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3 anciens présidents pleurent John Lewis lors de funérailles à Atlanta

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

ATLANTA (AP) – John Lewis a été pleuré, vénéré et célébré en tant que héros américain jeudi à l'église baptiste Ebenezer d'Atlanta, un lieu sacré pour beaucoup de ceux qui ont contribué à façonner l'histoire des droits civiques.

Trois anciens présidents se sont joints aux éloges funèbres après près d’une semaine de deuil qui l’a conduit de son lieu de naissance en Alabama à la capitale nationale de Washington, puis à son dernier lieu de repos dans sa maison d’Atlanta.

Lewis était «un homme de joie pure et d'une persévérance incassable», a déclaré l'ancien président Barack Obama lors d'un discours enflammé dans lequel il a écouté l'héritage de Lewis et l'a relié à la lutte en cours contre ceux qui «font de leur mieux pour décourager les gens de vote."

«Il a autant que quiconque dans notre histoire a rapproché ce pays de nos idéaux les plus élevés», a déclaré Obama. «Et un jour, lorsque nous terminerons ce long voyage vers la liberté, lorsque nous formons une union plus parfaite, que ce soit dans des années ou des décennies ou même si cela prend encore deux siècles, John Lewis sera le père fondateur de cette union plus complète, une Amérique plus juste et meilleure.

L'ancien président George W. Bush a déclaré que Lewis prêchait l'Évangile et vivait ses idéaux, «insistant sur le fait qu'il fallait répondre à la haine et à la peur avec amour et espoir. Lewis est décédé le 17 juillet à l'âge de 80 ans.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a rappelé comment le corps de Lewis gisait dans l'état au Capitole des États-Unis plus tôt cette semaine, et un double arc-en-ciel est apparu.

«Il y avait ce double arc-en-ciel sur le cercueil», dit-elle. "Il nous disait:" Je suis chez moi au paradis, je suis chez moi au paradis. "Nous avons toujours su qu'il travaillait du côté des anges, et maintenant il est avec eux."

L’arc de l’héritage militant de Lewis était une fois de plus lié à l’ancien pasteur d’Ebenezer, Martin Luther King Jr., dont les sermons ont été découverts par Lewis en scannant le cadran de la radio alors qu’un garçon de 15 ans grandissait dans l’Alabama alors ségrégué.

King a continué d'inspirer le travail de Lewis pour les droits civiques pendant les 65 années suivantes alors qu'il combattait la ségrégation lors de marches parfois sanglantes, de bus Greyhound «Freedom Rides» à travers le Sud et plus tard pendant son long mandat au Congrès américain.

«Obtenez de bons ennuis, des ennuis nécessaires et aidez à racheter l'âme de l'Amérique», a déclaré Lewis à propos de ses démêlés avec la loi. La phrase a été répétée plusieurs fois pendant les funérailles.

«Nous continuerons d’avoir de graves problèmes aussi longtemps que vous nous accorderez le souffle pour le faire», a déclaré l’une des filles de King, la révérend Bernice King, alors qu’elle dirigeait la congrégation dans la prière.

"Ici se trouve un véritable patriote américain qui a risqué sa vie pour l'espoir et la promesse de la démocratie", a déclaré le pasteur d'Ebenezer, le révérend Raphael Warnock, à la congrégation.

À l'extérieur d'Ebenezer, des centaines de personnes se sont rassemblées pour regarder le service sur un grand écran à l'extérieur de l'église. Certains ont chanté la chanson gospel «We Shall Overcome».

Quand Lewis avait 15 ans, il a entendu les sermons de King sur WRMA, une station de radio à Montgomery, Alabama, se souvient-il dans une interview pour le Southern Oral History Program.

«Plus tard, je l’ai vu à plusieurs reprises à Nashville alors que j’étais à l’école entre 1958 et 61», a déclaré Lewis. «Dans un sens, il était mon chef.

King était «la personne qui, plus que toute autre, a continué à influencer ma vie, qui a fait de moi ce que j'étais», a écrit Lewis dans son autobiographie de 1998, «Walking with the Wind».

À l'été 1963, Lewis s'adressait à des milliers de personnes lors de la marche sur Washington, où King a prononcé son discours «J'ai un rêve». Il a ensuite parlé des Noirs battus par la police et emprisonnés – des thèmes qui résonnent vivement à l’époque d’aujourd’hui.

"Mes amis, n'oublions pas que nous sommes impliqués dans une révolution sociale sérieuse", a déclaré Lewis à l'immense foule du Washington Mall.

«À ceux qui ont dit:« Soyez patients et attendez », nous disons depuis longtemps que nous ne pouvons pas être patients», at-il ajouté. «Nous ne voulons pas notre liberté progressivement, mais nous voulons être libres maintenant! Nous sommes fatigués. Nous sommes fatigués d'être battus par des policiers. Nous sommes fatigués de voir nos gens enfermés en prison encore et encore. »

En 1965, Lewis a été battu par des soldats de l'État de l'Alabama dans la ville de Selma lors de ce qui est devenu connu sous le nom de «Bloody Sunday».

Dimanche dernier, son cercueil a été transporté sur le pont Edmund Pettus à Selma. Le chariot a roulé sur un tapis de pétales de rose sur le pont qui enjambe la rivière Alabama. Sur le côté sud du pont, où Lewis a été attaqué par les officiers de justice, les membres de la famille ont placé des roses rouges sur lesquelles la voiture a roulé, marquant l'endroit où Lewis a versé son sang et a été blessé à la tête.

Lewis a ensuite reçu la Médaille de la liberté par le premier président noir du pays en 2011.

Il a passé plus de trois décennies au Congrès et son district comprenait la majeure partie d'Atlanta.

Peu de temps avant sa mort, Lewis a écrit un essai pour le New York Times et a demandé qu'il soit publié le jour de ses funérailles. Dans l'article publié jeudi, Lewis a rappelé les enseignements de King:

"Il a dit que nous sommes tous complices lorsque nous tolérons l'injustice", a écrit Lewis. «Il a dit qu'il ne suffisait pas de dire que cela s'améliorera progressivement. Il a dit que chacun de nous avait une obligation morale de se lever, de s'exprimer et de s'exprimer.

«Bien que je ne sois pas ici avec vous, je vous exhorte à répondre à l'appel le plus élevé de votre cœur et à défendre ce que vous croyez vraiment», a ajouté Lewis. «Dans ma vie, j'ai fait tout mon possible pour démontrer que la voie de la paix, la voie de l'amour et de la non-violence est la voie la plus excellente. C'est maintenant à votre tour de laisser sonner la liberté.

L'ancien président Bill Clinton a fait référence à l'essai lors de son allocution de jeudi: «Il est si approprié le jour de son service, il nous laisse ses ordres de marche: continuez à avancer.

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