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Barr dit qu'il n'a pas donné d'ordre tactique aux manifestants clairs

WASHINGTON (AP) – Le procureur général William Barr a déclaré que les forces de l'ordre se déplaçaient déjà pour repousser les manifestants d'un parc devant la Maison Blanche quand il est arrivé lundi soir, et il dit qu'il n'a pas donné l'ordre de disperser la foule, bien qu'il soutienne la décision.

Les commentaires de Barr dans une interview à l'Associated Press vendredi étaient son explication la plus détaillée à ce jour de ce qui s'est déroulé devant la Maison Blanche au début de la semaine. Ils viennent après la Maison Blanche et d'autres ont dit à plusieurs reprises que le procureur général avait ordonné aux officiers de nettoyer le parc. Peu de temps après que les officiers aient agressivement repoussé les manifestants, le président Donald Trump – accompagné de Barr, des dirigeants du Pentagone et d'autres conseillers de haut niveau – a traversé le parc Lafayette pour poser pour une photo dans une église voisine qui avait été endommagée pendant les manifestations.

L'épisode s'est déroulé à la télévision en direct et a provoqué un tollé de la part de certains républicains et d'anciens chefs militaires, dont le général Jim Mattis, premier secrétaire à la Défense de Trump. Barr a déclaré à l'AP qu'une grande partie des critiques étaient injustifiées et que la réprimande de Mattis était "née de l'ignorance des faits".

Pourtant, les responsables de l'administration ont passé une grande partie de la semaine à essayer d'expliquer comment la situation s'est aggravée et pourquoi des bombes fumigènes, des boules de poivre et des policiers à cheval étaient nécessaires pour éliminer la foule en grande partie pacifique.

Plus tôt dans la semaine, la porte-parole de la Maison-Blanche, Kayleigh McEnany, a déclaré aux journalistes que Barr avait décidé de repousser le périmètre de sécurité à l'extérieur de la Maison-Blanche lundi matin. McEnany a déclaré que lorsque Barr est arrivé à Lafayette Park plus tard dans la journée pour examiner la situation en matière de sécurité, il était surpris de voir que des mesures n'avaient pas encore été prises.

«Il a donc dit que nous devions commencer à déplacer ce périmètre. Il a dit cela aux officiers », a déclaré McEnany mercredi. Une personne familière avec l'affaire a également déclaré plus tôt cette semaine que Barr avait dit aux forces de l'ordre de prendre des mesures pour déplacer le périmètre à son arrivée dans le parc.

Vendredi, Barr a déclaré à l'AP que lui et la police des parcs américains étaient d'accord sur la nécessité de repousser le périmètre de sécurité. Il a déclaré avoir assisté à une réunion vers 14 heures. Lundi avec plusieurs autres responsables de l'application des lois, dont le chef de la police métropolitaine Peter Newsham, où ils ont regardé une carte et décidé d'une ligne de démarcation. Selon le plan, les manifestants seraient éloignés du parc Lafayette et les responsables fédéraux de l'application des lois et les membres de la Garde nationale maintiendraient la ligne de périmètre, a déclaré Barr.

Barr a déclaré que le plan devait être mis en œuvre peu de temps après la réunion, mais que des officiers supplémentaires et des soldats de la Garde nationale ont dû être appelés en raison du nombre élevé d'officiers blessés tout au long du week-end. Il n'avait pas encore été mis en œuvre quand il est arrivé au parc plus tard dans la soirée et la foule était devenue beaucoup plus grande que dans l'après-midi, a déclaré Barr.

Pourtant, il a dit qu'il n'avait pas donné aux officiers l'ordre de procéder – ils étaient déjà en train de le faire quand il s'est présenté.

«Ils m'ont dit qu'ils étaient sur le point de faire l'annonce et je pense qu'ils ont étiré les annonces sur 20 minutes. Pendant mon séjour, j'entendais régulièrement des annonces », a déclaré Barr. «Ils avaient l'unité montée par la police du parc, donc ce n'était qu'une question d'exécution. Donc, je ne leur ai pas simplement dit: "Allez-y". "

Barr a déclaré que c'était un commandant tactique de la police du parc – un fonctionnaire à qui il n'avait jamais parlé – qui avait donné l'ordre aux services chargés de l'application des lois de se déplacer et de dégager les manifestants.

"Je ne suis pas impliqué dans des commandes tactiques comme ça", a-t-il déclaré. «J'étais frustré et je craignais aussi qu'à mesure que la foule augmentait, cela allait être de plus en plus difficile à faire. Donc, mon attitude était de le faire, mais je n'ai pas dit: "Allez-y."

Barr a insisté sur le fait qu'il n'y avait aucun lien entre la répression brutale des manifestants et la marche de Trump peu de temps après vers l'église Saint-Jean. Le procureur général a déclaré avoir appris dans l'après-midi que Trump voulait sortir et a déclaré que lorsqu'il était allé à la Maison Blanche dans la soirée, il avait appris la destination prévue du président.

Plusieurs groupes différents, dont les services secrets et la police du parc, ont été impliqués dans la répression contre les manifestants. Des membres de la Garde nationale étaient présents mais n’ont pas dialogué avec les manifestants, a déclaré Barr. Trump a également menacé cette nuit-là de déployer des forces militaires en service actif dans les États si les autorités locales et étatiques ne pouvaient pas réprimer adéquatement les manifestations, qui sont parfois devenues violentes.

Mattis, qui a quitté l'administration en 2019, a déclaré mercredi que Trump mettait en place un "faux conflit" entre la société militaire et la société civile, et a particulièrement critiqué la démonstration de force à l'extérieur de la Maison Blanche.

«Nous savons que nous sommes meilleurs que l'abus de pouvoir exécutif dont nous avons été témoins sur Lafayette Square. Nous devons rejeter et tenir pour responsables ceux en place qui se moqueraient de notre Constitution », a déclaré Mattis.

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