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Amy Barrett liée à d'anciens membres du groupe confessionnel disent qu'elle subjugue les femmes

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

WASHINGTON (AP) – Le candidat du président Donald Trump à la Cour suprême des États-Unis a des liens étroits avec un groupe religieux chrétien charismatique qui considère que les hommes sont divinement ordonnés comme le «chef» de la famille et de la foi. Les anciens membres du groupe, appelés People of Praise, disent qu'il enseigne que les femmes doivent se soumettre à la volonté de leur mari.

La juge d'appel fédérale Amy Coney Barrett n'a pas commenté publiquement sa propre implication ou celle de sa famille, et un porte-parole de People of Praise a refusé de dire si elle et son mari sont des membres actuels.

Mais Barrett, 48 ans, a grandi à la Nouvelle-Orléans dans une famille profondément liée à l'organisation et aussi récemment qu'en 2017, elle a occupé le poste de fiduciaire à Trinity Schools Inc., affiliée à People of Praise, selon les dossiers fiscaux et autres documents de l'organisation à but non lucratif. évalué par The Associated Press. Seuls les membres du groupe siègent au conseil des écoles, selon le président du système.

AP a également passé en revue 15 ans d'anciens numéros du magazine interne de l'organisation, «Vine and Branches», qui a publié des annonces de naissance, des photos et d'autres mentions de Barrett et de son mari, Jesse, dont la famille est active dans le groupe depuis quatre décennies. Vendredi, toutes les éditions du magazine ont été supprimées du site Web du groupe.

People of Praise est une communauté religieuse intentionnelle basée sur le catholicisme charismatique, un mouvement qui est né de l'influence du pentecôtisme, qui met l'accent sur une relation personnelle avec Jésus et peut inclure le baptême dans le Saint-Esprit et le parler en langues. Le groupe organise et se réunit en dehors de la compétence d'une église et comprend des personnes de plusieurs confessions chrétiennes, mais ses membres sont pour la plupart catholiques romains.

L’affiliation de Barrett à un groupe religieux conservateur qui élève le rôle des hommes a suscité un examen particulier, étant donné qu’elle occuperait le siège de la haute cour détenue par la juge Ruth Bader Ginsburg, une icône féministe qui a passé sa carrière juridique à lutter pour que les femmes aient la pleine égalité. Barrett, en revanche, est saluée par les conservateurs religieux comme l'héritier idéologique du regretté juge Antonin Scalia, un fervent opposant aux droits à l'avortement pour qui elle a travaillé comme jeune avocate.

En acceptant la nomination de Trump samedi, la mère catholique de sept enfants a déclaré qu'elle partageait la philosophie judiciaire de Scalia.

«Un juge doit appliquer la loi telle qu'elle est rédigée», a déclaré Barrett. «Les juges ne sont pas des décideurs politiques, et ils doivent être résolus à mettre de côté toutes les opinions politiques qu'ils pourraient avoir.»

Les défenseurs de Barrett tentent de formuler des questions sur son implication dans People of Praise en tant que fanatisme anti-catholique avant ses prochaines audiences de nomination au Sénat.

Interrogé sur People of Praise dans une interview télévisée la semaine dernière, le vice-président Mike Pence a répondu: «L'intolérance exprimée lors de sa dernière confirmation au sujet de sa foi catholique, je pense vraiment, a été un mauvais service pour le processus et une déception pour des millions d'Américains.

Mais certaines personnes familières avec le groupe et des groupes religieux charismatiques comme celui-ci disent que l'implication de Barrett devrait être examinée avant qu'elle ne reçoive une nomination à vie à la plus haute cour du pays.

«Ce n’est pas une question de foi», a déclaré Massimo Faggioli, professeur de théologie à l’université Villanova, qui a étudié des groupes similaires. Il dit qu'une caractéristique typique des groupes charismatiques est la dynamique d'un leadership hiérarchique fort et une vision stricte de la relation entre les femmes et les hommes.

