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À mesure que le virus se développe, les gouverneurs s'appuient sur des données d'hôpital trompeuses

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.

Dans certains endroits, les gouverneurs constatant d'énormes pics d'infections à coronavirus citent souvent des données à l'échelle de l'État pour assurer au public qu'ils ont une grande capacité hospitalière pour survivre à l'attaque, même si les États manquent régulièrement les repères critiques pour guider leur réponse à la pandémie.

Les responsables de la santé publique et les experts affirment que la forte dépendance à l'égard des données hospitalières à l'échelle de l'État est une mesure trompeuse et parfois irresponsable pour justifier le maintien d'un État ouvert ou le fait d'imposer de nouvelles limites.

En effet, les statistiques à l'échelle de l'État peuvent être trompeuses, en particulier dans les grands États où les hôpitaux individuels peuvent être en mode crise même si les chiffres de capacité globale semblent corrects.

Thomas LaVeist, doyen de la Tulane School of Public Health and Tropical Medicine à la Nouvelle-Orléans, a déclaré que fonder la pandémie et la réouverture de la politique sur la capacité des lits d'hôpitaux à l'échelle de l'État "est incroyablement irresponsable".

"La sélection de la capacité hospitalière et l'utilisation de cette mesure sans le contexte du nombre de cas, du nombre de décès, est choquant", a déclaré LaVeist.

La question de la capacité des hôpitaux est devenue urgente à travers le pays cette semaine, alors que la Floride, le Texas, la Californie, l'Arizona et d'autres États ont signalé une augmentation vertigineuse du nombre de cas. Les gouverneurs ont invoqué à plusieurs reprises la capacité des hôpitaux à plaider contre de nouvelles restrictions commerciales, bien que la dynamique ait commencé à changer vendredi lorsque le Texas et la Floride ont imposé des restrictions dans une situation de plus en plus désastreuse avec COVID-19.

Vendredi, lors du premier briefing sur le coronavirus à la Maison Blanche, près de deux mois, le vice-président Mike Pence a également évoqué les hospitalisations.

Il y a deux mois, Pence a déclaré que 15% des patients étaient hospitalisés. Maintenant, c'est environ 5%. Cela signifie que le système de santé est mieux placé pour faire face à une résurgence de cas, dit-il.

Au Texas, le site Web du département de la santé de l'État a indiqué jeudi 12 951 lits disponibles, 1 320 lits de soins intensifs disponibles et 5 850 ventilateurs disponibles. Ce qui ne se décompose pas, c'est à quel point la situation est sombre dans certains endroits, notamment à Houston, la quatrième ville du pays. Les lits d'hôpital à Houston se remplissent si rapidement que le Texas Children’s Hospital commence à traiter les patients adultes, et 97% des lits de soins intensifs du Texas Medical Center étaient utilisés.

À Miami, l'Homestead Hospital a confirmé mardi qu'il était à pleine capacité. L'hôpital transférait des patients vers d'autres hôpitaux et se préparait à convertir les lits ordinaires en lits pour les soins intensifs et les patients en soins actifs, si nécessaire.

En Arizona, le gouverneur républicain Doug Ducey a refusé d'imposer de nouvelles restrictions sur les activités commerciales ou une ordonnance de séjour à domicile, citant à plusieurs reprises la capacité suffisante des hôpitaux de l'État comme raison pour laquelle il est à l'aise de rester ouvert.
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"C'est ce qui est le plus important quand il y a une augmentation des cas", a déclaré Ducey au début du mois.

Ducey a condamné comme «désinformation» l'idée que l'espace hospitalier est à court, même si les données de l'État montrent que 85% des lits d'hôpital de l'Arizona sont occupés. L'Arizona compte environ 2 500 patients COVID-19 hospitalisés.

Dans le même temps, l'État manque cruellement les repères établis par le groupe de travail de la Maison Blanche pour guider la réouverture de l'économie, avec 23% des tests COVID-19 revenus positifs la semaine dernière en Arizona.

Le groupe de travail n'inclut pas les hospitalisations à l'échelle de l'État parmi ses critères que les États sont censés respecter avant de rouvrir. Ces critères incluent une trajectoire descendante des cas sur une période de deux semaines. Ils précisent également que les hôpitaux devraient avoir une capacité suffisante d'unité de soins intensifs pour traiter une vague de patients et devraient avoir un programme de test robuste en place pour les travailleurs de la santé à risque, y compris des tests d'anticorps viraux.

Le Dr Joseph Gerald, professeur agrégé de politique et de gestion de la santé publique à l'Université de l'Arizona, a déclaré que si la tendance se poursuit, les cas dépasseront probablement la capacité de lits d'hôpitaux dans tout l'État au cours des prochaines semaines.

La Californie a battu plusieurs de ses propres records quotidiens pour le nombre de tests positifs et les hospitalisations ont augmenté de plus de 30% au cours des deux dernières semaines. Le gouverneur démocrate Gavin Newsom a émis un ton optimiste ces derniers jours à propos de la capacité hospitalière, mais a quelque peu changé son ton vendredi, affirmant qu'il veut qu'un comté du sud de la Californie qui borde le Mexique envisage à nouveau de rester à la maison.

Le Dr Colleen Kraft, médecin-chef adjoint à l’hôpital Emory à Atlanta et membre du groupe de travail sur les coronavirus de Géorgie, a déclaré que la capacité régionale en lits d’hôpital serait une meilleure mesure que la capacité nationale. Elle a déploré que la pandémie soit apparemment devenue une «situation politique».

"En tant que personne qui est venue en médecine pour servir les gens, c'est difficile à regarder", a déclaré Kraft.

Robyn Gershon, professeur et expert en santé publique à l'Université de New York, a qualifié l'utilisation de la capacité des lits d'hôpitaux à l'échelle de l'État de «complètement contraire à l'éthique».

"Il est contraire à l'éthique de dire que nous allons simplement nous occuper de nos activités et, en passant, nous pouvons gérer le débordement", a déclaré Gershon. «Une meilleure mesure est le taux d'infection des cas sur 14 et sept jours. C'est ce qui nous dit ce qui se passe en ce moment. "

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