. Le personnel de notre musée va et vient sur cette même question. Ma conviction personnelle est que c'est une illusion d'optique. Je ne peux pas imaginer un chat rester aussi calme avec un masque bien ajusté sur son visage. De plus, si vous zoomez de très près, vous pouvez commencer à voir les traits pâles du visage du chat (nez et bouche). Puisque la photo originale est assez petite et très ancienne, ce n'est pas beaucoup plus facile à dire en la regardant.

Quoi qu'il en soit, c'est une image amusante à regarder et, espérons-le, elle fait sourire les gens dans le monde entier!

Bien que nous ne puissions pas dire avec certitude si ce chat porte un masque, il n'était pas totalement inconnu pour les gens de mettre des masques sur leurs animaux pendant l'épidémie de grippe de 1918.

Un article de 1919 publié dans le Los Angeles Evening Express, par exemple, a noté que plusieurs personnes ont mis des masques sur leurs chiens après que la ville de Pasadena a émis une ordonnance exigeant la mesure de précaution. Cet article a également noté que les gens mettaient des masques sur leurs voitures, ce qui peut indiquer que ces propriétaires d'animaux étaient plus concentrés sur la déclaration de l'ordonnance sur les masques obligatoires que sur la santé publique.

L'article disait:

Un chien doit-il porter un masque antigrippal dans une ville où une ordonnance exige le port de masques contre la grippe?

Les chiens Pasadena ne prenaient aucun risque aujourd'hui. Un certain nombre de canines sont apparues dans les rues de Pasadena en robe de masque formelle. Les propriétaires d'automobiles, qui ne voulaient pas que leurs machines soient «pincées», ont également attaché des masques aux capots de leurs voitures.

Entre-temps, selon les statistiques compilées par la police, une cinquantaine d'arrestations ont été effectuées aujourd'hui à Pasadena à l'encontre de personnes qui ont défié la loi ou ignorent l'existence d'une telle ordonnance.

Alors que les chiens de Pasadena portaient peut-être des masques comme une sorte de commentaire social, un chien de Seattle, Washington essayait simplement d'être un bon citoyen.

Le Seattle Star rapporte en novembre 1918:

Yancia est l’une des meilleures personnes observant la grippe canine à Seattle. Elle est la propriété de Mme Harvey H. Carroll, de la Carroll’s Dancing Academy, et approuve aussi chaleureusement l’art esthétique que les mesures de précaution contre la grippe….

Mercredi, elle est apparue avec sa maîtresse dans les rues de Seattle portant un masque contre la grippe. "Parfois", a déclaré Mme Carroll, "je la surprends en le portant comme un protège-poitrine, mais dans l'ensemble, elle en a profité de bonne humeur, comme nous tous."

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