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Aucune accusation pour un officier dans la mort de Michael Brown

CLAYTON, Missouri – Le principal procureur du comté de Saint-Louis a annoncé jeudi qu'il n'inculperait pas l'ancien policier qui a tué Michael Brown à Ferguson, Missouri, une décision dramatique qui pourrait rouvrir de vieilles blessures au milieu d'une conversation nationale renouvelée et intense sur l'injustice raciale. et le traitement des minorités par la police.

Il y a près de six ans, un grand jury a refusé d'inculper Darren Wilson, l'officier de police blanc qui a abattu Brown, un jeune noir de 18 ans. Les dirigeants des droits civils et la mère de Brown avaient espéré que le procureur Wesley Bell, le premier procureur noir du comté, rouvrirait l'affaire après sa prise de fonction en janvier 2019.

«Mon cœur se brise» pour les parents de Michael, a déclaré Bell. «Je sais que ce n’est pas le résultat qu’ils recherchaient et que leur douleur continuera pour toujours.»

Décrivant l'annonce comme «l'une des choses les plus difficiles que j'ai eu à faire», Bell a déclaré qu'après un examen de cinq mois des déclarations de témoins, des rapports médico-légaux et d'autres preuves pour déterminer si son bureau pouvait prouver que Wilson avait commis un meurtre ou un homicide involontaire coupable. «Nous ne pouvons pas prouver qu'il l'a fait», a déclaré Bell.

Mais, a-t-il dit, «notre enquête n’exonère pas Darren Wilson.»

La fusillade de la police d'août 2014 a déclenché des mois de troubles à Ferguson, dans le Missouri, et a fait de la banlieue de Saint-Louis le synonyme d'un débat national sur le traitement policier des minorités. Les troubles de Ferguson ont contribué à solidifier le mouvement national Black Lives Matter qui a commencé après que Trayvon Martin, un Noir de 17 ans, a été abattu par un officier blanc en Floride en 2012.

Le problème a pris une nouvelle vie depuis la mort de George Floyd à Minneapolis en mai après qu’un policier blanc a enfoncé son genou dans le cou de l’homme noir menotté pendant près de huit minutes. Ferguson fait partie des villes du monde qui ont connu des manifestations depuis la mort de Floyd.

Bell – qui a pris ses fonctions en janvier 2019 en tant que procureur réformiste promettant d'éliminer la mise en liberté sous caution en espèces pour les délinquants non violents et d'augmenter l'utilisation de programmes permettant aux accusés d'éviter les peines de prison – n'a fait face à aucune restriction pour réexaminer la mort de Brown pour des accusations de meurtre potentielles . Wilson n'a jamais été inculpé et jugé, donc la double peine n'était pas un problème. Il n'y a pas de délai de prescription pour déposer des accusations de meurtre.

La fusillade s'est produite après que Wilson a dit à Brown et à un ami de sortir de la rue alors qu'ils marchaient au milieu de Canfield Drive un dimanche après-midi. Une bagarre entre Wilson et Brown s'est ensuivie, se terminant par le tir fatal. Wilson a déclaré que Brown était venu sur lui de manière menaçante, le forçant à tirer avec son arme en légitime défense.

Le corps de Brown est resté dans la rue pendant quatre heures, mettant en colère sa famille et les habitants des environs. Certaines personnes ont d'abord dit que Brown avait les mains levées lors de la reddition de Wilson, bien qu'un grand jury et le département américain de la Justice n'aient pas trouvé ces comptes crédibles.

Le prédécesseur de Bell, le procureur de longue date Bob McCulloch, a suscité de nombreuses critiques pour avoir porté l'affaire devant un grand jury plutôt que d'inculper Wilson lui-même. Les critiques ont également accusé McCulloch d'avoir influencé le grand jury dans sa décision de ne pas inculper Wilson – une accusation qu'il a catégoriquement démentie. Wilson a démissionné quelques jours après l'annonce de McCulloch le 24 novembre 2014 selon laquelle le grand jury n'inculperait pas l'officier.

Le ministère de la Justice a également refusé d’inculper Wilson, mais a publié un rapport cinglant citant des préjugés raciaux dans la police et les tribunaux de Ferguson.

Bell, un ancien conseiller municipal de Ferguson, a bouleversé McCulloch, un fervent procureur de la loi et de l'ordre, lors de la primaire démocrate de 2018 et s'est présenté sans opposition en novembre. Quelques jours après son entrée en fonction, Bell a pris des mesures pour destituer trois procureurs adjoints vétérans, dont Kathi Alizadeh, qui a joué un rôle dans la présentation de preuves au grand jury dans l'affaire Ferguson.

Dans sa campagne pour renverser McCulloch, Bell s'est concentré sur des questions de justice pénale plus larges, et non sur la gestion par McCulloch de l'enquête Wilson.

Bell, qui, comme McCulloch, est le fils d'un policier, a déclaré lors d'un entretien après l'élection qu'il nommerait des procureurs spéciaux indépendants pour les allégations d'actes répréhensibles commis par des agents. Il a dit qu'il soutiendrait la police «à 200%» tant qu'elle agirait de manière appropriée. Mais il a dit que les officiers qui enfreignent la loi doivent être tenus responsables.

La mère de Brown, Lesley McSpadden, a demandé au gouverneur républicain Mike Parson de rouvrir l'enquête en 2018, affirmant que la victoire de Bell était «un mandat clair des habitants de Saint-Louis de réformer le système de justice pénale, qui commence d'abord par garantir la justice pour mon fils. . » Mais le bureau de Parson a déclaré qu’il n’avait aucune autorité légale pour nommer un procureur spécial.

Les appels à la réouverture de l'enquête Brown sont également venus de Justin Hansford, directeur exécutif du Thurgood Marshall Civil Rights Center. Dans un éditorial du Washington Post d'août 2019, il a qualifié l'éviction de McCulloch de «signe d'espoir et de changement».

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