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1,2 million de personnes recherchent une aide au chômage après la fin du chèque fédéral de 600 $

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

WASHINGTON (AP) – Près de 1,2 million d'Américains licenciés ont demandé des allocations de chômage de l'État la semaine dernière, preuve que le coronavirus continue de forcer les entreprises à supprimer des emplois au moment même où un paiement fédéral hebdomadaire critique de 600 dollars au chômage a expiré.

Le rapport du gouvernement de jeudi a offert un soupçon de nouvelles encourageantes: le nombre de demandes de chômage a diminué de 249 000 par rapport à la semaine précédente, après avoir augmenté pendant deux semaines consécutives, et c'était le total le plus bas depuis la mi-mars.

Pourtant, le rythme reste à des niveaux alarmants: c'est la 20e semaine consécutive qu'au moins 1 million de personnes ont demandé une aide au chômage. Avant que la pandémie ne frappe durement en mars, le nombre d'Américains à la recherche de chèques-chômage n'avait jamais dépassé 700 000 en une semaine, pas même pendant la Grande Récession de 2007-2009.

Rubeela Farooqi, économiste américaine en chef chez High Frequency Economics, a qualifié la baisse des réclamations hebdomadaires de «pas dans la bonne direction». Mais dans une note de recherche, elle a ajouté:

«Les arrêts répétés pour endiguer les virus restent une menace pour le marché du travail, qui est déjà faible. La possibilité de licenciements qui pourraient devenir permanents est élevée. Sans un endiguement efficace du virus, la reprise reste menacée par des pertes d’emplois en cours qui pourraient encore restreindre les revenus et les dépenses. »

La pandémie, les verrouillages censés la contenir et la méfiance de nombreux Américains à revenir manger, faire du shopping ou voyager ont porté un coup dévastateur à l’économie malgré les efforts de sauvetage d’urgence du gouvernement. Le produit intérieur brut du pays, la mesure la plus large de la production économique, a diminué à un taux annuel de près de 33% d’avril à juin. Il s'agit de loin de la pire chute trimestrielle jamais enregistrée, bien que l'économie ait quelque peu rebondi depuis.

Vendredi, le gouvernement devrait faire état d'un gain d'emplois considérable pour juillet – 1,6 million. Pourtant, les employeurs ont si profondément réduit la masse salariale après que la pandémie ait paralysé l'économie en mars que même le gain attendu en juillet signifierait qu'à peine 40% des emplois perdus à cause du coronavirus ont été récupérés.

Et le rythme d'embauche ralentit clairement. Une recrudescence des cas dans le Sud et l'Ouest s'est répandue ailleurs et a bouleversé les espoirs d'une reprise économique rapide, les bars, les restaurants et autres entreprises ayant dû retarder ou annuler les plans de réouverture et de réembauche du personnel.

Au total, 16,1 millions de personnes perçoivent des allocations de chômage traditionnelles de leur État. Pendant des mois, les chômeurs recevaient également les 600 $ par semaine d'aide fédérale au chômage en plus de leur allocation de l'État. Mais le paiement fédéral a expiré la semaine dernière. Le Congrès est engagé dans des négociations prolongées sur le renouvellement de la prestation fédérale, qui serait probablement prolongée à un niveau réduit.

Dans l'intervalle, des millions de chômeurs ont soudainement moins d'argent pour payer les biens essentiels. Beaucoup d'entre eux font partie des 23 millions de personnes dans le pays qui risquent d'être expulsées de leur domicile, selon l'Institut Aspen, alors que les moratoires adoptés en raison du coronavirus expirent.

La semaine dernière, 656 000 personnes supplémentaires ont demandé une aide au chômage dans le cadre d'un programme qui a étendu l'admissibilité pour la première fois aux travailleurs indépendants et aux travailleurs à la demande. Ce chiffre n’est pas ajusté en fonction des tendances saisonnières, il est donc indiqué séparément.

Le ministère du Travail a déclaré jeudi que 31,3 millions de personnes au total recevaient désormais une forme quelconque de prestations de chômage, bien que le chiffre puisse être gonflé par un double comptage par certains États.

Une étude publiée lundi par l'Université Cornell a révélé que 31% des personnes licenciées ou mises à pied en raison de la pandémie avaient été licenciées une deuxième fois. Un autre 26% des personnes rappelées au travail ont déclaré avoir été informées qu'elles risquaient de perdre à nouveau leur emploi.

Après les fermetures de printemps, les restaurants et les bars avaient commencé à rouvrir. Pourtant, beaucoup ont rapidement dû refermer alors que les cas viraux augmentaient, en particulier dans la ceinture solaire. Au Texas, par exemple, seulement 26% des bars ont été fermés le 21 juin. Deux semaines plus tard, le chiffre était passé à 74%, même s'il a légèrement diminué depuis.

En Floride, dont l'industrie du tourisme a été frappée par la pandémie, John Brenner a perdu son poste de directeur d'hôtel. Âgé de 38 ans de Plantation, en Floride, Brenner est maintenant sans travail depuis quatre mois.

L’aide hebdomadaire au chômage de la Floride est plafonnée à 275 dollars par semaine, alors "Je compte beaucoup sur ces 600 dollars supplémentaires", a déclaré Brenner.

«Ces 600 $ supplémentaires m'ont donné à peu près ce que je gagnais quand je travaillais», dit-il. «Et je préfère de loin travailler. Je deviens très fou. "

Le stress, la peur et la tristesse liés au chômage prolongé, a déclaré Brenner, ont tout diminué, de son alimentation à sa capacité à dormir. Il s'est dit en colère que le Sénat américain ait hésité à prolonger l'aide supplémentaire au chômage à son niveau actuel.

"L'inquiétude que me donne le Sénat ne m'aide pas beaucoup", a déclaré Brenner.

Clover Williams, une enseignante à Gallup, au Nouveau-Mexique, a déclaré qu'elle avait été licenciée «juste au moment où l'affaire était épuisée – les 600 $ supplémentaires sont épuisés».

Elle a reçu un chèque de chômage qui comprenait le paiement de 600 $. Sans cela, Williams, 63 ans, craint de ne pas pouvoir payer ses factures de services publics ou ses frais médicaux.

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