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Bill Gates Sr., père du co-fondateur de Microsoft, décède à 94 ans

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

SEATTLE (AP) – William H.Gates II, avocat et philanthrope surtout connu comme le père du co-fondateur de Microsoft Bill Gates, est décédé à 94 ans.

Gates est décédé paisiblement lundi à sa maison de plage dans l'État de Washington des suites de la maladie d'Alzheimer, a annoncé mardi la famille.

Dans une nécrologie, la famille a crédité le patriarche d'un «engagement profond en faveur de l'équité sociale et économique», notant qu'il était responsable des premiers efforts de la Fondation Bill & Melinda Gates pour améliorer la santé mondiale ainsi que de son plaidoyer pour une fiscalité progressive, en particulier les efforts infructueux. adopter un impôt sur le revenu des riches de Washington.

«La sagesse, la générosité, l'empathie et l'humilité de mon père ont eu une énorme influence sur les gens du monde entier», a écrit Bill Gates dans un hommage.

Né en 1925, Gates Sr. a grandi à Bremerton, Washington, où ses parents possédaient un magasin de meubles. Il a rejoint l'armée après sa première année à l'Université de Washington et était en route pour le Japon lorsqu'il s'est rendu en 1945.

Il a servi un an à Tokyo, ravagé par la guerre, avant de retourner aux États-Unis et de reprendre ses études, a déclaré sa famille. Après avoir obtenu son diplôme en droit en 1950, il a commencé à travailler en pratique privée et en tant qu'avocat de la ville de Bremerton à temps partiel.

Il a formé un cabinet d’avocats à Seattle avec deux autres associés qui est finalement devenu Preston Gates et Ellis – maintenant connu sous le nom de K & L Gates, l’un des plus grands cabinets d’avocats au monde. L’entreprise a été l’une des premières à travailler avec l’industrie technologique de la région.

Gates Sr. a rencontré sa première femme, Mary Maxwell, à l'Université de Washington. Ils ont eu deux filles et un fils – Gates Jr. – et sont restés mariés jusqu'à sa mort en 1994. Deux ans plus tard, il épousa Mimi Gardner, alors directrice du Seattle Art Museum, avec qui il passa le dernier quart de siècle de sa vie .

«Quand j'étais enfant, il n'était ni prescriptif ni dominateur, et pourtant il ne m'a jamais laissé aller dans des domaines dans lesquels j'étais bon, et il m'a toujours poussé à essayer des choses que je détestais ou ne pensais pas pouvoir faire (nager et le football, par exemple) », a écrit Gates Jr. dans l'hommage. «Et il a modelé une éthique de travail incroyable. Il était l'un des avocats les plus travailleurs et les plus respectés de Seattle, ainsi qu'un leader civique majeur dans notre région.

Ce travail civique comprenait la fonction d'administrateur de la Chambre de commerce du Grand Seattle, de Planned Parenthood et de Centraide. Il a également été président de l'État et des associations du barreau locales et à la direction de l'American Bar Association, aidant à créer des bourses d'études sur la diversité et à promouvoir les services juridiques pour les pauvres.

Gates Sr. était une figure imposante de réputation et en personne – il mesurait 2 mètres de haut – et son conseil était souvent sollicité. L'ancien président de Starbucks, Howard Schultz, a déclaré que lorsqu'il avait du mal à collecter des fonds pour acheter la chaîne de café de six magasins en 1987, Gates Sr. est intervenu pour le sauver d'un acheteur rival – non seulement en investissant, mais en prenant personnellement Schultz. pour rendre visite au rival, exigeant alors qu'il se dressait au-dessus du bureau du rival: «Vous allez vous retirer et ce gamin va réaliser son rêve. Me comprenez-vous?"

Gates a pris sa retraite du droit en 1998 et a assumé des rôles de premier plan avec la Fondation Gates, aidant à lancer son travail dans le domaine de la santé mondiale.

La famille a déclaré qu'en raison des restrictions liées à la pandémie de COVID-19, un service commémoratif aurait lieu plus tard.

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