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Alors que Minneapolis brûle, le maire prend la chaleur de la réponse

MINNEAPOLIS (AP) – Le maire de Minneapolis, Jacob Frey, semblait tout faire correctement.

Il a travaillé avec le milieu des affaires en plein essor de la ville et le conseil municipal. Il a tendu la main aux quartiers minoritaires et a plaidé pour un logement abordable. Il a appliqué des mesures disciplinaires plus strictes contre la police qui a enfreint la politique de la ville sur les caméras corporelles.

Lorsque George Floyd, un homme noir menotté, est décédé lundi après qu'un officier de police blanc lui a enfoncé le genou dans le cou pendant plusieurs minutes et ignoré ses appels «Je ne peux pas respirer», Frey a rapidement exprimé son indignation et a appelé à des accusations contre l'officier. Quatre officiers ont été licenciés le lendemain et vendredi, l’officier Derek Chauvin a été inculpé de la mort de Floyd.

Mais le leadership de Frey est remis en question après que la police n’ait pas réprimé plusieurs nuits d’émeutes, d’incendies et de saccages d’entreprises locales après la mort de Floyd. Frey, qui a plaidé pour le calme, a également approuvé la décision d'abandonner jeudi soir la 3e station de la ville, la remettant aux manifestants qui ont mis le feu au bâtiment.

La nuit où la station a brûlé, Frey est apparu à une conférence de presse tôt le matin après des heures de critiques sur les médias sociaux pour une réponse de la police qui n'a pas affronté la violence malgré l'activation de la Garde nationale. Alors qu’il commençait à parler, un journaliste a répondu: "Quel est le plan ici?" Frey a eu du mal à répondre, et le lendemain matin, le gouverneur Tim Walz – comme Frey, un démocrate – a critiqué "l'échec abject" de la réponse de la ville et a déclaré que l'État avait pris le contrôle. Le président Donald Trump s'est rendu sur Twitter pour qualifier Frey de «maire de la gauche radicale très faible» et a menacé de s'impliquer.

Tôt samedi matin, c'est Walz qui s'est retrouvé aux prises avec l'énormité du défi, concédant qu'il n'avait pas assez de gens pour faire face aux protestations et se déplaçant pour mobiliser 1000 autres membres de la Garde. Walz a également pris soin de féliciter Frey, qui est apparu à ses côtés après une autre nuit de troubles.

Certains se demandent si l'approche de Frey à la crise pourrait nuire à ses chances d'être réélu l'année prochaine. L'ancien avocat, organisateur communautaire et membre du Conseil municipal pour un mandat de 38 ans a pris ses fonctions en 2018 après avoir vaincu Betsy Hodges, dont le mandat de maire a été entaché de deux fusillades policières de haut niveau.

Le tournage en 2015 de Jamar Clark, un résident noir de 24 ans, après une bagarre avec deux policiers blancs, a déclenché des semaines de manifestations; aucun officier n'a été inculpé. Le tournage en 2017 de Justine Ruszczyk Damond, originaire d'Australie non armée, qui avait appelé le 911 pour signaler une éventuelle agression sexuelle derrière sa maison, a provoqué un tollé international. L'officier noir dans cette affaire a été reconnu coupable de meurtre au troisième degré et purge une peine de 12 ans et demi.

Frey a fait campagne en partie sur la promesse d'ajouter des policiers. Mais un comité du Conseil municipal a voté ce printemps contre une demande de subvention fédérale pour embaucher 10 nouveaux agents pour l'application de la loi sur la circulation, un membre disant qu'il craignait que cela exacerbe les disparités raciales dans les arrêts de véhicules.

Le militant communautaire Mel Reeves, qui a déclaré avoir dirigé des rassemblements pour protester contre le meurtre de Floyd, a refusé de discuter de la réponse du maire, sauf pour dire que Frey avait été «placé dans une position difficile». Il a dit que la communauté noire ne faisait pas confiance à la police et aux procureurs pour faire la bonne chose.

"Le maire est nouveau, et il a dit toutes les bonnes choses", a déclaré Reeves. «Il ne s'agit pas du maire; il s'agit du service de police. "

Le lendemain de l'incendie de la 3e circonscription, le professeur de science politique de l'Université du Minnesota, Larry Jacobs, a déclaré que Frey était «hors de sa profondeur» et «clairement incapable de comprendre ce qu'il devait faire pour rétablir l'ordre tout en créant le type de guérison qui devait se produire. à Minneapolis. "

Il a déclaré que l'abandon du poste de police "avait envoyé un message fort" que la ville n'était pas sous contrôle.

"Il doit y avoir un autre message:" Voici la ligne et l'ordre sera maintenu "", a déclaré Jacobs. «Vous avez des entreprises qui sont tout simplement choquées sans mots pour voir des biens exploser, souvent sans aucune intervention de la police. Vous avez la communauté noire (qui a) entendu ses paroles mais ne les croyez pas.

«Il a travaillé très dur dans ces relations et elles semblent en lambeaux. Et je pense que beaucoup de résidents sont énervés par la violence et le chaos. »

Jonathan Weinhagen, président et chef de la direction de la chambre régionale de Minneapolis, a déclaré que le maire avait toujours son soutien et que de nombreuses entreprises endommagées par les violentes manifestations, y compris celles appartenant à des minorités et des immigrants, souhaitaient reconstruire.

«Il y a beaucoup de peur en ce moment. Si votre magasin a été touché, vous vous sentez violé », a déclaré Weinhagen, ajoutant que certaines entreprises souffraient déjà en raison des restrictions liées aux coronavirus. "Ils commençaient juste à voir de la lumière et ce coup."

Mais il pense que le maire «mène avec ses valeurs» et fait bien les choses, notamment demander l'aide de la Garde et instaurer un couvre-feu le vendredi et le samedi soir.

Jacobs, le politologue, a déclaré que Frey était énergique, optimiste et dynamique, dirigeant efficacement la ville à croissance rapide. Mais son inexpérience dans la gestion de crise l'a montré.

"Jusqu'à il y a environ une semaine, il semblait être sur la bonne voie pour se faire réélire, et en une semaine, son maire a l'air de s'effondrer", a déclaré Jacobs.

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