Plusieurs personnes familières avec People of Praise, y compris certains membres actuels, ont déclaré à l'AP que le groupe avait été mal compris. Ils appellent cela une fraternité chrétienne, axée sur la construction d'une communauté. Un membre l'a décrit comme une «famille de familles», qui s'engagent les unes envers les autres dans un soutien mutuel à vivre ensemble «de tous les jours».

Mais le groupe a également été décrit par certains anciens membres et dans des livres, des blogs et des reportages comme hiérarchique, autoritaire et contrôlant, où les hommes dominent leurs épouses, les dirigeants dictent les choix de vie des membres et ceux qui partent sont évités.

AP a interviewé sept membres actuels et anciens de People of Praise, examiné ses dossiers fiscaux, ses sites Web, ses blogs missionnaires et ses anciens numéros de son magazine pour essayer de brosser un tableau plus complet d'une organisation dans laquelle Barrett est profondément impliqué depuis l'enfance.

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People of Praise a été fondé à South Bend, Indiana, en 1971 dans le cadre du mouvement catholique pentecôtiste, une réaction dévote aux mouvements d'amour libre, de permissivité laïque et de contre-culture des années 1960 et du début des années 1970. La plupart des premiers membres du groupe venaient du campus de Notre-Dame, une université catholique voisine.

Le groupe compte environ 1 800 membres adultes dans tout le pays, avec des succursales et des écoles dans 22 villes des États-Unis, du Canada et des Caraïbes. Tous les membres sont encouragés à continuer à fréquenter l'église dans leurs propres paroisses.

Après une période d'étude et d'instruction religieuse qui dure de trois à six ans, les personnes impliquées dans People of Praise peuvent choisir de conclure une alliance à vie en promettant l'amour et le service aux autres membres de la communauté et à Dieu, qui comprend la dîme d'au moins 5% de leur revenus bruts pour soutenir les activités du groupe et les initiatives caritatives, selon une déclaration sur le site Internet du groupe.

L'alliance de plus de 1 500 mots de People of Praise, dont une copie a été examinée par AP, comprend un passage où les membres promettent de suivre les enseignements et les instructions des pasteurs, enseignants et évangélistes du groupe.

«Nous acceptons d'obéir à la direction du Saint-Esprit manifestée dans et à travers ces ministères en pleine harmonie avec l'Église», dit l'alliance.

On ne sait pas si Barrett a pris l’alliance. Mais les membres de l'organisation et les descriptions de sa hiérarchie montrent que les membres adhèrent presque invariablement à l'alliance après trois à six ans d'études religieuses ou qu'ils partent, il serait donc très inhabituel pour Barrett de continuer à être impliqué pendant tant d'années sans l'avoir fait. alors.

Un article publié en 2006 dans le magazine du groupe comprend une photo d'elle participant à une conférence des leaders des gens de louange pour les femmes. Le magazine inclut également des avis réguliers lorsque les membres sont «libérés de l'alliance» et quittent le groupe. L’examen d’AP n’a trouvé aucune notification du départ de Barrett ou de son mari.

Une demande d'interviewer Barrett faite par le biais de la 7th Circuit Court of Appeals à Chicago, où elle est actuellement juge, a été rejetée. Jesse Barrett n'a pas répondu aux messages vocaux ou aux courriels envoyés par l'intermédiaire de son cabinet d'avocats à South Bend.

Le porte-parole de People of Praise, Sean Connolly, a refusé de discuter des Barrett ou de leur affiliation avec le groupe.

«Comme la plupart des communautés religieuses, le peuple de louange laisse à ses membres le soin de décider de divulguer publiquement leur implication dans notre communauté», a déclaré Connolly par courrier électronique. «Et comme la plupart des communautés religieuses, nous ne publions pas de liste de membres.»

Plusieurs personnes proches du groupe ont déclaré à l'AP que, contrairement à certains autres mouvements charismatiques, People of Praise a un fort engagement envers l'intellectualisme, comme en témoigne en partie les écoles qu'ils ont créées, qui ont une réputation de rigueur intellectuelle.

Le père de Barrett, Michael Coney Sr., a été le principal dirigeant de la succursale de la Nouvelle-Orléans de People of Praise et a fait partie du conseil d'administration du groupe exclusivement masculin en 2017. Sa mère, Linda Coney, a servi dans la succursale en tant que «Servante», une dirigeante chargée d'aider à guider d'autres femmes, selon des documents examinés par AP.

«L'un des principes clés de People of Praise est la liberté, l'exercice de notre propre liberté à suivre le Seigneur et à suivre la nôtre – ce que nous croyons, ce que nous pensons être juste», a déclaré vendredi Michael Coney, 75 ans, dans une interview. avec AP.

Joannah Clark, 47 ans, a grandi dans People of Praise et est devenue membre à l'âge adulte. Elle a reconnu que le conseil des gouverneurs se compose de tous les hommes, mais a déclaré qu'il ne s'agissait pas d'une réflexion sur «la valeur ou la capacité des femmes», mais plutôt l'approche choisie par le groupe pour ce niveau de leadership.

«Dans un mariage, nous considérons le mari comme le chef de famille. Et cela est conforme à l’enseignement du Nouveau Testament », a déclaré Clark, qui dirige la Trinity Academy à Portland, dans l’Oregon. «Ce rôle du mari en tant que chef de famille n'est pas une position de pouvoir ou de domination. C’est vraiment tout le contraire. C’est une position de soin, de service et de responsabilité. Les hommes veillent au bien et au bien-être de leur famille. »

Clark a dit qu'elle avait auparavant servi de «servante». Le terme faisait référence à la mère de Jésus, Marie, qui s'appelait elle-même «  la servante du Seigneur ''. transformé en une émission de télévision populaire.

Clark a déclaré que les femmes leaders de People of Praise font des choses comme fournir des soins pastoraux et organiser l'aide aux membres de la communauté, par exemple lorsque les gens sont malades ou ont besoin d'une autre aide.

«Elles jouent également un rôle de conseil, de sorte que les hommes demanderont aux femmes leaders des conseils sur les problèmes qui affectent les modes de vie au sein de la communauté, certainement les problèmes qui affectent les femmes et les familles», a déclaré Clark.

Barrett, en acceptant la nomination de Trump à la Maison Blanche samedi, a mis un accent particulier sur l'égalité de son propre mariage, affirmant qu'elle s'attendait dès le début à ce qu'elle et son mari dirigent leur ménage en tant que partenaires.

«Il s'est avéré que Jesse fait bien plus que sa part du travail», dit-elle. «À mon grand regret, j'ai appris récemment au dîner que mes enfants le considéraient comme le meilleur cuisinier.

Bien que People of Praise s'oppose à l'avortement, ceux qui connaissent le groupe ont déclaré que ce serait une erreur de classer leur politique en tant que gauche ou droite. Bien que socialement conservateurs dans leur compréhension de la famille et du genre, certains membres sont profondément attachés à la justice sociale en matière de race et d'économie, ont-ils déclaré. Les parents de Barrett sont tous deux démocrates inscrits, selon les registres d’inscription des électeurs de la Louisiane.

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Les dossiers fiscaux et d'autres documents montrent que pas plus tard qu'en 2017, Barrett siégeait au conseil d'administration des écoles Trinity, dont un campus a récemment été désigné par la secrétaire à l'éducation Betsy DeVos comme école nationale du ruban bleu. Les écoles sont mixtes, mais la plupart des classes sont séparées par sexe.

Le site Web de l’école indique que le groupe voit des hommes et des femmes «créés par Dieu égaux en dignité mais distincts les uns des autres».

«Nous cherchons à maintenir à la fois cette égalité et cette distinction appropriée dans notre culture», poursuit-il.

De même, les réunions des personnes de louange sont souvent séparées par sexe. Et à mesure qu'ils deviennent adultes, les membres vivent souvent ensemble dans des maisons communales de même sexe appartenant parfois au groupe, ou ils sont invités à vivre avec une famille au sein de la communauté. Les articles du magazine People of Praise mentionnent fréquemment le moment où les jeunes célibataires se marient. Plusieurs annonces de naissance suivent souvent.

Le magazine du groupe offre également un aperçu des opinions du groupe sur le mariage, la communauté et les finances des membres. Un numéro de 2007 explique comment les 17 femmes célibataires qui vivent ensemble dans un ménage, appelé la Sisterhood, ont fait déposer leurs chèques de paie directement dans un seul compte bancaire. Un membre a déclaré qu'elle n'avait «aucune idée» du montant de son chèque de paie.

L’argent mis en commun a été géré par une femme, qui a budgétisé les vêtements de chacun et d’autres dépenses, dont 36 dollars par semaine par personne pour la nourriture et les articles de base comme le papier hygiénique. Toutes les femmes devaient donner 10% de leur salaire à People of Praise, 1% supplémentaire à la branche de South Bend et des dîmes supplémentaires à leurs églises.

Les couples mariés et leurs enfants partagent également souvent des maisons multifamiliales ou des regroupements dans des quartiers désignés par les dirigeants du groupe pour «construire la ville», où ils peuvent facilement se socialiser et se rendre chez eux à pied.

Dans le cadre des réunions spirituelles, les membres transmettent souvent des prophéties divines et sont encouragés à prier en langues, où les participants font des déclarations vocales censées porter des enseignements et des instructions directs de Dieu. Ces déclarations sont ensuite «interprétées» par les hauts dirigeants masculins et renvoyées au groupe plus large.

Un livre de 1969 de Kevin Ranaghan, co-fondateur de People of Praise, consacre un chapitre à la prière en langues, qu'il décrit comme un don de Dieu.

«Le don des langues est l'un des dons de mots, une déclaration de l'Esprit à travers l'homme», a écrit Ranaghan dans «Catholic Pentecostals». «Seul, le don des langues est utilisé pour la prière et la louange. Associé au don de l'interprétation, il peut édifier l'incroyant et fortifier, consoler, éclairer ou déplacer la communauté de foi.

Dans une entrée de blog sur le site Web du groupe datant de mars de cette année, une mère a décrit avoir emmené ses enfants prier en langues alors que la pandémie de coronavirus s’installait.

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Alors que People of Praise se présente comme une famille de familles soudées, les anciens membres brossent un tableau plus sombre de cette proximité.

Coral Anika Theill a rejoint la branche de People of Praise à Corvallis, Oregon, en 1979, alors qu'elle était mère de 24 ans de jumeaux de 6 mois.

«Mon mari à l'époque était très attiré par cela à cause de la structure de la soumission des femmes», raconte Theill, qui a maintenant 65 ans.

Theill, qui s'est convertie au catholicisme après s'être mariée, a déclaré que dans sa communauté People of Praise, les femmes devaient vivre dans une «soumission totale» non seulement à leurs maris, mais aussi aux autres «chefs» masculins du groupe.

Dans un livre qu'elle a écrit sur son expérience, Theill raconte que dans People of Praise, chaque décision personnelle consécutive – que ce soit prendre un nouvel emploi, acheter une voiture modèle particulière ou choisir où vivre – passait par la hiérarchie du leadership masculin. Les membres du groupe qui travaillaient en dehors de la communauté ont dû remettre leurs bulletins de paie aux dirigeants de l'église pour confirmer qu'ils payaient correctement la dîme, a-t-elle dit.

Theill dit que sa «servante», à qui elle était censée confier ses pensées et ses émotions les plus intimes, a ensuite répété ce qu'elle disait aux chefs masculins, qui consultaient son mari sur la bonne correction.

"Il y aurait des réunions ouvertes où il vous suffirait de défendre le groupe et ils vous diraient tout ce qui n'allait pas chez vous", a raconté Theill à AP la semaine dernière. «Et je posais des questions. J'étais un penseur critique.

Quand elle a dit à son mari qu'elle voulait attendre pour avoir plus d'enfants, Theill a dit, il l'a accompagnée à des rendez-vous gynécologiques pour s'assurer qu'elle ne pouvait pas avoir de contraceptifs.

«J'étais essentiellement traitée comme une jument poulinière», a-t-elle dit, en utilisant le terme pour une chevalière utilisée pour la reproduction. Au cours de son mariage de 20 ans, Theill a eu huit enfants de 11 grossesses.

Theill, qui dit qu'elle a refusé de contracter l'alliance, a décrit avoir été dominée et finalement évitée en raison des doutes qu'elle a exprimés à propos du groupe.

Clark, membre actuel de l'Oregon, a déclaré qu'elle n'avait jamais entendu parler de membres évités.

«À tout moment, un membre de la communauté peut décider de partir et est libre de le faire», a déclaré Clark. Elle a dit qu'elle avait des amis qui ont quitté la communauté. "Ce sont des gens avec qui j'ai entretenu une bonne amitié et des gens qui ont entretenu des amitiés avec d'autres personnes dans la communauté."

Mais Theill n'est pas le seul ancien membre à décrire l'assujettissement forcé des femmes au sein de People of Praise ou l'évitement d'anciens membres.

Parmi les tout premiers membres de People of Praise à South Bend se trouvaient Adrian Reimers et son épouse, Marie. Le couple a été actif pendant plus d'une douzaine d'années avant qu'il ne dise qu'il est devenu désillusionné et a été «renvoyé» du groupe au milieu des années 1980.

Reimers, qui enseigne la philosophie à Notre-Dame, a ensuite passé des examens académiques détaillés sur le fonctionnement interne et les fondements théologiques du groupe. Dans un livre de 1997 sur les gens de louange et d'autres communautés d'alliance, Reimers a écrit que le principe fondamental du groupe était la stipulation biblique de saint Paul selon laquelle le mari est le «chef» de sa femme et que la femme doit «se soumettre en tout des choses."

«Une femme mariée doit toujours refléter le fait qu’elle est sous l’autorité de son mari», a écrit Reimers. «Cela va au-delà de la reconnaissance que le mari est« chef de famille »ou chef de famille; il est, en fait, son chef pastoral personnel. Quoi qu'elle fasse, il faut au moins son approbation tacite. Il est responsable de sa formation et de sa croissance dans la vie chrétienne.

Bien que les femmes soient autorisées à remplir certains rôles administratifs au sein de la communauté, Reimers a écrit qu'aucune femme n'est autorisée à occuper une position pastorale de leadership dans laquelle elle superviserait ou instruirait les hommes.

«Les gens qui quittent ces communautés sont souvent rejetés par les autres membres et sont considérés comme n'étant plus frères et sœurs en Christ ou même plus chrétiens», a-t-il écrit.

Reimers a refusé de développer son expérience avec People of Praise, affirmant qu'il ne connaissait pas Amy Barrett et ne voulait pas se laisser entraîner dans un combat politique. Mais il a dit qu'il maintenait son compte précédent.

"Pour citer Ponce Pilate," Ce que j'ai écrit, je l'ai écrit ", a-t-il dit la semaine dernière, se référant au fonctionnaire romain dans la Bible qui a signé l'ordre condamnant Jésus à être crucifié.

Lisa Williams a déclaré que ses parents avaient rejoint la branche Minnesota de People of Praise à la fin des années 1970, alors qu'elle était en quatrième année. Elle a raconté son expérience dans un blog intitulé «Exorcism and Pound Cake», une référence à la façon dont elle savait, enfant, que c'était une soirée de réunion à cause de l'odeur des produits de boulangerie provenant de la cuisine.

«Je me souviens que ma mère a dit qu'une femme ne pouvait jamais refuser des relations sexuelles à son mari, parce que c'était son droit et son devoir», a déclaré Williams, 56 ans. «Le sexe n'est pas pour le plaisir. C’est pour autant de bébés que Dieu choisit de vous en donner. … Les femmes devaient être obéissantes. Ils devaient être soumis.

Les châtiments corporels des enfants étaient courants, a déclaré Williams à AP. Quand elle était insuffisamment obéissante à son père, elle a été battue avec une ceinture puis obligée de s'agenouiller et de demander pardon à lui et à Dieu, a-t-elle dit.

Elle a rappelé les réunions People of Praise tenues dans le salon de ses parents où les membres ont prié en langues pour chasser les démons d'une personne se tordant sur le sol, des rituels qu'elle a décrits comme des exorcismes.

Lorsque ses parents, dont elle est maintenant séparée, ont décidé de quitter People of Praise alors qu'elle était au lycée, elle se souvient que les dirigeants ont dit que sa famille serait condamnée à l'enfer et qu'ils ont été évités. «Personne ne voulait vous parler», se souvient-elle.

Steven Hassan, un psychologue qui conseille les personnes qui ont quitté les groupes religieux autoritaires fondamentalistes, a déclaré que la culture au sein de People of Praise telle que décrite par Theill et Williams, y compris la pratique de fuir les anciens membres, crée la peur de sorte que les gens sont dépendants et obéissants.

"Une personne qui appartient à l'un de ces groupes doit supprimer ses propres pensées, sentiments, désirs qui ne correspondent pas au dogme", a déclaré Hassan.

Il a toutefois averti que les expériences de Theill et Williams remontaient à des décennies et ne reflétaient pas nécessairement le fonctionnement actuel du groupe. Et les membres actuels de People of Praise interrogés par AP ont fortement contesté ces caractérisations.

«La liberté personnelle a une grande valeur», a déclaré Clark, directeur de la Trinity School de l’Oregon.

Elle a dit qu'elle n'avait jamais entendu parler de certaines des pratiques que les anciens membres ont détaillées à AP, telles que la microgestion des finances ou la remise de chèques de paie. Elle est devenue émue lorsqu'elle a raconté les sacrifices que les membres du groupe font les uns pour les autres dans le cadre de leur alliance, comme le cas d'un homme connu pour aider ses camarades à déménager, qui a été à son tour pris en charge par les membres du groupe au moment de sa mort.

«On ne m’a jamais demandé de faire quoi que ce soit contre mon gré», a déclaré Clark, membre du groupe depuis 25 ans. «Je n'ai jamais été dominé ou contrôlé par un homme.»

Thomas Csordas, professeur d'anthropologie à l'Université de Californie à San Diego, a étudié le mouvement religieux qui comprend People of Praise. Il a dit que ces communautés sont conservatrices, autoritaires, hiérarchiques et patriarcales.

Mais, a-t-il dit, à son avis, il est peu probable que les dirigeants du groupe exercent une influence sur les décisions judiciaires de Barrett.

Coney, le père de Barrett, a déclaré que la culture de la soumission féminine décrite par certains anciens membres était fondée sur des malentendus des enseignements du groupe.

«Je ne peux pas dire pourquoi ils croient cela. Mais ce n'est certainement pas une interprétation correcte de notre vie », a-t-il déclaré. «Nous sommes des gens qui s'aiment et se soutiennent dans leur vie chrétienne, essayant de suivre le Seigneur.»

Et, en tant qu'avocat lui-même, il a rejeté l’idée que les croyances religieuses de sa fille influenceraient indûment ses opinions si elle était confirmée devant la Haute Cour.

«Je pense qu’elle est une super avocate et qu’elle appliquera la loi par opposition à toutes ses convictions», a-t-il déclaré. «Elle suivra la loi.»

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